赚钱一点都不容易

运营商布局5G倒计时仍有缺失

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显然,布局还没完成

随着5G技术的到来,世界即将步入一个数据大爆炸的时代,这将是一个跳跃性的发展、是一场变革,它将意味着网络架构将实现颠覆性的转变。它将不再是人与人之间的通信,转而变成人与物、物与物之间的通信,这种大连接、低时延、高速率 的网络将会给核心网带来巨大的影响。随着5G商用时间点的逼近,核心网网络如何发展将起着关键性的作用,尤其在核心网未来技术发展方向、演进过程中面临着严峻的考验。虽然这两年,三大运营商已经相继发布了面向下一代网络的网络重构战略,比如中国移动的Novonet2020、中国电信 的CTNET2025战略、中国联通的CUBE-NET 2.0计划。而且,随着5G商用节点的不断临近,也正在倒逼运营商加速网络重构的进程。不过,作为三大运营商最主要的“摇钱树”业务,专线是运营商非常关注的领域,但冗长的开通周期以及高昂的建设成本也让运营商感到了压力。所以,对于专线集成方案

之前多期内容里,我们连续报道了5G产业相关的一系列内容,从产业端到行业端,从应用领域到消费习惯领域。可以说,即将到来的5G局面,比五年前4G全面运营的时候,有着更复杂和广泛的影响力和着力点。从发展的主轴来说,整个5G市场的业务和技术层面的双轮驱动,使得我们的电信运营商驶入转型关键期,网络重构和数字化转型已是箭在弦上。面对即将全面铺开的5G运营环境,运营商更是挑战与机遇并存,要“轻松赚钱”一点也不容易。

的供应商,机会是显而易见的。可机会恰恰也是挑战,在网络重构的过程中,专线集成方案的选择没有“前车之鉴”,而冗长的布局和规划建设周期又很容易造成方向性失误,这本身是一件不可预知性风险很大的事。

更紧迫的是,伴随人口红利消失殆尽,运营商的个人和家庭业务触及增长“天花板”,运营商将未来发展目光集体看向了政企市场,以及刚刚萌芽中的物联网新兴市场。这些市场有着共同的特点,都有着很强的行业属性,单靠某一个厂商很难满足用户需求,迫切需要产业链协作。虽然拥有最近的互联网入口,特别是移动互联网入口,但是运营商的长处在于通信“管道”,而不在“内容”经营。即便是运营商财大气粗,从无到有,从弱到强自我打造一个“经营内容很强势”网站或者应用也不是短期就能实现的(这在我们之前有专门的文章进行过论述)。客观来说,即便运营商有钱,单靠某个企业也无法支撑其如此大规模的烧钱,更不用说运营商面对持续的提速降费硬性监管要求和即将开始的5G+NB大规模建设投资。可以说,即使运营商的资金暂时充裕,也不可能大面积应用于视频“内容”建设。三大运营商中,财力最雄厚的中国移动都有计划要把部分优质业务拆分上市(2018年上半年财报发布会后,中国移动宣布有计划分拆三至四家子公司独立上市,在子公司的选择上倾向于独立运营、与大网业务关联较少、能清晰核算的公司)。从这可见一斑,从“管道”向“内容”经营转型,无论运营商最终追寻的是流量经营,还是内容经营,“布局”的初衷当然是谋求给运营商带来巨大的流量,甚至可以为未来的后向付费模式探索铺路。但显 然,这样的5G布局目前并没有完成,时间已经很紧迫了。

机遇不是口头承诺

5G时代通信技术的另一次变革,实现了由个人应用向行业应用的转变。随着5G时代的到来,核心网需要不断演进以适应更高流量需求及更优的业务体验。我们知道,在4G网络中,传统的核心网网元之间有着固定的通讯链路和通讯路径,用户的位置信息必须从无线基站上报给MME,然后由MME通过S-GW传递给P-GW,最终传递给PCRF进行策略的更新。而在5G核心网服务化架构下,各网络功能服务之间可以根据需求任意通讯,极大地优化了通讯路径。伴随着虚拟化技术运用在电信领域,传统意义上的核心网网元实现了软硬件解耦,软件部分被称为网络功能。

移动通信系统每十年变迁,技术支持应用,应用基于场景:3G、4G的发展得益于移动互联网, 5G除了移动互联增强,另一驱动力来自于物联网。4G升级5G,从移动互联到万物互联时代。5G将在8大KPI指标上实现对4G的全面超越。其中峰值数据传输速率将达到20Gbit/s,用户体验速率达到100Mbit/s,时间延迟低于1ms。以上指标都是传统4G技术所无法实现的,这也预示着5G将采用全新的技术方案,这是意料之中的。

我们之前报道过,3GPP定义的服务化结构将一个网络功能进一步拆分成若干个自包含、自管理、可重用的网络功能服务,这些网络功能相互之间解耦,具备独立升级、独立弹性的能力,具备标准接口与其他网络功能服务互通,并且可通过编排工 具根据不同的需求进行编排和实例化部署。这种网元拆分与经常谈论的云原生或微服务架构有着相似的理念,而3GPP进行了标准化定义,并为每个5G网络功能定义了一组具备对外互通标准接口的网络功能服务。所以,从运营商层面来讲,机遇不是一个口头的承诺,而需要实实在在地去把握,耗时耗力但必须要做。

技的道还是钱的道

此前有报道,国际有些运营商宣布明年将商用5G。而业内的观点认为,中国在网络基础设施建设十分完善,网络覆盖全球领先,对于5G,采取了稳健的发展方式,从实验室测试、到外场试验,再规模预商用,有丰富的历史经验,部署节奏控制得非常好。这也是中国这个庞大的市场商用5G最正确的方式,中国一座城市动辄几千个基站建设,就抵上一个小国家的建设规模。但优势如何转化成胜势,这本身就是一个很有考究的事。系统设备、芯片、终端、仪表的开发和优化,全面开展系统和芯片系统终端的互操作测试,到规模商用,运营商和厂商还有很多工作要做。

对于大多数供应厂商而言,现在的5G设备整体功耗比较大,接下来需要不断提高集成度,规模商用时大幅度降低功耗。同时,面向未来组网,4G和5G网络的互操作,还有待大规模组网后的网络验证。可以说,现在5G测试规模还相对较小,以后的网络会非常地复杂,只有终端和网络之间的兼容性需要在终端相对丰富以后,才能进行大规模的网络验证。此外, 5G时代设备增多后,运营商的天面整合,以及低成本的室内深度覆盖等,都需要设备

商在开发过程中特别地关注。EF认为,相关工作和困难会大很多,这里面涉及技术问题,远远不是现在的“布局眼光”可以预知的。

光谈技术,不谈成本投入,那是不全面地。从国外运营商的经营看,通知直接入股并购或许是更便捷5G布局和持续盈利的良好方式。近年来,美国的运营商企业采用更加激进,更加直接的并购方式进入内容源,比如Verizon收购aol和AT&T收购、时代华纳DIRECTV等;比如我国香港最大的电讯公司电讯盈科收购了美国移动在线视频服务商Vuclip,澳大利亚最大的电信公司澳洲电信(Telstra Ltd)买下位于硅谷的视频平台公司Ooyala,以便更深入推动数字媒体业务。类似的案例还有很多。同时,我国的三大运营商都设立了专门的投资公司,重点打造围绕其核心业务的生态系统。在视频已经成为向“内容”经营转型的战略支撑点后,运营商的投资公司也应该行动起来,找准优质视频企业通过投资入股,甚至兼并等方 式进驻视频行业。无论是中国移动的给投资定位的“补短板、投基础、筑未来”,还是中国电信的给投资公司“定位于加快战略转型”,未来和战略都已经成为运营商要重点培育的。具体到该如何选择合适的投资对象,相信运营商自己有专业的团队,社会上更有相关的中介机构。

有主流的观点认为,电信运营商不应该直接去做内容、做应用,“全产业链”并不是一个科学的配置,技术和钱,要全面但不能盲目。但是实际上,从某种意义上讲,运营商存在某种程度的互联网思维缺失。在这种情况下,对运营商来说,两手抓两手硬,是应对5G全面运营的“笨办法”,但切实有效。换句话说,对于5G后续业务发展,三大运营商到现在为止都依旧有比较困惑的地方。巨大的带宽如何变现是核心问题,虽然很多的商业模式会伴随着基础网络的能力提升,不断地被创造出来,但5G面向垂直行业,是一个非常广阔的前景,这个前景目前有很多问题,只能在5G的发展过程当中来解决。

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