骑兵卡宾枪的最后尝试: M1921 03原型卡宾枪/白敏,等

Small Arms - - Contents - □白敏 方丽

美国陆军官方装备的最后一款骑兵卡宾枪是M1899克拉格-约根森卡宾枪,此后没有再装备过任何一款专用骑兵卡宾枪。虽然官方不再配发,但作为美国陆军下属的美国骑兵部队并没有立即放弃装备专用的骑兵卡宾枪,直到1920年代早期,一直在努力寻求重新装备供骑兵部队专门使用的卡宾枪,于是M1921 03卡宾枪出世,但该枪最终并未装备骑兵——

骑兵部队装备专用卡宾枪

在20世纪之前,马上骑兵部队一直是美国陆军下属的一个分支,从美国革命战争到美国-西班牙战争之间的每一场武装战斗,马上骑兵部队都发挥了不可磨灭的作用。从传统上来说,除了军刀和手枪之外,骑兵队员装备的典型武器,还包括一支短枪管的卡宾枪。比起枪管更长的步枪或火枪而言,枪管更短的卡宾枪更适合在马背上使用。在南北战争期间,美国骑兵部队配发了多种款型的骑兵卡宾枪。这些骑兵卡宾枪很大一部分都是标准步枪的短枪管改进型, 但是也有很多骑兵卡宾枪设计十分独特,没有相应的步枪版本,就是专门为骑兵部队设计制作的。

美国陆军为步兵部队和骑兵部队分别配发专用武器,其中骑兵配发的武器是以标准步枪为基础制作的缩短改进型卡宾枪,是由采用0.50英寸-70口径的M1871瓦德-布鲁顿步枪缩短枪管改进而成的,其步枪版本及卡宾枪版本主要结构基本相同,最大的区别在于枪管长度和枪托外形有所不同。此后,这一传统被保留下来,陆军为其步兵和骑兵又先后配发过0.45英寸-70口径的活门式斯普林菲尔德系列步枪及卡宾枪、0.45 英寸-70口径的哈奇开斯系列步枪及卡宾枪、0.3英寸-40口径的克拉格-约根森系列步枪及卡宾枪等。美国骑兵部队官方配发的最后一款专用武器是M1899克拉格-约根森卡宾枪,相比于标准的M1898克拉格-约根森步枪采用762mm长枪管而言,卡宾枪采用559mm长枪管,枪管长度大大减小,非常便于骑兵在马上使用。

在1898年美国-西班牙战争结束之后,由于发现M1898克拉格-约根森步枪上有一定的缺陷,美国陆军武器部积极寻求开发一款新型步枪,以弥补该枪的缺陷。最终被美国陆军武器部选中并采用的是M1903斯普林菲尔德步枪。但是在美国陆军发布需求之后,M1903斯普林菲尔德步枪尚未研制成功,很多兵工厂及武器设计师积极提供各种原型样枪,包括各种长枪管的标准步枪版本和短枪管的骑兵卡宾枪版本等等,供美国陆军武器部测试使用。

在新枪的选型试验中,为了减小后勤保障的难度,美国陆军武器部积极研

究为步兵部队和骑兵部队装备统一武器的可能性。最终决定,如果新的步枪采用610mm长枪管,也就是说,枪管长度在559mm枪管的克拉格-约根森卡宾枪和762mm枪管的克拉格-约根森步枪之间,这种中等长度的枪管,既可以满足步兵部队的需要,也可以满足骑兵部队的需要,而无需再为两种部队分别提供专门的武器。最终,美国陆军武器部选定了M1903斯普林菲尔德步枪。总体来说,M1903斯普林菲尔德步枪配发以后,在大多方面,步兵部队和骑兵部队都对其非常满意。自此之后,为步兵部队和骑兵部队独立装备武器的传统似乎已经成为过去。

M1921 03原型卡宾枪来去兮

然而,事实并不完全如此。骑兵部队虽然接受了与步兵部队装备相同的武器,但是仍然有很多的骑兵队员,尤其是在资历比较老的骑兵队员中,对于质量更轻、操作更灵巧的专用骑兵卡宾枪更为喜爱,一直都希望能够继续配发这种专用的骑兵卡宾枪。特别是统一装备了M1903斯普林菲尔德步枪以后,很多骑兵队员对于该枪必须使用专门的马鞍对其进行携行的方式不太满意,他们更喜欢用枪背带将枪背在背上携带的方式。并且,他们还认为通常骑兵的射程比较近,无需使用610mm长的枪管。此外,骑兵队员们还对他们所需要的武器提出了更具体的要求,比如不需要像M1903步枪那样带有刺刀,因此枪托可以更短并且可以取消前枪管箍,以便进一步降低枪械质量等。

鉴于这种需求,1920年,美国骑兵委员会决定重新探讨装备专用骑兵卡宾枪的可能性,并责令斯普林菲尔德兵工厂以标准M1903步枪为基础开发出一款短枪管卡宾枪版本改进型,以供评估和测试。斯普林菲尔德兵工厂接到任务需求后,立即开始研制,并于1921年开发出样枪,命名为M1921 03原型卡宾枪。对于这支原型枪,斯普林菲尔德兵工厂1921年的备忘录中进行了详细记载:

“斯普林菲尔德兵工厂已经以M1903步枪为基础制作完成一支试验型骑兵卡宾枪,并且将其递交给骑兵委员会会长,以供在赖利堡对其进行测试和评估。该卡宾枪采用508mm长枪管,短枪托,在枪身左侧安装有特殊的枪背带环,以便于骑兵通过枪背带将枪背在背后携带,而此时拉机柄的位置不会碰撞到士兵的后背,以免造成不适。

该枪采用的表尺是以莱曼No.48表尺为基础改进而成的,其高低和方向都可进行调整。其中高低调整螺钉每一圈相当于5角分。方向调整螺钉顶部制有防滑纹,螺钉头被分为5个部分,每个部分相当于1角分。方向螺钉调整一圈相当于4角分或者大约方向上的一点。方向螺钉和高低螺钉每调整一圈都会听到一个咔嗒声。

通过测试发现,将枪管长从标准的610mm缩短到508mm,会对初速产生较大的影响,即从原本标准步枪的初速823m/s,降低到792m/s。

枪管缩短还有一个很明显的改变是,枪口焰明显增加,特别是在低光照条件下射击时。

经使用发现,该枪操作处理非常简单、容易,并且射击时平衡性极好。射击时,后坐力比标准的M1903步枪大得多。不过,其精度还是不错的。”

通过各种资料考证,斯普林菲尔德兵工厂最终制作成功的M1921 03原型卡宾枪应该有2支,制造年份都是在1921年。对该枪授权制造者应该是上校台利斯·卢修斯·艾姆斯,因为在其中一支原型枪的弹仓底板上刻有“受命于/上校艾姆斯/1921.5”的英文字

样。艾姆斯上校生于1869年9月19日,于1895年毕业于西点军校,毕业后分配到美国陆军,担任少尉军衔。到1933年退役时担任上校军衔。在1920年4月~ 1923年8月之间,艾姆斯担任斯普林菲尔德兵工厂军方指挥官,而M1921 03原型卡宾枪的制作,正是在他的任职期间。

从外形上来看,M1921 03原型卡宾枪应该是将标准M1903步枪的前护手缩短制作而成的。枪管上刻印有表示日 期的铭文“6-21”,此外还刻印有表示斯普林菲尔德兵工厂的“SA”字样。但是其上并没有标准M1903步枪上那样表示陆军武器部财产的标志。枪管箍上安装有一个前背带环,后背带环安装在枪托的左侧。机匣环上刻印有表示编号的铭文。从枪械做工来看,M1921 03原型卡宾枪制作相当不错,延续了斯普林菲尔德兵工厂一贯的风格。

据资料显示,尽管在测试中, M1921 03原型卡宾枪表现十分完美, 但是对于该枪的需求却并不强烈。一战结束之后,美国陆军的财政采取收紧策略,武器部不得不节省开支,以全力开发被认为优先权更高的半自动步枪。相比于此,限定配发的M1921 03原型卡宾枪就必须要被束之高阁了。M1921 03原型卡宾枪最终并没有被美国陆军官方采用,对它的束之高阁标志着为骑兵部队配发专用的骑兵卡宾枪这一传统最终终结。

枪管上刻印有表示生产日期的“6-21”,表示1921年6月制造 M1921 03原型卡宾枪的其中一支,编号为No.2

弹仓底板上刻有“受命于/上校艾姆斯/1921.5”的铭文

表尺以莱曼No.4表尺为基础改进而成

美国陆军配发的最后一款专用骑兵卡宾枪——M1899克拉格-约根森卡宾枪 M1898克拉格-约根森步枪,其与M1899克拉格-约根森卡宾枪同时期配发至部队

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