用经济学衡量过的生活,还会有趣吗?

Portrait - - M Etaphysic 道不远人 - 采访|荆欣雨 编辑|刘斌 插画|晁春彬

不想做“单身狗”,怎么办?买药时,多往柜台下面看会有惊喜;NBA追求的是“更好看、更赚钱”……在经济学科普作家温义飞看来,生活的方方面面都可以用经济学解释。温义飞本科在加拿大阿尔伯塔大学学习经济学,研究生就读于伦敦政治经济学院,方向是经济史,现在是一家工程技术跨国公司的亚太区副总。今年初,他出版了《脑洞经济学》一书,用通俗易懂的经济学知识告诉我们,要学会从成本和效益出发,在生活中做出最有利于自己的选择。

P:为什么要用经济学来解释身边的事情?

W: 所有的人文学科都有一个终极诉求,比如历史是在追求真相,法律是在追求正义,艺术是在追求美,而经济学的追求是“效率和效益”。

经济学所有的思维逻辑都是基于如何去把效用最大化。宏观经济学是为了指导社会提高整体效率,增加整个社会的财富;微观经济学是指导个体不断做出最优选择。所以我们也说“宏观经世,微观济人”。

这也暗合人类的本性,我们所有的行为,目的都是把幸福最大化。如果经济学不能提高生活质量,招牌可就砸了。

P:如何用经济学知识解释“单身狗”的 存在? W:我个人是市场经济的信徒,婚恋市场里

每个人都有合适的价码,在供求关系到达平衡的那一刻,伟大的爱情就诞生了。爱情会失灵,可市场不会,所以如果交易没有达成,那一定是自身的条件和需求不对等。因此,在一个信息公开的竞争性婚恋市场里,你的单身,是必然且合情合理的单身。

P:不想做“单身狗”,怎么办? W:从长期来看,商品的价格最终会回到供

需关系的交接点。要么你就降低标准,增加社会对你的情感供给;要么你就充实自己,增加社会对你的情感需求。

P:网上流传的“相亲鄙视链”中,属羊的被鄙视了,这科学吗? W:实际上,属羊反而是一种增益。比如,当

属羊的小孩都参加高考时,那一年的竞争会相对较小—大学的教育资源不可能因为属相原因专门减少。同理,属羊的人在所有与同龄人争夺资源的竞争中,总会比其它属相更宽裕。

用经济学的理论讲,属羊的年份人口供给减少了,社会对人口的需求却没变,人口的价格就增加了。因此,属羊的人应该有更高的社会价格。

P:钻戒是幸福婚姻的必需品吗? W:钻戒是影响婚姻质量的因素之一。美国

埃默里大学的两位教授统计了3370个至少结过一次婚的受访者。得出的结论是,钻戒价值在500美元以下的情侣的离婚率大于平均值。然而,大钻戒也不一定代表着婚姻的美满,订婚戒指花费在2000-4000美元的人 群,其离婚的概率是花费500到2000美元的人的1.3倍。因此,一个合适的钻戒很重要。

我推测是因为中等大小的钻戒是保守的选择,这样保守的群体本身就倾向于不离婚。而大钻戒是因为信任更有钱也更有浪漫的幻想,这个群体本身也难以安于平淡。

P:为什么男人们得把钱交给老婆?

W: 按传统观点来看,女性更加感性的思维方式似乎不适合理财,但研究者的结论却与此相反:女性比男性更厌恶风险,所以在投资时趋向于稳健。女性在潜意识中会把投资与安全、生活质量等联系到一起,在遭受损失时,女性的情绪体验是恐惧和担心。而男性则更追求更高的回报,在遭受损失时体验到愤怒。这样一来,女性在追涨杀跌时可以更好地控制欲望。

P:能不能介绍几条日常生活里常用的经济学技巧? W:带着经济学思维观察世界,你会发现很

多有意思的细节。比如,你去超市买东西的时候,跟你目光平行的货架上摆放的往往是利润比较高的产品,所以如果你多往高处或低处看看,或许可以买到价格更合适的东西。同样的道理,去药店买药时,店员给你

推荐的都是给回扣给得最多的药,所以往柜台下面看看,常常会有惊喜。

再比如麦当劳第二杯半价的时候,如果你只有一个人,要不要买第二杯呢?10元一杯的饮料,第二杯5元,看起来这个问题是7.5元一杯很划算。但是根据经济学的边际效用递减规律,你在喝第二杯饮料时享受到的快乐,会远低于第一杯饮料。此时的问题就可以被拆解成,花5元让你喝一杯已经有点腻了的饮料,你愿不愿意?前面的10元是已经花掉的,不可挽回的成本,就不应该再考虑了。同样的道理,在电影院不小心看了一部很无聊的电影,此时有经济学思维的人,会选择中途退场。电影票钱已经无法挽回,我们继续投入自己的时间只能继续扩大损失。

P:奢侈品值得买吗? W:奢侈品在经济学上讲,指的是价值和品

质关系比值最高的产品。一件普通的衬衫卖100块,一件用料稍好的衬衫200块,一件用料、设计和针脚都很好的高级衬衫卖1000块。可是第二件衬衫并没有普通衬衫的两倍好,高级衬衫更没有普通衬衫的10倍好。如果你有钱,当然支付1000块买高级衬衫,虽 然200快的衬衫里可能也有不错的,但是那需要你花时间去挑选。

正因为如此,我不支持很闲的人买奢侈品,因为他有精力在替代品中选到品质接近而价格大幅度降低的相似商品。

P:看透太多真相不会让生活变得无趣吗? W:会。我曾经很喜欢看NBA,觉得球赛实

在太激动人心。直到我学了“体育经济学”这门学科,才发现很多体育比赛的结果都是由于经济因素。

比如说,季后赛里有9.1%的的比赛是在最后两秒决出胜负,比赛出现“绝杀球”的比例高得不正常。在统计了近万场NBA比赛后,有经济学家得出结论,说这是由于裁判对落后的队伍会明显更加宽松,而领先的队伍会明显被多判犯规。如果只算比赛最后6分钟的数据,落后的球队被判犯规的几率会减少近40%,但是常识告诉我们,落后的球队往往打得更激进,应该有更多的犯规才对。所以,裁判是在故意把场上的比分差距缩小,希望让观众看到更精彩的竞争和对抗。而像限制内线、分东西部赛区、球队工资帽等等联盟规定,都是在限制强队,帮助 弱队,来增加比赛的悬念。

所以,NBA追求的并不是体育精神里的“更高、更快、更强”,而是“更好看、更赚钱”。当我知道了这些,就很难再享受比赛了。

P:经济学到底可以解释多少问题? W:

每个人的决策和结论之所以不同,也是因为每个人的幸福值构成不同。举例,我的幸福值计算公式为:U=A×️钱+B×️精力指数+C×️道德指数+D×️心情指数。

当我是学生的时候,我的钱来自父母,所以我的A值很高,即同样都是100块,那时候的100块带给我的幸福更多。现在,我每天上班很累,所以我的B值很高,一个小时的放松会让我很爽。讲具体点,以前休息一小时,恢复精力5点(精力指数),B值假设0.1,那么我获得了0.5;现在休息一小时,恢复5点,B值假设0.5,那么我获得了2.5。

每个人都应该给自己设定一个U值公式,你可以在变量里加入梦想、家人或世界和平,无论怎样这个公式一定要有。它能够让你更清晰地做出选择,给自己的幸福加上一个标尺,在取舍时才能明白得失。

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