王莽币改所铸“契刀五百”

The Coin with Inscription “Qie Dao Wu Bai”(means “Inscribed Knife Five Hundred”) Made by Wang Mang

Collections - - CONTENTS - /谢丽成

该币圆形的头部,和铜钱很类似,外圆内方,方孔左右两边有“刀”二字;下方的刀身上铭有“五百”字样,这种古币的称谓为“契刀五百”(图1)。据《汉书·食货志》载:“契刀,其环如大钱,身形如刀,长二寸,文曰‘契刀五百’。”

西汉末年,汉哀帝、汉平帝先后早亡。外戚王莽改立汉宣帝刘询的玄孙、广戚侯刘显的儿子、年仅两岁的刘婴居皇太子位,王莽呼之为“孺子”,史称“孺子婴”。他自己则学起周公摄政,改元“居摄”(公元6年),成为名副其实的“摄皇帝”,为后来的篡汉称帝铺平了道路。

居摄二年,王莽看到经济乱象,决定进行货币改革,他是坚定的复古派,于是,将钱币也进行了“复古”,开始于五铢钱外更铸“大泉五十”,又造“契刀五百”和金错刀“一刀平五千”(图2),使其展现出先秦时代刀币的风采。这两种刀币分为圆柄和刀身两部分,金错刀的形制与契刀相同,只是“一刀”二字为阴刻,然后再用黄金填错而成。当时的比价为契刀1枚等于500枚五铢钱,金错刀1枚等于5000枚五铢钱,按20枚契刀或2枚金错刀就可兑换一斤黄金,可谓是历史上少有的大面值货币。

王莽先后进行了四次币制改革,将货币铸 造权牢牢控制在国家手中,这样便使得经济权力集中起来,能对国家的稳定起到重要的推动作用。可结果却适得其反,货币制度的朝令夕改,惹得民怨沸腾,民不聊生,各地起义军揭竿而起,王莽建立的新朝很快就土崩瓦解了。

契刀从公元7年开始铸造,到王莽建立新朝,改元“始建国”(公元9年)之后停止使用,真正的流通行用年限其实还不到两年。正因为使用期短,形状怪异,所以才显得更为珍贵,契刀和金错刀不仅具有很高的文物价值和收藏价值,还具备一定的观赏价值。

一刀平五千(正、背)

契刀五百(正、背)

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