Secretary Bird

优雅而暴力的蛇鹫

Cultural Geography - - 第一页 -

面积 3000万平方公里的非洲,呈现出最极端的生态地貌,是地球上最后一片真正的野性大陆。在这个野性动物世界,天空属于猛禽,丛林属于猛兽,荒漠则往往属于各种剧毒蛇鼠。

大多数物种在各自所擅长的领域独领风骚,但也总有那么一些另类,并不喜欢“按套路出牌”——比如有不会飞的鸟,也有会飞的蜥蜴,甚至还有生活在水里的猴……那么,你见过明明会飞,却喜欢在地上奔跑,尽管外表优雅、靓丽,却能用细长的腿扭断蛇身躯的鸟吗?

蛇鹫是一种非洲猛禽,生活在撒哈拉沙漠以南的开阔草地上。蛇鹫的英文名为“secretary bird”(秘书鸟),名字源自于它头部长长的冠羽。平时,蛇鹫的冠羽如发辫般低垂,而当它紧张或被激怒时,冠羽则会高高竖起,酷似欧洲中世纪时期秘书置于耳后的羽毛笔,故而得名。

不过“,秘书鸟”这个文绉绉的名字似乎不太适合它猛禽的身份,

最初,蛇鹫捕食蛇类的行动一直是个谜,直到20世纪50年代,自然学家冯·索莫伦博士才终于揭开了这一秘密:一天,他在观察蛇鹫时,看见一条长约1.2米的眼镜蛇在草丛中爬行,蛇鹫发现后没有立即攻击毒蛇,而是飘忽不定地移动脚步,同时频频拍动双翅,运用灵活的步法与蛇周旋。蛇鹫在捕食前,通常会表演这样一段优雅的舞蹈,借此迷惑猎物,让它们在优美的舞姿里死亡,可谓“绵里藏针”。

周旋一段时间后,蛇晕头转向,蛇鹫便开始蹬、抓、摔、啄,各种手段齐出,等蛇精疲力竭之时,才发出最后一击:用利爪抓住蛇光滑的身体,然后飞快地咬住蛇的要害部位,使其毙命。蛇鹫的嘴很大,杀掉猎物之后,可以将其“囫囵吞枣”,消化不了的骨头和毛则被吐掉。

通常情况下,蛇鹫在捕猎时会用脚反复踢打猎 物,至其晕眩,然后直接吞下,当然,在必要的时候,它们也会选择追逐猎物,不断以尖利的喙啄击,直到猎物失去反抗能力。

由此可见,蛇鹫的双腿在捕猎过程中至关重要,它们虽然看上去纤细伶仃,威力却相当巨大,用力一击就可以扭断蛇的身躯,其他的小型动物也无法抵抗。有人开玩笑说,它一定是学会了中国功夫里的“无影脚”。

据说,有人曾看见蛇鹫飞起一脚,就踢昏了一只猎豹幼崽,最后将猎豹幼崽拖回自己的老巢,让一家子饱餐了一顿。不过,蛇鹫脚爪的抓握力并不强,无法像短趾雕(蛇雕)那样利用尖利的短爪来捕捉猎物。 蛇鹫很少展翅飞行,但在求偶时,会从容地翱

过由于巢穴完全是用嫩枝和细草编成的,颜色和形状与周围的环境浑然一体,因而虽然是个直径近两米的庞然大物,却也不容易被发现。

一旦确定巢穴位置,蛇鹫就终生生活于此,若非发生意外,它们不会搬家。而巢穴周围方圆数十平方公里的区域,都被蛇鹫划入自己的势力范围,不容别的鸟类进入觅食——足够大的领域,就意味着更加充足的食物,能确保雏鸟的顺利长大。在养育幼鸟期间,雄鸟及雌鸟都会将食物储藏在嗉囊内,最初,亲鸟会反刍一些半消化的昆虫喂给幼鸟,待幼鸟稍稍长大后,亲鸟就会反刍出小型哺乳类动物来喂养幼鸟。

在非洲,外表光鲜靓丽、捕食技能卓绝的蛇鹫一直备受推崇,甚至可以说蛇鹫是非洲的象征之一,也是非洲的骄傲。地处非洲大陆南部的“黄金之国”——南非便将蛇鹫的形象搬上了国徽;苏丹则奉蛇鹫为国鸟,同样将其形象搬上了国徽。在南非和苏丹的钱币上,也能看到蛇鹫的身影。

在许多非洲国家的邮票上,蛇鹫也是共同的主题,至少30多个国家和地区,

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