睡觉:最经济适用的养生

不好好睡觉就等于是在对大脑施加不可挽回的损害,使其过早衰老或者容易受到伤害

Oriental Outlook - - CONTENTS - 文 /王亚宏

养生正在成为热门话题。从超市里的绿豆,到海淘的瓶子上写满了外文字母的营养品,大家怀着“向天再借500年”的豪情,不吝成本地把钱撒到这个领域。

在鱼龙混杂的保健品市场中,不少产品的效果尚待进一步验证。但如果说有某种药丸确实可 以显著改善人们的情绪、提高记忆力、促进整体认知和学习能力、调整新陈代谢、增强心脏功能和免疫系统等“疗效”,那一定会得到重金追捧。实际上要达到这些效果并不难,几乎可以免费,甚至不用吞咽任何药片,只要倒头美美睡一觉就好。

一睡解千愁

不少人将周末睡大觉看作是避免增加消费的标志,无论逛街还是去健身房都要花钱,而睡觉则只需使用现有的床和被子就好。睡觉确实是最经济适用的养生方式。

之所以看似普普通通的睡觉能成为一种养生,反映出缺乏睡眠已经成为一种普遍的公共卫生危机。调查显示,三分之一的成年人睡眠不足,其中大约80%的人每周至少遇到一次睡眠问题。

而睡眠不足会引起一系列问题——不少人会遇到以下一种或几种情况。比如,脾气暴躁并且反应慢、注意力难以集中、学习新知识的能力受损、误解别人的面部表情等。

身体的“硬件”也会受到影响,缺乏足够的睡眠会导致体重增加,患糖尿病和心脏病的风险更高,并使身体免疫力大大降低,更容易患上感冒等疾病。阿尔茨海默病、癌症、糖尿病、焦虑、抑郁、自杀……都与睡眠不足存在较强的因果关系,而且有研究表明,对于女性来说,睡眠不足还会增加患乳腺癌的风险。

当这些情况发生时,身体已经敲响了缺乏睡眠的警钟。在这种情况下最好蒙头大睡一觉。睡多久有效果,因人而异,虽说普遍认为要保证8小时睡眠,但对于有些人来说却还不够。

真正的指导方针是获得尽可能多的睡眠,以在第二天感觉精神焕发、精力充沛,然后争取每一晚都这么做,逐渐养成生物钟。这种生物钟能自然地告诉人们什么时候该睡觉了,保持精力充沛的最佳方法是保持这种带有养生效果的生物钟。

为睡眠创造条件

既然保证充足的睡眠对健康好处良多,为此创造一些良好的条件还是值得的。

睡个好觉的条件也因人而异,有人喜欢软床垫,有人则喜欢硬的,对枕头的高度和被子的蓬松程度,人们的要求也各有不同。

有人要戴上耳机和眼罩才能睡得安稳,有的则需要厚重的遮光窗帘。

过去睡眠市场由老式床垫和制药公司主导,但现在有了大量的新玩家进入。为创造理想的睡眠环境,有人研究了襁褓、睡前故事和吊床,以及薰衣草油和蚕茧。他们试验用厚重的毯子创造一种被襁褓裹住的感觉,同时播放童话故事的录音,最终做 出一种小睡舱。

酒精、咖啡甚至空调都会影响人们的睡眠,为了抵抗这些影响,有人会求助于这个领域的“黑科技”。有的研究者在声波方面进行投资,筹集了上千万美元,创造了用声波诱导睡眠的头带。有的枕头号称拥有“专利待审的热感技术”,旨在保持头部凉爽和舒适。还有“晚安LED光睡眠”灯泡,称拥有自己的“专利技术”,可促进身体的褪黑素生成。这些技术确实有效还是只能起到安慰剂的效果,要进行更多的对比试验才能知道。

相比之下,睡眠课程显得更加直接。新出现的“睡眠教练”这一职业将睡眠包装成衡量成功的指标和一种需要培养的职业技能,他们提供睡眠教育和培训项目,副作用是高昂的收费。费用也容易让人睡不着觉,在这种情况下,睡眠已经脱离了经济适用型养生的范畴。

“精神管理员”

保障睡眠这种经济适用型的养生方式会占据人生近三分之一的时间,从这么大的比重就能看出,睡眠能解决的并不仅仅是注意力不集中或者容易感冒等问题,还涉及更深层次的人体机能。

发表于《科学》杂志的一系列研究表明,睡眠在大脑生理层面的“维护保养”中作用不小。当人的身体陷入沉睡,大脑依然尽职尽责地担任着“精神管理员”,把白天进行思维活动时累积起来的“垃圾”清扫得干干净净。在清醒的大脑中,组织间隙的清理功能无法正常进行。清醒时间的延长导致大脑清理垃圾的能力显著降低。如果睡不好,就等于坐视这些可导致神经变性的垃圾继续堆积。

通常情况下人们的大脑可以从短期的睡眠不足中迅速恢复,但慢性或者长期的失眠和睡眠紊乱会对大脑的新陈代谢造成强烈的应激压力。不好好睡觉就等于是在对大脑施加不可挽回的损害,使其过早衰老或者容易受到伤害。

睡眠不足的恢复过程比人们之前想象的要慢,人们曾经以为,只要经过一点补眠,大脑的一切就会回到正轨,但事实并非如此。

科学家通过对睡眠小鼠的跟踪研究发现,大脑养护的清理是以遗忘的方式进行的。睡觉是为了遗忘一些不必要的信息,这会让人的大脑更加健康。这种护脑方式,听着高端,用着简单。

之所以看似普普通通的睡觉能成为一种养生,反映出缺乏睡眠已经成为一种普遍的公共卫生危机。

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