30万吨陨石撞出来的巨额财富

Collected Literary Writings - - 探索发现 -

从美国拉斯维加斯飞往休斯顿的航班上,可以很清晰地看到一个位于亚利桑那州半沙漠高原上的陨石坑, 它直径达到1240 米、 平均 180 米深度的规模, 被列为地球上保存最好,并且是首个具体研究过的完整陨石坑。第一个发现巴林杰陨石坑的并不是美国科学家, 而是1891 年一名印第安土著向政府汇报并得到记录,从而引起科学家注意并实地考察。

这个陨石坑充满了传奇色彩,早期的科学家们曾普遍认为是休眠火山口, 在这种结论下,几乎没有人愿意购买附近土地或开发使用。只有采矿工人出身的巴林杰认为是流星撞击而成的“流星坑”,只用 300 美元就买下了周边 260 公顷土地,简单对陨石坑进行勘探后,巴林杰说服家族矿业公司于 1903 年申请采矿许可证,并得到时任总统罗斯福亲自签发的公地所有证。

原来, 巴林杰早早就断定“流星坑”会给他带来巨大财富,因为熟悉矿石的他在周边发现了大量碎铁矿石,悄悄邀请当时最著名的天文学家苏梅克(列维彗星发现者)前来考察,最终证实大约在 5 万年前,一颗直径约 40 米、重达 30 万吨的小行星撞击留下。而苏梅克也在这个研究中得到启示,衍生出被广为认可的“天地冲撞”模型,被誉为人类研究天体的重大转折点。

但巴林杰的“暴富之路” 并没那么顺畅,家族投入大量财力在巨坑内勘探,并没有发现那颗预想中富含铁和镍的大陨石,巨坑周边也被打下数百个 400 米深的钻井,依然毫无所获。 反倒挖出了 3000 多块陨石小碎片,给科学家们留下了极为宝贵的研究资料,因此被命名为巴林杰陨石坑。

几十年后,亚利桑那州大学的学者们给出最接近实际原因的解答:这颗陨石可能在大气层中就已经解体或碎化,并且导致坑中岩石内并不富含铁元素,也不会因此产生磁场干扰等陨石坑独有的现象。巴林杰的儿子从中看到商机, 聘请 12 个专家组成的团队扩大了搜索勘探范围,最终在 20 公里外的无人区找到银、铁以及镍等十多个矿脉。

根据近代科学的解释,传奇的巴林杰陨石坑只是第一个着陆点,陨石撞击后碎片四下飞溅又产生了无数个小陨石坑,在后期地震等现象中被覆盖消失,其中部分陨石与地球岩体发生二次撞击,高温剧变熔化为玻璃体后经过长期元素转化,才有了如今的多元素矿脉, 其中一块重390 千克的半衰期陨石被陈列在亚利桑那州的霍尔辛格博物馆内。

就这样,巴林杰虽然没有在有生之年享受到亿万富豪的乐趣,但他的儿子却因此成为超级富豪,仅第一个开采的银矿就为他带来 1500 万(1960 年)美元的收入,此后还陆续拿到 4 个开采证, 总利润早已超过 10 亿美元。 (据中新社讯)

巴林杰陨石坑

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