红色金子——藏红花

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藏红花又称“番红花”“西红花”,为鸢尾科植物番红花的干燥柱头,是一味名贵的中药,其昂贵的价格令许多人望而却步。藏红花其实离我们并不遥远,它还是一味调料,西班牙海鲜饭那迷人的香气和诱人的黄色,藏红花做出了不小的贡献。

价格高昂的红色金子

番红花的球茎看上去有点像小号的扁洋葱头,它的花呈漂亮的紫色,中间有3 根红色的丝状柱头,将柱头采摘干燥后就成了藏红花。每朵番红花仅有 3 根柱头,660 平方米土地最多产1千克藏红花,销售按克计价,价格昂贵,西班牙人将其称为“红色金子”。

藏红花并非产自西藏

《本草纲目》中记载:“番红花出西番及天方国(即古时之天房国,今天的沙特阿拉伯麦加),即彼地红蓝花也。”这应该是藏红花又叫“西红花”“番红花”的出处。可见,藏红花这味名贵中药是典型的一物三名,《中国药典》称其为“西红花”,民间俗称“藏红花”“番红花”。

不少人看到藏红花的名字便望文生义,以为藏红花产自西藏。古时,藏红花一路由丝绸之路 经河西走廊传入内地;另一路由马帮从印度、尼泊尔,穿过喜马拉雅山的山口,运进西藏,被吐蕃及藏医欣赏和使用,再发散到内地,内地人便把这种从西藏来的“红花”称为“藏红花”,以区别于汉地的菊科红花。

其实,番红花的习性也能佐证这一点:依靠球茎繁殖,而球茎不耐零下15℃以下的低温,其在地里的旺盛生长期是12 月至次年 3月。上海地区冬天若 0℃时,西藏海拔 3 500 米的地方必然是零下21℃以下,球茎会被完全冻烂。近些年,虽然西藏在大棚内成功种植藏红花,但种植面积有限,产量尚不足以形成商品。

藏红花原产希腊克里特岛及圣托里尼岛,现在主产地是西班牙曼查平原、希腊马其顿大区、土耳其番红花镇、伊朗霍拉桑省、印度克什米尔的潘波尔,其中伊朗是出产大国。我国上海、浙江、江苏、安徽、河南等地也有种植。上世纪 80 年代,上海产藏红花开始走向国际,如今,上海的崇明岛就有国资种植基地,种植着品质优良的藏红花。

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