从Windows RT到骁龙835

那些年微软一直没死心的ARM

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Win10 ARM笔记本:终于要来了?

要说那些传言的土壤和苗头,其实从去年就开始了—高通和微软做了一项演示,让骁龙820运行WIN10。在4GB内存的支撑下,这个组合能够流畅运行Edge、外接绘图板、观看高清视频、使用PS定向滤镜等等,同时支持多任务运行。从实际效果来看还是挺美的,运行效率基本达到了酷睿i3的水平。接着微软更宣布,预计一年后面世的835处理 器将可以运行Win10桌面操作系统。

今年5月10日,在美国西雅图开幕的Build 2017大会上,一场主题为“Arm上的windows 10”的演讲中,微软分享了在ARM上运行WIN10的一些细节。在ARM上运行的WIN10不仅支持通用Windows平台(uwp)应用和windows Store中的Win32应用程序,还支持现有的win32应用程序。从演讲内容来看,功能实现的关键在于仿 真器利用了WOW层,WOW层也被用来在64位处理器上运行X86程序。不过真正带来魔力的还是由Arm64代码生成的compiled Hybrid Portable Executable文件。整个过程被捏合一体隐藏在“窗口”之后,这意味着对于运行Win32程序的用户来说,在内置骁龙芯片的设备上运行和以前一样,并不会感到有什么操作异常。而在9月1日柏林国际电子消费品展(IFA2017)

么样的级别才能叫做“业内巨擘”?或许它已经很久没有展露出一飞冲天的气势,甚至曾经在不久前被几乎所有人定位为“这波悬了”,但一旦有个风吹草动,却依然不得不吸走大多数人的目光 譬如微软之于Arm。纵然经过了windows RT这样黯然的失败,微软却并没有放弃ARM处理器。有消息称,微软将和OEM合作在年底发布装备骁龙835的ARM笔记本,此次新设备将能够支持ARM芯片在WIN10下运行X86构架的软件。“接近X86原生”背后是什么样的玄机?ARM之于微软产品帝国,究竟又意味着什么?

之后,又有新的传言到来:微软和OEM厂商们正在按部就班的计划进行中,今年第四季度会有Win10 ARM的相关产品推出。这些WIN10 ARM笔记本将可以运行现状的Win32/ X86和UWP程序,并且可以长时间接入LTE网络依然保有极佳的续航时间。微软宣称,其仍在致力于推动搭载高通处理器的WIN10设备研发,并与华硕、惠普和联想等OEM合作伙伴一起将这些设备推向市场。在微软的服务器上,已经有ARM版WIN10的镜像可以下载,而且版本众多,包括专业版、企业版和Windows10s等。如果传言无误,最快的应该是惠普在今年年底发布对应的设备;联想方面则已经明确表示,他们到2018年初才会发布旗下的Win10 ARM笔记本。甚至有那么一家英国公司Khiron已经抢先给出了骁龙835+Win10的模样—他们将通过众筹的形式开 展这款名为KS-PRO的笔记本项目,处理器是骁龙835,预装桌面版的Win10操作系统。不过也有人认为KS-PRO并不是真正意义上的笔记本电脑,因为它的屏幕尺寸只有8.2寸,比ipad还小,它的分类应该划入便携式Pad……

骁龙的优势不必赘言,譬如在整合移动网络、电池续航能力、设计灵活性等方面都有不俗的表现。借助通用Windows应用(uwp)以及通过仿真技术对WIN32桌面应用的全面支持,进入ARM生态系统的Win10无疑会带来一剂强心针。无论如何,骁龙835现身于微软的版图之中,是注定将要掀起风雨的事件。这对于骁龙和微软是件好事情,但对于英特尔来说却未必如此。因为这个项目是通过模拟X86实现的,所以涉及到是否侵权问题。有消息称,早在微软与高通合作的途中,英特尔就已经不止

从Windows RT到骁龙835

骁龙835“原本应该”是一颗用于手机的处理器,而现在它可以跑Windows了。相比较x86处理器,在性能方面显弱,但功耗方面的表现让人可以某种程度上容忍着“性能不够强”的弱项而对它继续寄予厚望。这种“精打细算抠性价比”的风格,和英特尔式的“食不厌精脍不厌细”,某种程度上可说是背道而驰。wintel联盟在移动平台发展方向上存在裂痕,或许应该追溯到Surface时代的初现端倪。

2012年6月19日,微软公司推出了旗下全新的硬件品牌—Surface系列平板电脑。颇为“奇葩”的是,这款产品从诞生第一版就分为两个版本,却不是消费者已经司空见惯的“高低搭配,赚钱不

累”。初生的Surface具有x86架构和arm架构两个版本。X86架构的surface首发版本配备当时英特尔最新的酷睿i5处理器,预装windows 8 Pro操作系统,而ARM架构的版本则由NVIDIA代工,预装Windows RT系统—此系统专门为ARM架构设计,只能预装在采用ARM架构处理器的PC和平板电脑中。Windows RT无法兼容X86软件,只能使用当时数量少得可怜的Windows商店应用。面对百万级的App Store生态,其战斗力可想而知。

如果试着回到当时看客的视角,类似“脚踩两只船”这样首鼠两端的策略居然会出于微软级巨擘之手,实在让人感觉摸不着头脑。也只有站在今日的时间节点上再去倒果为因,才能推论出Windows RT短暂生命中的功绩—作为一个远不算完善、甚至不算合格的过渡产品,它至少让PC端的Windows用户把“微软究竟想要做什么”留在了大脑里。自从进入移动互联网时代以来,“微软想要做什么”其实从未变过。在微软的蓝图里,人们只需要一套系统,也只需要一部设备,这部设备和这套系统能够同时满足桌面平台和移动平台的需求—随身带着,变移动设备;插上显示器、鼠标等外设,化身桌面平台。

一直以来,微软都试图把桌面和移动平台的系统整合到一起,例如在Windows Mobile时代,把成熟的桌面WIN系统UI搬到移动平台上;而到了移动互联网时代,又把移动平台的磁贴UI搬到了桌面平台。然而桌面平台和移动平台之间的鸿沟实在太大堪称天堑,想要“一统天下”谈何容易,迄今为止,要说微软的这个蓝图“前无古人”也不为过。毕竟,微软固然还在路上,它的友商与对手也同样无人能够解锁这个成就。

ARM:终于等到你,还好我没放弃

Windows RT就这样,倒在了微软宏大而遥远的征途之上—2015年初,微软透露停售Surface 2、随后确认停产诺基亚Lumia 2520 Windows RT平板,这也意味着Windows RT真正的“寿终正寝之日”到来。从Surface Rt走到surface 2,Windows Rt终于被大浪淘尽。可是x86架构的surface Pro和Surface Pro 2还在啊,它们不但仍然存活,还带出了“PC平板二合一设备”的业界风潮。X86就此一统Surface?大部分人也许都会这么想,却还是低估了微软的“套路”。

的确,当Surface 3亮相之时,这款新产品的身上已经找不到前代Windows RT的痕迹。与之恰成对照,Surface Pro 3、Surface Pro 4却一步步地扭转着曾经不利的评论,逐渐走向好评和追捧。2015

年10月6日,Surface Pro 4发布的同时,史无前例的超旗舰笔记本—Surface Book发布。而这款被冠以“The Ultimate Laptop”的产品,却也武装了植根于x86架构的skylake 处理器。看上去仿佛是X86无悬念的获胜,但是,很早之前就有消息称微软在开发ARM版WIN10,并且是完整版的WIN10桌面版,使用体验上与PC版无缝衔接。这一次的ARM战场上,微软的盟友便是高通。

关于微软与高通的联手,有说法调侃为“你有的我没有,我有的你没有,于是两个人一拍即合抱在了一起”。PC系统行业巨头想要进军移动系统,移动芯片行业巨头却也想要涉足PC领域。而高通,它在移动芯片领域的地位比起微软在PC操作系统领域的地位,也可以说是不遑多让。要知道高通在移动互联尤其是智能手机领域的战斗力,看看小米系列的崛起就明白了。

应该说在很早的时候,微软已经着手适配高 通处理器的设备了,不管是手机、电脑还是平板。而在经历Windows 10 Cloud、win32转制uwp App……,一步步的搭桥、铺垫、引导之后,在去年的WINHEC 2016硬件大会上,微软终于宣布—高通ARM芯片成功运行WIN10操作系统,而且运行的是完整的、和桌面版本无异的Win10系统。无论是桌面版的Office,还是photoshop,不需要经过特别的修改,就能够原汁原味地在ARM平台上运行。

Surface Phone还会远吗?

曲曲折折走了许多弯路,WIN10终于和ARM抱在了一起。如果单单只把目光聚焦在现有的Surface产品上,这似乎也不是什么大不了的事。不就是微软的平板电脑产品“又一次”拥有了两种构架吗?且不说当初骁龙820拼出全力才堪堪赶上了并非旗舰的酷睿i3,这一次的骁龙835怼上i7或者i9,胜负又将如何?

会这样想的人,多半是没有注意到CES 2017上,高通那一番“确认”背后更深层的可能性。高通确认了什么?骁龙835可以运行完整版的Win10,搭载骁龙835平台的终端(包括智能手机、平板电脑、AR/ VR设备等等),都可以运行WIN10,并支持传统的Win32桌面软件。这意味着win10已经成为了一个跨ARM、X86的操作系统,或许不再有移动版和桌面版之分。

智能手机啊同学们!

前面已经说过,在微软的蓝图里,人们只需要一套系统,也只需要一部设备,这部设备和这套系统能够同时满足桌面平台和移动平台的需求。那么我们不妨猜测一下,微软的计划里,到底有没有智能手机的预留位置?“平板电脑+键盘=笔记本电脑”这个定位到底能让多少人怦然心动、乃至捏不住自己的钱包,远远称不上完美的初代Surface Pro已经给出了第一波答案。那么,一旦能做到这一切的不仅仅有平板电脑,还有智能手机,情况又将怎样?

至今仍存在于传言中的Surface Phone或者称为Surface Mobile,诸多暗示都称它是一款“不像手机的手机”。在各种传得飞起的功能中,有非常显眼的两条:1、它是一款左右折叠的手机,合起来是手机,打开了是平板;2、它可以无障碍跑起非阉割版的Win10,并运行x86程序。win10完整版兼容高通,通吃ARM/X86平台之后,回头再看那些有关Surface Phone(mobile)的传言,其可行性是不是瞬间增大了若干个百分点?

结语

就在大家都关注9月12日苹果发布会的时候,微软也宣布将于10月31日至11月1日在伦敦举办Future Decoded大会。在大会上,surface 业务主管Panos Panay将发表一场主题演讲。

有消息称,微软在这场大会上至少会发布一款Sureface新品,并且这款产品就是surface Pro LTE版。而传说中基于Arm处理器的windows笔记本,也将在这次大会上一同面世。

如果仅仅就从“骁龙835可运行Win10”就推断出即将有改变世界的产品横空出世,的确还未免为时过早。须知即使是如今“看上去很美”的Surface Pro,一路走来也经历了很长一段时间的不稳定期。通吃Arm/x86平台的微软surface家族还可以引发多少惊喜?我们一起拭目以待吧。

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