冥想使人没干劲奇思辩

MINDFULNESS IS DEMOTIVATING

Harvard Business Review (China) - - January 2019 - 斯科特·贝瑞纳托(Scott Berinato)| 访 王晨 | 译 蒋荟蓉 | 校 万艳 | 编辑

里斯本天主教大学商学院助理教授安德鲁·哈芬布拉克(Andrew Hafenbrack)组织一项实验,其中部分参与者冥想 15分钟,其他人则看手机或发呆放松,之后两组参与者要完成编辑文件等任务。研究者调查了参与者完成任务的积极性和打算投入的时间,结果发现,进行冥想的参与者积极性更低,且打算投入的时间较少。研究者由此得出结论:

哈芬布拉克:实验结果符合我和合作者凯瑟琳·沃斯(Kathleen Vohs)的预期。统计结果表明,冥想者的积极性比其他人低10%左右,这个差异很显著。不过让我们惊讶的是,尽管积极性较低,冥想组完成任务的表现并不比另一组差。我们总共进行了14次实验,冥想组每次表现都不落下风,有一次甚至超过对照组。

HBR:所以说他们积极性不高,但能把事情做好。是的,这让我们很意外。浏览一下目标制定方面的理论文献,你会看到差不多500项研究都证明,工作积极性和表现存在相关性。积极性更高的人表现更佳,反之亦然。积极性和表现出现背离,这很不常见,非常奇怪。

这是为什么呢?冥想者较少关注未来,更加放松,因此工作积极性较低。这本该影响工作表现,但冥想体现出了益处。具体来说,冥想让参与者摆脱压力、义务和忧虑,让他们集中精力完成任务。从完成任务的效果看,积极性下降的负面影响和专注度提升的积极影响似乎相互抵消了。

也许积极性下降是因为参与者对冥想不太熟悉?确实,参与者在实验中只进行了一次冥

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想。我不清楚参与者对于冥想是否有经验。不妨猜测,如果参与者平时经常冥想,结果会有所不同。但我认为,如果参与者习惯通过冥想来缓解压力,那么他们在实验中同样会有积极性下降的表现。

也许问题不在于精神状态,而是任务本身让参与者觉得没劲?这是另一个问题。也许冥想带来的清醒状态让参与者看出任务很无聊。这在实验室环境下很难验证,但值得研究。不过我的推测是,冥想带来的放松和关注当下的精神状态,会让工作积极性降低。

为什么你要跟冥想,或者说“美式冥想”对着干?呃,我对冥想没什么意见。但关于冥想的研究结果都那么积极,好像有点过了。我看过几千篇文章,大概只有五篇质疑冥想的价值。从专业和个人角度,我都很难相信有什么东西永远都好。所以我就想,这是怎么回事?精神聚焦当下会不会有消极后果?这就是我们的出发点,而首次研究就有成果。不过我们没有预料到工作表现未受影响这一点。

你觉得类似这样的研究发现会让冥想热潮降温吗?美式冥想,即所谓“正念”,是一个复杂的大问题。这个概念来自佛教,可以追溯 到两千年前,而乔恩·卡巴特-金( Jon Kabat-zinn)、米拉拜·布什(mirabai Bush)、杰克·科恩菲尔德(jack Kornfield)等冥想界人士在西方推广“正念”和冥想,只是近40年的事。但美式冥想已经偏离了原初的理念,不再关注与他者相关的哲学问题,而是被世俗化了。“正念”没有统一的定义,它可以是祷告,可以是冥想,可以是瑜伽。人们好像都在自说自话。

现在呢,搞营销的都掺和进来了,大家都在打擦边球。“正念”可不像“有机”那么容易被认定为虚假宣传,所以现在超市里都有卖“正念蛋黄酱”的了。

不是吧!真的!连蛋黄酱都有觉悟了,而且这种东西越来越多。我见过一个服装品牌的广告词是“为正念男士量身打造”,另一家则出售“正念女装”。这些人简直无所不用其极。我是研究者,不参与市场竞争,所以这种事情跟我没多大关系。但如果你批评“正念”,绝对有人不高兴。

这项研究惹人不高兴了吗?哦,可不是吗!我觉得我们只是提出了轻微的批评,却招来刻薄攻击。我们只是说,在某些非常特定的情况下,冥想可能有损工作表现,这甚至算不上批评。结果有人说我们是“行为学的孟格尔主义 者”,这也太极端了,一点也不“正念”。

你打算用更多研究来戳破冥想泡沫吗?一般来讲我感兴趣的是,哪些外部干预能让人们的状态和表现更好。我还想研究为什么有时这种干预会起反作用。我无意一直研究冥想,不过因为很多公司都引入了冥想项目,这个问题还是很重要。这类项目的机会成本很高。我并不是说冥想有危害什么的。总体来说它是有益的,但我们应该确保它不妨碍工作。这是我想提出的观点。

你自己冥想吗?我会,但不是每天。我有时会用冥想来帮助睡眠,或在比较重要的会议前调整状态。我只在特定情况下冥想,就像头疼时吃片阿司匹林。这也是我想提出的另一个观点:冥想能很快改变我们的状态,所以只需一小会就能起作用。不是所有人都需要每天冥想一小时。

那么企业HR部门应该取消冥想项目吗?说真的,我不希望读者看完这篇文章后说: “得了,咱别再冥想了。”冥想毕竟有很多益处,所以停止冥想是糟糕的做法。冥想的卖点之一是,它能让你自发地感觉良好。冥想让你放松下来,帮助你客观观察身心内外的状况,从而自主进行决策,而非逃避现实或机械应对外界变化。这能让你更好地掌控生活。我们需要冥想。

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