李彦宏All in封面

李彦宏和百度成功地为自己塑造了“All in AI”的完美人设,进而登上《时代》周刊的封面。而接下来,李彦宏兑现2018年量产无人车承诺的时刻也到了。

Economic Weekly - - 必知 THE FIRST 7 THINGS - 文|四月 编辑|周春林

身着深色衬衫,棱角分明的面庞,双眼凝视远方,紧闭的嘴唇微微上扬。

在 2018年最 新 一 期 的 美 国《TIME》(以下简称《时代》周刊)杂志亚洲版中,成为封面人物的百度CEO李彦宏,坚定而自信。作为美国的著名杂志,以往登上封面的中国面孔,包括宋美龄、周恩来等政界领袖,成龙、姚明等文体明星,以及部分普通人,却鲜有中国企业家和科技人物。

这次,李彦宏成为首个登上《时代》周刊封面的中国互联网大佬,先于BAT中的另外两位“马家人”。

“Helping China Win the 21st Century”(正帮中国在21世纪赢得胜利)是《时代》封面为李彦宏写下的题注,他们还为李彦宏贴上了“the innovator(创新者)”的标签。

有网友评论,“李彦宏登上时代周刊的封面,并不只是代表他个人,而是代表整个中国互联网行业”。

相比李彦宏在2017年百度世界大会上意气风发的官方帅照,在《时代》周刊的特写镜头下,略微暗沉、透着纹路的面孔更符合李彦宏的身份设定。

这一年,李彦宏即将跨入“知天命”的 50岁,百度也将迎来18岁的成人礼。

“中国让硅谷失眠”

在这次《时代》周刊对李彦宏的专访开头,记录了这样一则故事:20世纪90年代,李彦宏申请美国计算机图形研究生时,被面试教授问道,“你们中国有电脑吗?”这让李彦宏的自尊心受到了强烈撞击。

“我非常尴尬。”如今回首往事的李彦宏在百度北京总部的办公室里咧嘴一笑,“我想,有一天我会证明中国有一个非常强大的电脑产业。”

8年后,李彦宏回国创立了百度。这家名字透着浓厚中国宋词味道的互联网公司,不负厚望。市值已达到 880亿美元,成为中国互联网巨型公司之一。

“事实上,当下的中国已经令硅谷失眠。”《时代》周刊评论道。

根据全球咨询公司麦肯锡(McKinsey)最近的一份报告,中国孕育了全球262家科技“独角兽”,或10亿美元级私有创业公司中的三分之一。中国现在将目光投向了下一个科技前沿:人工智能。

“在这方面,中国没有人比李彦宏更重视这个挑战了。”

在百度2017年前三季度的90亿美元收入中,约有12亿美元被重新投入研发,占13%左右。这其中的绝大部分聚焦在人工智能领域。

在李彦宏看来,百度能够主导全球人工智能市场的最大优势在于中国市场:14亿人口的规模,还有中国的规则。“中国是一个巨大而且统一的市场。所有人说着相同的语言;所有人都遵守着相同的法律。”

《时代》周刊记者描述了自己在百度园区试驾无人车时的感受。“这还算不上是一个舒适的旅程。垃圾桶或停放的汽车等潜在的障碍经常使车辆忽然停下来。尽管如此,百度的无人驾驶汽车平台 Apollo 已经被130家独立制造商所采用,这证明了百度在这一领域的成就。”

在文章中,记者也记录了百度竞争对手充满危机意识的预言。“中国的人工智能实力将在10年内超越美国。到2030年,他们(中国)将会统治人工智能产业。”谷歌CEO“砍柴哥”桑达尔·皮查伊谈到。俄罗斯总统弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)则对此表示,无论谁掌握了人工智能,都将会成为“世界的统治者”。

实际上,包含百度在内的中国群体创新势力的崛起,以及自上而下的人工智能热潮,才是让对手感到焦虑的真正源头。

2017年2月,人工智能入选国家“十三五”新兴产业规划;

3月,人工智能首次被写入了政府工作报告;

7月,人工智能上升为国家战略,提出要让中国在2030年前称为“世界主要人工智能创新中心”,核心人工智能产业的规模超过千亿美元,相关的产业规模将超过万亿美元……

过去一年,中国的人工智能政策颁布速度和更新密集程度是无法想象的。

“这是一个强烈信号”,去年从美国斯坦福医学院回到中国创业的一位人工智能业者说。

为什么是百度?

李彦宏的《时代》周刊封面一经刊出,立刻在中国互联网圈荡起不小涟漪。

根据2018年1月19日的最新收盘数据,腾讯的市值为5479亿美元(约合人民币3.5万亿元),阿里巴巴的市值为4730亿美元(约合人民币3.02 万亿元),百度只有885亿美元(约合人民币5657.80亿元)。

当下,百度的市值不及阿里的五分之一、腾讯的六分之一。为何不是BAT中风头更劲的“二马”,亦或是2017年的“现象企业”或“商业新贵”,独独却是李彦宏登上《时代》周刊封面?

“被迫”不断开放的李彦宏,以及加入百度满一周年的陆奇或许能回答这个问题。

在2016年,遭遇了魏则西、医疗广告监管等系列事件后,舆论曾一边倒地指责百度的盈利模式,百度进入了“冬天”。经历了3年股市低迷后,2017年,百度市值甚至与京东只相隔数亿美元,互联网一线的位置岌岌可危。

人工智能在这一关键时刻,挽救了百度。

“百度要转型为一家人工智能公司”,李彦宏在2016年首次喊出了人工智能的口号 。“互联网的增长遇到了瓶颈,过去粗放式的野蛮增长没有了。互联网的下一幕,就是人工智能。”文质彬彬的李彦宏,在All in AI的战略上,显现出了嗅觉敏锐和果敢的另一面。

在过去的一年里,百度内部就像一锅沸腾的粥。历经数次业务裁撤、部门整合,4次上亿美元的投资/收购。

百度先后裁撤了医疗事业部,出售百度外卖,整合L3及L4成立智能驾驶事业群,创立人工智能技术平台体系,并大力宣传百度语音识别等人工智能的免费战略,在中国人工智能市场掀起一波波巨浪。

几乎和李彦宏登上《时代》周刊同一时间的好消息是,三位世界级人 工智能领域的科学家Kenneth Ward Church、浣军、熊辉加盟百度研究院,而百度研究院体系还新增两个分支——商业智能实验室和机器人与自动驾驶实验室。

曾被媒体称为看不懂的“百度投资”也发力了,成立了独立的投资机构“百度风投”,2017年投出近20个项目,清一色几乎都是人工智能项目。此外,百度还相继投下蔚来汽车、威马次汽车等新能源造车新势力,其中领投威马汽车10亿美元B轮融资。

推动人工智能战略的同时,李彦宏的个人管理风格也发生了180度的转弯。

在百度的内部信中,李彦宏曾少有地袒露心声,“从现在起,我们要鼓励开放沟通,容忍张扬的个性……实际上那些有棱有角的人,那些说话更冲的人,那些有些个人‘臭毛病’的人,我们要让他们在大的平台上有发挥的机会。”

他曾犀利地表示,“管理层要有新陈代谢。能的人上,不能的人要下。”

伴随而来的是一批副总裁级别以上高管相继离开,其中曾被视为百度无人车的“四大护法”的吴恩达、王劲、余凯和倪凯已悉数出走,纷纷投身于相关领域创业,站在了百度的竞对面。一向温和的李彦宏,甚至以侵犯商业秘密为由,将其前自动驾驶事业部总经理王劲及王劲所经营的美国景驰公司告上了法庭。

曾经低调的李彦宏频频上“头条”,只为PR百度的人工智能战略。

据《财经天下》周刊统计,自2017年5月底以来,李彦宏参加的公开演讲已超过15场,平均下来1个月外出演讲两次。而在此之前,李彦宏被妻子马东敏称之为“内向的人”,他曾明确表示,“不喜欢到处去演讲,更喜欢待在公司。”

李彦宏2017年还亲自飞到纽约,参加了《华尔街日报》主办的WSJ.D Live大会,面对华尔街咄咄逼人的投资 人,对百度无人驾驶侃侃而谈。而“无人驾驶”,无论在中国还是美国,都是资本市场的一剂强心剂。年产50万辆车的特斯拉,凭借自动驾驶的故事,股价曾一度超过美国汽车鳌头通用。

这一切换来了百度投资者的欢迎。

更为重要的是,李彦宏还任命了“关键先生”陆奇,陆奇的加入,让百度的人工智能战略更加明确,推进更为有力。

百度AI品牌重点打造的两大新兴业务——自动驾驶的Apollo平台、对话式人机交互平台的DuerOS,在2017年一路高歌猛进。

2017百度世界大会上,李彦宏开门见山喊出了无人车量产计划,包括2018年7月底率先实现无人驾驶小巴车的小规模量产及试运营。随后,百度的无人车团队便马不停蹄地驶向了雄安新区,宣布在那里打造智能出行示范试点。

美国CES展会的前一天,“AI is Changing the World,China Speed”,陆奇在拉斯维加斯向全球展示百度的自动驾驶成果——远程连线北京,清晨7点钟的北京,10辆阿波罗无人车绕百度大厦开跑。

这被百度员工引以为豪地称之为“百度速度”。

相比今年上半年穆迪、中金等机构下调百度评级,当下,花旗集团、美国银行、富国银行、美银美林和杰富瑞等多家评级机构已纷纷调高百度目标价,给予百度“持有”或“买入”评级。事实上,百度踩对了一个节点。过去两年,李彦宏和百度成功塑造了“All in AI”的完美人设,进而All in封面。接下来,在中美巨头比拼实力的人工智能角力场上,李彦宏能否“帮中国在21世纪赢得胜利”?让我们拭目以待吧。

近在眼前的,兑现2018年量产无人车承诺的时刻已经到了。

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