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Harvard Business Review (China) - - 特写 Feature -

有多少公司每年营收10亿美元以上?与我们交流的全球高管,多半猜测这样的公司不到100家,很多人说根本没有。那么正确答案呢?400家。而且从平均水平来看,这些公司比其他地区的同行业公司增长更快,盈利能力更强。

这些公司迅速发展,覆盖非洲及其他地区,在此过程中我们提供咨询,发现这一波迅猛发展还带来了其他意想不到的影响:非洲成为重要的全球创新实验室。如果新开发的产品、服务或商业模式性价比高、富有活力,足以在非洲获得 成功,放在其他很多地方也很有竞争力。

我们并不想轻忽在非洲开展业务的困难,成功的创业者都非常清楚其艰难程度。举例来讲,非洲基础设施不完善,公司可能要自行构建供应链;非洲公共教育匮乏,公司要培训员工学习基本技能和思维方式。不过下文会讲到,这些挑战也能成为创造价值的机会。

为了帮助全球高管和创业者找到可以学习、合作或投资的非洲本土创新,我们划分出六种创新类型,本文将展开叙述。最重要的是技术:非洲是全世界首屈一指的数字创新试点地区,这类创新能够帮助公司克服根深蒂固的障碍,极大促进发展。

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在新兴经济体中,有20亿人、2亿家公司无法接触储蓄和信贷,即使能够接触这类业务,也往往要支付昂贵的费用(见图表“多少人无法享受金融服务?”)。不只是发展中国家有这个问题,美国1/14的家庭(约900万家)没有支票或储蓄账户,原因多半是承担不起。还有2400万家庭没有获得足够的银行服务:虽然有账户,但也求助于银行体系以外昂贵的金融产品和服务,如发薪日贷款。

要以能盈利、可持续的方式为这些家庭提供服务,银行及其他公司必须将技术解决方案和其他低技术措施结合起

来。这两方面措施都有很好的非洲公司的例子。例如肯尼亚Equity Bank,成立于 2004年,最初只是肯尼亚的小型房屋互助协会。至 2017 年,Equity Bank 拥有了 1200 万客户,遍布东非各地,资产超过50亿美元,税前利润据说达到2.7亿美元。

创始 CEO 詹姆斯·姆旺吉(James Mwangi)告诉我们, Equity Bank的宗旨是“解决无法获得金融服务这一社会问题”。对他来说,这个问题与个人经历密切相关。“我在乡下长大,妈妈没有银行账户,”他说,“距离最近的银行网点在50公里开外,最低开户额相当于她几年的收入。”因为无法使用银行服务,肯尼亚人都把钱藏在了床垫下面。

在世纪之交,肯尼亚拥有银行账户的人不到1/10,如今2/3的人都有了银行账户,很大程度上归功于Equity Bank的创新。姆旺吉说:“我们知道,必须去满足像我妈妈一样的人们的需求。”彼时尚未出现手机银行,Equity Bank 引入“移动银行”:设在越野车上的小型银行网点,可以穿行于各村镇之间。不过Equity Bank最著名的创新是代理银行模式:授权给全国3万个小型零售商店,代理银行存取业务。

除了这些低技术创新,Equity Bank还利用了非洲移动通信技术的指数级增长。2000年非洲撒哈拉以南地区的电话线路数量还不及曼哈顿岛,至2016年,非洲移动电话开通数量超过7亿,近乎覆盖所有成年人。手机改变了非洲居民生活的方方面面,例如以安全快捷的移动支付取代了现金交易。现在撒哈拉以南地区的手机钱包活跃账户有1.22 亿,这个数字在世界范围内居于首位(见图表“非洲移动钱包使用者数量领先”)。

这种改变使 Equity Bank得以将越野车上的移动银行转为真正的移动银行,于2015年推出手机银行应用 Equitel。现在 Equity Bank绝大多数现金交易和贷款发放都通过Equitel 完成,极大降低了成本。

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发达国家和发展中国家,在交通运输、能源、水利设施和医疗等“软性”基础设施方面的不足令人瞠目。据麦肯锡估计,目前全球每年实际基础设施支出和所需支出相差3500亿美元,若不填补空缺,增速将会减慢,快速增长的城市会承受巨大压力。在非洲,这个差距尤其巨大,举例来说,非洲有近6亿人无法用电。这一短缺情况催生了一些大胆的公私合作项目,可供其他地区参考。

通用电气(GE)和非洲多国政府之间的“企业对国家” (company to country)协议就是很好的例子,代表公司接触公共部门客户的新边界。例如GE与尼日利亚签订协议,协助重要基础设施的投资、设计和建造,具体项目包括开发1万兆瓦发电能力、升级机场和国家铁路公司的机车、建造公立医院和诊所等。前不久退休的GE Africa 总裁兼 CEO杰伊·艾尔兰(Jay Ireland)称之为“运用我们公司具备的能力解决国家面临的相应问题,如提升电网供电能力、加强

物流和改善医疗这样的保护伞协议”。

非洲其他创新者,利用移动钱包以及太阳能、蓄电池储能的发展来克服该地区发电能力的不足。一个例子是肯尼亚的 M-KOPA公司,向无法接入电网的家庭提供实惠的太阳能发电及储能解决方案,且可通过移动钱包账户赊欠12 个月费用。公司建立于2011 年,至今已售出60万套家用设备,获得了日本三井等多家跨国公司投资。另一个例子是乌干达的 Fenix 公司,售出了14万套太阳能发电设备,同样是依靠移动钱包支付。2017 年下半年,Fenix被法国大型全球能源公司 Engie 收购,这是 Engie 计划的一部分,至2020 年利用数字技术为全世界2000万人提供无碳分散式能源。

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非洲另一类可供其他地区参考的是制造业创新。若有意建立或复兴工业基地,满足当地需求,创造稳定的就业机会,可以看看非洲的制造业公司。尼日利亚的阿里科·丹格特( Aliko Dangote)是这方面的先驱,他的公司Dangote Industries完成了看似不可能的任务,在这个国家饱受长期电力中断、汇率波动和其他阻碍(包括本地供应链欠发达、技术短缺等)困扰的情况下,建立起规模庞大的制造业公司。

“我们知道在尼日利亚尝试工业化的人都失败了。”丹格特说。于是他建立了耐冲击能力很强的生产模式,包括纵向整合、现场发电、积极与政府合作,以及内部制造培训机构。如今,Dangote Industries 大量生产意面、食糖、食盐、面粉、塑料和水泥,不久后还将投入生产精炼石油和化肥——这些都是过去尼日利亚需要进口的大宗商品。丹格特集团创造了3万个工作岗位,让阿里科·丹格特成为非洲首富。

非洲还有越来越多的创新行业,从汽车制造到化工,将最新技术和当地人力优势结合在一起,满足非洲乃至全世界

的需求。麦肯锡全球研究院的一项分析表明,这类“全球创新”的产量增加潜力巨大,能够在10年内让非洲的制造业产出翻倍。例如在摩洛哥,汽车制造业出口额涨了12 倍,从2004 年的 4亿美元增加到 2015 年的 50亿美元,在此期间提供了 6.7万个工作机会。法国汽车制造商雷诺和标致共同投资超过20亿美元,打造65万辆汽车和20万台发动机的装配能力。摩洛哥还发展了航空航天及其他先进领域产业。

在非洲的这些高科技行业,公司可以利用自动化和技术纯熟的人工劳力。这一点影响很大。摩洛哥的人力成本相当于欧洲人力最便宜国家的1/3,而且非洲的劳动力正在迅猛增长,至 2034 年将超过中国或印度,2050年该地区适工年龄人数将超过15亿(见图表“非洲人口潮”)。

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全世界受饥荒影响的人超过8亿,占全球人口的11%,其中大部分在发展中国家,亚洲5.2亿,非洲2.4亿。富裕国家同样有许多低收入家庭面临这个问题,美国超过4000万人吃不饱饭。联合国制定目标,至2030年消除饥饿问题。为此,农业部门必须在技术和管理上努力创新,提升产量,食品制造公司必须提供实惠有营养的食物,并重新部署销售体系,让这些食物出现在有需求的人们的餐桌上。非洲在这几个方面都有令人激动的创新。

比如尼日利亚的社会企业 Babbangona(豪萨语“大农场”的意思),为小农户群体服务。成员可以获得培训、贷款、农业投入、市场支持以及其他重要服务。公司自2010 年成立以来,已有超过两万名尼日利亚农场主加入。这些农场平均产量增长一倍以上,净利润达到全国平均水平的3倍。参与项目的小农户(常常被视为具有较高的信贷风险),通过项目获得的贷款还款率高达99.9%。

公司创始人科拉·玛莎(Kola Masha),目标是到 2025年让参与项目的农场主数量超过100 万,为 500万人提供谋生手段。非洲各地还在开展其他面向小农户的项目,大型商业农场也在扩大规模和产量。种种努力一同作用,将能够在非洲根除饥荒。我们的分析显示,若能将Babbangona 促成的产量增长扩大到整个非洲地区,足以让非洲正在增长的人口全部摆脱饥饿,还可以向其他地区出口。

非洲“绿色革命”有一群新的技术创业者助推,其中一位就是前华尔街大宗商品交易员、来自埃塞俄比亚的萨拉·曼科(Sara Menker)。她知道农场主和投资者缺乏必要信息,在选择作物和市场、管理天气及其他风险、判断何时何地投资基础设施等方面有困难,于是建立了Gro Intelligence。按她自己的话说,Gro Intelligence 是“农业方面的维基百科,但还有一套深入分析引擎建立于其上”。

Gro Intelligence 在内罗毕和纽约设有办公室,客户既有全世界规模最大的主权财富基金和对冲基金,也有非洲和世界各地的商品交易员。除Gro Intelligence 以外,还有其他一些数字初创公司,提供耕作建议、天气预报和理财建议,并帮助农场主评估、分析土壤状况,以便选用合适的肥料,优化灌溉方案。

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产出更多食物是消除饥饿的关键,但与之同样重要的是,要让普通人获得营养实惠的食物。读者熟悉的营多(Indomie)速食面,就是尼日利亚最成功的消费品(详见《非洲的新一代创新者》,刊登于《哈佛商业评论》2017年2月刊)。这种速食面一包售价不到20美分,不到3分钟就能煮熟,加上鸡蛋就是营养的一餐。1988年Dufilprima Foods将营多速食面引入尼日利亚,迅速获得成功,公司很

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