“VR+新闻”:虚拟现实报道的尝试与反思

Media - - 新兴传媒 - 文/伍 菲

2016年被称为“VR元年”,在新闻传播领域,虚拟现实技术的应用其实早已开启。2013年,美国甘内特集团旗下的《得梅因纪事报》勇于拓新,将虚拟现实与游戏元素结合,在其网站推出《丰收的变化》大型解释性报道。该报道推出后立即引来网友的围观和热议。2014年,Facebook以20亿美元收购虚拟现实头盔厂商Oculus而引爆了VR技术市场,将虚拟现实技术推广至诸如军事、航天、电子游戏、现场直播、医疗健康、新闻传播等更多的领域。2015年,众多的国内外媒体机构开始在虚拟现实的道路上积极探索,并创作出很多优秀的VR视频作品。国外媒体如ABC开启了“ABC News VR”的服务,并推出了其第一篇虚拟现实报道《叙利亚之旅》,《纽约时报》则推出了VR新闻客户端“NYT VR”,并相继制作出了《The Displaced》《Walking New York》《Vigils of Paris》等优秀作品。而国内媒体的尝试,如新华社的VR集锦《直击政协会议开幕前一小时》《西藏“萨嘎达瓦”》《VR体验极地快车》等,财新的VR纪录片《山村里的幼儿园》、微纪录片《深圳的伤恸—— “12·20”垮塌事故回眸》等力作,也对国内VR新闻市场起到了推波助澜的示范作用。然而,VR新闻的发 展也存在一些误区,需要清醒认知。在此,笔者针对当前VR报道的尝试提出一些观察与反思,以期能为我国VR新闻的发展提供些许参考。

VR新闻“虚拟”与“真实”的边界

虚拟现实(Virtual Reality),简称VR,20世纪80年代初由美国计算机科学家、VPL公司创始人杰伦·拉尼尔提出,是一种计算机仿真系统。它利用计算机融合多源信息,生成交互式三维动态视景和用户行为的系统仿真。用户可以通过这种计算机仿真系统进入一个模拟现实的虚拟世界,沉浸式体验虚拟世界里的视觉、听觉、触觉、嗅觉等感官感受,并通过自身所作出的反应与系统进行互动,继而将现实的行为延伸到虚拟世界。而用户在虚拟现实中的行为选择又可以反过来作用于人的思想、感官和行为,引发用户在体验过程中、体验之后思想行为的变化,造成“拟态环境的环境化”。

将虚拟现实与新闻报道相结合是近几年新闻业发展的一大趋势。2015年6月,在华盛顿发布的《2015年新闻编辑室趋势白皮书》指出了新闻编辑室在九方面的变革,其中第一条趋势就是游戏、虚拟技术与新闻业的结 合。新闻报道采用虚拟现实的方式呈现,很大程度上助推了新闻报道形式的革新与发展,但以“真实”为生命的新闻报道与以“虚拟化”为特点的VR技术,在结合时如何平衡两者间的矛盾,并在不违背新闻伦理原则的情况下突出各自的优势,是在未来VR新闻发展过程中值得探讨的重要问题。 报道中每一个具体事实符合客观实际。而虚拟现实技术注重的是沉浸性(Immersive)、互动性(Interactive)和直觉性(Intuitive),计算机仿真系统通过模拟现实环境与用户交流互动,使之产生临场感。虚拟世界使感官系统的感知和反馈越像真实世界,人们就感觉虚拟世界越真实,这个环境的沉浸性就越高。简而言之,VR技术在努力向真实靠近,而新闻本身是从事实中提炼出来的,两者具有本质的区别。

然而这不代表着两者结合的终结,相反,随着人类技术的不断发展与完善,这将是一个非常有前景的开端。虚拟现实技术也已经不仅局限在对虚拟世界的模拟,通过计算机画面模拟缝合技术,来构建一个真实世界中本就存在的物理存在,让使用者在这种三维环境中体验到真实的临场感与代入感,正成

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