古埃及人的“文房四宝”

Popular Archaeology - - 考古笔记 - 文 /令狐若明

公元前 4 千纪,生活在尼罗河畔的埃及人发明了世界上最早的象形文字,同时还发明了象形文字的载体 纸草纸。制造纸草纸的原料是纸草,这是一种禾状的水生植物,属多年生绿色长杆草本,形似芦苇,在植物学上的学名为“纸莎草”(papyrus)。这种植物古代时盛产于尼罗河沿岸,尤其是在尼罗河下游三角洲沼泽地一带,生长在静水或缓流之中。现在只有在青尼罗河、白尼罗河沿岸及地中海的西西里岛,才能见到野生纸草。纸草的根部有鳞片状嫩叶,其茎为木质,整个茎部表面光滑,茎身横截面呈 不规则三角形,无毛,无枝叶,有的粗如手腕,高达三四米,茎心有白色含淀粉的髓,茎端为一束细长如发的针叶,像喷泉一样呈开放的伞状。

纸草的用途十分广泛,在古埃及人的社会生活中占有重要的地位。它的纤维细密柔软,簿茎可以用来编织草席、草鞋、垫子、篮子、绳索。厚实的茎可以制成轻便的小船,也可用来盖房(在早期建筑中,古埃及人常把纸草的茎捆在一起用作房柱,这也是后来柱式建筑的雏形)。它的根茎晾干后可以当燃料,制成香料,用于祭祀和烟熏驱赶蚊蝇。初出土的嫩芽炙烤后还可食用, 曾是法老时代埃及人的日常食品。

古埃及人对纸草推崇备至,视为北方王国的标志,国王手持纸草形状的权杖。普通埃及百姓常把它作为护符佩戴在身。在古埃及的艺术作品中,纸草非常普遍,许多建筑物的石柱采用纸草茎形状,并刻有纸草花图案。但纸草最独特、最重要的用途还是造纸。

纸草纸的制作

古埃及人用纸草造纸需经好几道工序。先齐水面割下纸草茎,据所需纸张规格将茎截成数段,剥去粗糙茎皮,将茎从纵面剖成薄片,

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