智能耳穿戴

巨头混战的新江湖

PC Digest - - Contents 目录 - 文 黄成图

2016年,一家名为Doppler的初创公司推出了Here One无线耳塞,这款耳塞能够作为翻译机器与他人进行跨语言交流。尽管Doppler不久之后就倒闭了,但智能耳穿戴设备的故事并没有结束……

前景广阔,科技巨头纷纷布局

在近五年的时间里,Doppler和其他创业公司一直在努力尝试通过结合音质、电池寿命和娱乐因素来创造出一款智能耳穿戴设备,成为大众市场的掌上明珠。

然而,问题是为什么各大科技巨头公司突然也看上了这个市场呢?

其原因就是:亚马逊的Alexa、Apple的Siri、Google智能助理以及微软的Cortana等个人语音助手突然成为继iPhone推出触摸屏以来最大的交互界面革命。

著名数据机构Strategy Analytics的分析师Cliff Raskind表示:“我们的愿景是未来人们不需要触碰设备就能使用体验科技,这个愿景符合了科技的潮流,从而使得智能语音市场成为多年来发展最快的新硬件市场。预计到2023年,63%的美国家庭将拥有像Amazon Echo或Google Home这样的设备,远高于2014年的0.03%和2017年的16%。”

互联网信息服务提供商Comscore预测,到那时(2023年),美国人使用谷歌搜索时大部分时候将会利用语音输入而不是打字输入。根据

把目光集中在智能耳穿戴市场已经成为当前各大智能手机厂商、专业耳机厂商的共识,大量初创公司也在加紧推出自己的智能耳穿戴产品。—腾讯财经资讯

Juniper Research的数据,响应语音查询而投放的广告市场将达到120亿美元。这些预测甚至都没有考虑到未来消费者在使用智能耳穿戴设备后将会获得更多的在线时间,为科技巨头提供更多的需求数据—更不用说未来将会出现无摩擦网购:只要喊一声“Alexa,买xx”,即可完成购物。

业内人士表示,人们的耳朵有一些非常有价值的特性。它们距离人的嘴巴只有几英寸,所以它们可以比房间内其他的智能语音系统更好地理解人的话语。与眼睛不同,即使人们睡着了,耳朵仍在工作,它们是人们最终的多重任务者。每年都有成千上万人在开车时试图发短信从而出车祸死亡,但大多数人都能够在谈话或口述信息时安全驾驶—即使正在播放音乐,孩子们在后台聊天。耳朵不在人的正面,因此“未来的乔纳森·艾维(苹果公司首席设计官)”更容易为耳朵设计出时尚甚至隐形的产品造型而不是眼睛。

Dolby Laboratories的首席科学家Poppy Crum表示:“听觉交互具有明显的优势。通过正确的传感器和计算机处理,仪器可以判断你的头部是指向面前的商店货架还是指向路边的广告牌。如果再添加一个心率监测器来测量压力和一个脑电图传感器来分析大脑活动,它可以在某种程度上知道你在想什么—比如,它可以知道你有没有注意到你身后的脚步声。”

的确,未来全面的人工智能语音系统理解的不仅仅是我们话语表面的内容。总部位于英国剑桥的一家名为Audio Analytic的初创公司已经能够让设备识别出窗户破碎或婴儿哭闹的声音。按照这个速度,亚马逊不久就可以在听到咳嗽时向你推送感冒药的广告了。

开路先锋,Doppler带来变革

虽然,Doppler没有创造出入耳式语音助手,但它在短暂的存在期间内对行业产生了巨大的影 响。在Here One于2017年初开始销售之后,科技媒体称赞该设备的创新设计,但表示其电池寿命极短,并且因难以解释为什么这不仅仅是另一款无线耳机,从而导致销售不佳。然而,亮点还是存在的,近四分之一的买家认为它比助听器更便宜,声音更好—Doppler并未付出营销努力就赢得了这些用户。

虽然Doppler公司关闭了,但是智能语音市场正在变得越来越火热。音频技术人员的薪水正在飙升,大型科技公司经常向创业公司和传统助听器公司的顶尖人才支付20万美元的薪水。移动芯片巨头高通公司在3月份推出了第一款专为可测量产品设计的系列芯片,其他芯片公司预计也将在今年年底推出类似产品。

亚马逊、谷歌和苹果公司也在蓄势待发。三位前Doppler员工表示,亚马逊已经拥有一支由70名员工组成的团队。虽然谷歌的硬件团队继续在Pixel Buds和其他产品上工作,但谷歌的“X部门”正在寻求开发完全独立的智能耳穿戴设备,而谷歌语音部门专注于通过基于耳机设备的方法使这种个人语音助理更容易与用户互动。

苹果公司也在努力向前迈进。消息人士称,与其建立一个革命性的新产品来迎接智能语音时代,苹果公司将继续以熟悉的方式增加新功能。据称,苹果公司将在年底前为音乐爱好者发布高端耳机,并将推出升级版的防水AirPods,其中包括通过说“嘿,Siri”激活设备的能力。

智能语音市场的其他先驱者已经在为巨头的到来做准备。在Doppler之前不久成立的德国公司Bragi最近决定停止销售其智能语音设备,转而向软件许可方面发展。

Bragi首席执行官Nikolaj HViid说:“当苹果公司和其他公司正在追逐你时,你需要改变投资方位。另一方面,当这些公司都来追赶你的时候,其实我们心里也是一阵窃喜。”

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