藏在盒子里的音乐

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关于八音盒的印象,绝大多数人都会给它打上美妙、友谊甚至是浪漫的标签,历史上的发明者就像是为这个世界带来了一个将音乐“收藏”的“魔盒”。不过你真的了解八音盒吗?

人类的发展史,始终与记录这件事分不开。我们把语言变成了文字,把美景变成图画,将瞬间变成照片,将故事变成电影,也把音乐变成乐谱。不过乐谱并不能带来更为直观的听感,不像文字,那早已是我们生存于世界必要学习的技能。于是,历史上伟大的工匠们发明了一种可以将音乐收藏下来并可以反复播放的盒子,我们称之为“八音盒”。音乐盒悠扬的乐声,经常勾起人们对美好往事的回忆,甚至魂牵梦萦,坠入时光岁月的追忆中。300多年来席卷全球市场的这种机械音乐盒的最大魅力,也许就在于它能将抽象的音乐,凝固成具象的艺术品,成为人们表达美好情感,追思逝去岁月的最佳选择。

什么是八音盒

八音盒,英文原名为musical box或是music box,它还有八音琴、音乐盒等其它名字。简单来说,这是一种利用机械振动产生音乐的机械装置,如今用于各种工艺礼品及玩具的关键配套产品。主要部分由动力源(发条或摇把等动力源)、音筒、音板、阻尼、底板、传动机构等部分组成。其原理是动力带动表面有小凸起的音筒匀速转动,当凸起经过音板音条时会拨动簧片,使簧片按设定的振动频率振动而发出设定的声音。八音盒的音板部分是在一块弹性钢板上切割长短一致,但是厚薄粗细不等的细条做成的(厚薄粗细按设定振动频率不等)。音筒上的一个凸点相当于是乐谱上一个音符。一个音筒按有规律设定的凸点,音筒转动,凸点从音板边缘滑过,由于凸点的不同,使发音不同,再加上阻尼的作用,使音筒做匀速转动,一周下来一般普通机芯在8~17秒之间,这就足以把一首曲子的高潮部分表达出来。据说,八音盒能发出一种阿尔法电波,与脑电波的528赫兹相匹配,可以迅速使人进入安静平和的状态。

最早的八音盒,其发音的簧片一共有8根,也就是可以弹出8个音阶,后来发展有18音,可以弹出18个音阶,慢慢地发展有30音、50音、78音、156音等。有一些音乐知识的人应该很好理解,其实这就是音域的概念,相当于说采用8音机芯的八音盒,相当于是只有8个按键的钢琴,50音机芯就相当于是有50个琴键。琴键越多,音数越多,其可以弹奏出的乐曲的听感上表现力更为丰富。因此一般音数越多,可以播放的音乐时段及播放时长越长。例如18音全段曲长为15秒,上足发条,循环播放时间为1~2分钟;30音全段曲长为32秒,上足发条,循环播放时间为3分钟左右;50音可播放两段乐曲,每段曲长为48秒,循环播放时间为4~5分钟;78音可播放两段乐曲,每段曲长为60秒,循环播放时间为7~8分钟左右(50音以上可播放的乐曲段数也可以做到更多)。

除了簧片和音数,八音盒的音筒也是影响声音的重要部位,一般音筒体积大,声音共鸣区效 果好,会让人感觉更有和弦的效果。此外,八音盒的外观使用材料和款式也会影响声音的传播效果,使用的材料外部越坚硬越重,声音表现越纯正清脆。当然,这也并非是一成不变的。因为一般意义上,外部材料越重(比如常见的水晶、玻璃等),在机芯工作时产生的外部谐振就越小,这更有利于保障簧片本来的声音不受干扰和污染。但也有顶级的设计师,常用高端木质外盒进行更为专业的结构设计,类似于为配合机芯专门设置一个外部腔体。因此真正高端的八音盒的听感,甚至有一瞬间会让你有一点置身于演奏会的感觉。

八音盒按照类型可以分为,圆筒型八音盒,通过安装在圆筒上的针拨动梳齿演奏音乐,世界上最古老的八音盒就是按此原理制作的,也是当前最为常见的类型;圆盘型八音盒,在圆盘后面的突起部分使爪轮转动,通过爪轮拨动梳齿演奏音乐,只要更换盘片就可切换乐曲;碟片式八音盒,是八音盒家族中比较特殊的一种款式,因其发声原理比较特殊,整体由读谱机芯与打孔的乐曲盘片两部分组成。

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