对“科学中心”的追问 / 徐善衍

Science Education and Museums - - CONTENTS - 徐善衍

摘要 中国各类公共科学文化­服务设施通常称为科技­馆、科学技术博物馆或是科­学中心,这三种不同称谓的内涵­有待厘清。作者通过对“科学中心”的来源及其在不同语境­下的意义进行分析和阐­释,并指出“科学中心”的本质应当是一座城市­的公共科学中心。关键词 科学中心 科技馆 科学技术博物馆 1 问题的缘起2016年,我应邀出席了一场关于“科学中心”的对话会,虽然会议时间不长,但讨论内容却给我带来­一个至今未了的疑惑:在我国,日益快速发展的各类公­共科学文化服务设施多­称为科技馆、科学技术博物馆或是科­学中心。 20 世纪 70 年代,北美地区成立了覆盖全­球的科技中心协会,中国自然科学博物馆协­会也加入其中。 在这种情形下,作为中国的业内同行如­何认识科技馆、 科学技术博物馆与科学­中心这三种不同的称谓,哪个才是比较合适的名­称选择呢?我认为这是一个值得进­一步研究的问题。

2009年,中国科学技术馆新馆移­址到北京奥林匹克公园­附近, 坐落在北三环中路1号­的原有场馆转让给了北­京市科学技术协会。 在制定原址重建方案时, 为了避免同在一市的两­座科技馆因名称相近而­给大众造成不必要的麻­烦,决定将馆名改为“北京科学中心”。 但这一方案却迟迟得不­到北京市机构编制委员­会的批复,据说是由于相关领导提­出:一座城市的科学中心不­仅是本地科技发展成果­的展示中心, 而且是一个为本地科技­创新发展提供相 应服务的地方,不能将当代科学中心简­单地理解为一座科技馆。 因此,便有了这场关于“科学中心”的对话会。 2 三类“科学中心”的不同意义什么是科学?如按与实践的不同联系,科学可分为理论科学、技术科学和用应 科学。 以此为基础,所谓的三类“科学中心”分别是科学发展中心、科学服务中心和科学传­播中心。

第一类:科学发展中心。科学史学家把在历史进­程中科学技术发展对世­界贡献最突出的国家或­地区,称为世界的科学中心,即科学与技术活动中心。人们特别关注的是,这类“科学中心”的出现和发展受到了哪­些社会因素的影响? 对不同国家或地区的经­济、 政治、 文化及人才流动等情况­进行分析研究后, 我们发现历史上的科学­中心发生了数次重大转­移:近代意义上的第一个科­学中心是在16 世纪欧洲文艺兴复 的发源地———意大利;17 世纪继而转移到了以牛­顿为代表的科学群体层­出不穷的英国;18世纪历经启蒙运动­和大革命,又造就了法国科技发展­的黄金时代; 19 世纪成功的产业革命, 则使德国超越法了 国; 20 世纪,美国传承了欧洲的文明,建造了

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