塑料垃圾充斥海洋

塑料污染对海洋的影响程度令人震惊

Scuba Diver (Chinese) - - 海洋星球 - 文: Melissa Gaskill

几年前,我去巴西 潜水。在海边,我看到一块餐巾布大小的塑料纸,于是便捡起来塞进了我的浮力控制袋。几分钟后,我又发现一块,又把它捡了起来。这样,还没上岸,我就已经捡起了十几件塑料垃圾。

塑料垃圾泛滥成灾,着实令人失望,不过后来我听到的一个消息更令我震惊:巴西远远不是产生塑料垃圾最多的国家。 每年275亿吨

加州大学圣巴巴拉分校全国生态分析和合成材料中心最近的一项研究发现,全球共有近200个沿海国家,其中20个国家产生了83%的海洋塑料垃圾–据研究人员估计,其数量在每年480 万吨至1270万吨之间,合计至少100亿磅。

该研究报告的主要撰稿人Jenna Jambeck提供了一个形象的说法:这相当于世界上每一英尺的海岸上堆放着5个装满塑料垃圾的超市购物袋,而这还仅仅是城市垃圾。如果再加上其他种类,我们每年丢弃的塑料垃圾总量多达2.75亿吨 (6.060亿磅) 。

“此前我们对海洋塑料垃圾的了解还只是来自于海上观察,”上述报告的联合撰稿人、海洋教育协会的 Kara Lavender Law说道:“但这只是一小部分,因为只有部分塑料会飘在水上。这一研究项目的不同之处是我们着眼于来自陆地的垃圾流。”

塑料的致命影响

塑料垃圾对于潜水者和其他热爱海洋的人来说,可能只是有碍观瞻,但对于海洋生物来说,却是致命的威胁。英国普利茅斯大学的科学家记录了693次海洋生物遭遇人造垃圾的事件,其中92%涉及到塑料垃圾。这些遭遇事件包括缠绕、误食、对生态系统的直接破坏(如致使珊瑚和海藻的大面积死亡)、筏流(垃圾卷起并带走海洋动物)等。塑料绳和塑料网是大多数缠绕事件的罪魁祸首,而受害最深的包括北露脊鲸、绿海龟、玳瑁等。据Project Aware Foundation 基金会的报告估计,每年约有50,000至90,000 头毛海豹死于海洋垃圾缠绕。普利茅斯大学的研究报告中80%被垃圾缠绕的海洋动物最终因此而丧生。

目前已知绿海龟、加利福尼亚海狮和大西洋角嘴海雀较易误食塑料垃圾。 Project Aware的一项研究显示,约95%被冲上海滩的北方鹱尸体中发现了塑料垃圾。另外,一项有关北太平洋中央环流的研究发现, 35%以浮游生物为食的鱼类曾误食过塑料垃圾。澳大利亚的研究人员发现,大堡礁的珊瑚能以微小的塑料(大块塑料破碎之后掉下来的细小颗粒)为食,其消耗的塑料几乎与海 洋浮游生物一样多。

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