又是一年桂飘香/ 陈深

金秋时节,走在路上总是觉得香气袭人,原来又到了一年桂花绽放时。那些活跃在碧绿枝头间金黄的桂花,显得格外娇俏璀璨,让人心生愉悦。我们有更好的方式亲近它,做成菜、酿做酒、泡茶喝,这是秋日独属于桂花的一份执念。

Food and Life - - Contents - 文_陈深

赏桂闻香,秋日乐事

这个时节,有桂花盛放的城市总是更骄傲一些。桂花成串成串地开满枝桠,整座城市都笼罩在浓郁的甜香中,行走其中,让人忍不住深呼吸,想把这沁人心脾的香气吸进身体的每一个毛孔里。更何况,桂花还是不少城市的市花,像杭州、苏州、桂林、合肥、泸州、信阳、日照……桂树夹道而生,每年10 月,赏桂 闻香都成为城市一景。

桂花原产我国西南喜马拉雅山东段,别看它小如粟米,颜色也不张扬,却与梅花、牡丹、菊花、兰花、月季、杜鹃、茶花、荷花、水仙并称为“中国传统十大名花”。它的独特之处就是那清可绝尘、浓能远溢的花香。辛弃疾说“怕是秋天风露,染教世界都香”,李清照赞它“何须浅碧深红色,自是花中第一流”。

桂花栽种历史悠久,有 2 500 年以 上,可以说是我国最古老的树种之一了,先秦古籍《山海经》中就多次提到桂木。它喜温暖、湿润,但也有较强的耐寒、抗旱能力。如今桂花已经有 30 多个品种,通常分为四大类:金桂、银桂、丹桂、四季桂。其中丹桂花色最艳,金桂、银桂香气浓郁,四季桂花期最长,一年里数次开花。

秋天最爱的消遣便是依窗凝神,看院中一树桂花点缀了秋色,满院芬芳。而雨后的桂花格外清新淡雅,沁人肺腑的香味在秋雨里显得纯粹而干净。细碎的黄花落入发间,落于草上,落于道旁,落于青石,落于大千世界。那抹浮动的暗香再也无法深藏,正如唐朝诗人宋之问所言“桂子月中落,天香云外飘”。

桂味秋天,舌尖绽放

更多时候,桂花的宿命不是“零落成泥”,而是舌尖上的第二次绽放。

食桂花在我国至少有2000年历史。战国时期就有桂花酿酒以祭祀神灵。到了宋代,又用桂花为料制成广寒糕,常用于友人彼此互赠。《山家清供》曾记:“采桂英去青蒂,洒以甘草水和米舂粉,炊作糕”。到如今的糯米藕、云片糕、脆山药、酸梅汤、酒酿圆子……这些餐点里若没了桂花,口中干巴巴,内心也

万分惆怅。由此可见,桂花入馔时,即使多为点缀,却总是必不可少的那一味。

桂花入口最是缠绵。以桂花、糯米粉和糖为原料做成的桂花糕,是中国历史悠久的传统小吃。各地做法多样,风味也略不相同,通常色泽黄白分明,纯净无杂质,口感松软清爽,细腻温润,更有浓郁的桂花香。

《红楼梦》里吃食不少,其中三十七回就讲到袭人端来一碟“桂花糖蒸新栗粉糕”。光看这名字就好似尝到了满口馨香甜蜜。

还有糖桂花。收集桂花时,取一块塑料布铺在桂花树下,摇一摇树干,桂花纷纷如落雨。将桂花清理干净,取一个消毒干燥的玻璃瓶,底下先一层细砂糖,再铺一层桂花,依次堆放直至满瓶,最后一层撒上细砂糖,密封,放入冰箱冷藏,待大部分的细砂糖都融化后,用洁净干燥的筷子顺时针搅拌,让每个花瓣都裹上 糖液后再放回冰箱冷藏。在没有桂花的日子可以闻闻,一解思桂之苦。

更不要说桂花炖奶、桂花糖芋苗、桂花小米糕、桂花奶冻、桂花果酱、桂花秋梨膏、桂花蜜红豆、桂花乌梅汁、桂花红糖年糕、桂花紫薯粥、桂花锅盔、桂花冰粉、桂花栗子羹、桂花杏仁豆腐……相关的食谱越来越多,将桂花的情调与香甜发挥至登峰造极。总之,桂花季若没吃到桂花,这秋天真是白过了!

泡茶酿酒,留住芬芳

桂花的香有甜意,除去制作各种糕点甜食,更可以窨茶、窖酒。桂花性辛温,温中散寒,暖胃止痛,酿酒泡茶,正好适宜寒冷时节。

早在春秋时代,就有用桂花来酿酒。金桂入酒最好,度数不高,微微的甜。浅啜一杯,酒香花香俱有,已然醉人。林清玄就说过:“酿酒时以秋天桂花围塞,酒成之际,桂香袅袅,直似天品。”

苏州的桂花糯米酒每年都受到追捧,采用纯天然的桂花和米酒酿制而成,开封后有一股天然的桂花味,清香优雅,甜香醇厚,还可开胃提神,健脾补虚,且酒精度数比较低,女生也可以饮用。

桂花茶的制作颇为讲究。明代杭州人高濂在介绍桂花茶时:“加入木樨花,须去其枝蒂及尘垢虫蚁。用瓷罐,一层花,一层茶,投间至满,纸箬絷固,入锅,重汤煮之,取出,待冷,用纸封裹,置火 上焙干,收用。”同样是明代的屠隆认为此法窨制的花茶花香满颊,茶味不减。

中秋后的桂花,采收过早花瓣未展,没有香气;过迟,花谢萎缩,香气不高,需等到花边伸展五至七成,花粉成熟,才是吐香的最高峰,此时采摘的桂花窨制花茶品质才最好。

选用含水量控制在4.5% ~ 5% 的乌龙茶作为茶胚,一层茶叶一层桂花,窖藏密存,待茶胚均匀吸香,花朵变成紫红色,便是开封饮桂时。

静坐茶室,暖泉冲入茶器,水浪卷起花瓣,花香随之升腾而起,桂香四溢。金色的花瓣在茶杯中晃荡,如繁星浮于水面,轻品一口,花香再次在味蕾中盛开,定是最幸福的事之一。

精心窨制过的桂花乌龙,桂香袭人,透出一丝隐约的清甜,百转千回的动人姿态。

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