历史的决定:美军M1917步枪研制始末

当年美国加入一战之时,其庞大军队所需的武器装备并未准备充分,特别是对于在战场上作战的步兵部队所使用的步枪,其短缺数量及其严重,美国步兵迫切需要尽快配备足够的步枪。最终的解决方法是,其装备了由美国三家商业公司生产的M1917步枪,该枪由英国的思菲尔德P1914步枪改造而成,因此也被称为美国版本的恩菲尔德步枪——

Small Arms - - 第一页 - 编辑/王晓西

军队极具扩张导致步枪严重缺乏

众所周知,席卷欧洲的第一次世界大战爆发之初,美国并未参战,直到1917年4月,美军才由于种种原因派遣远征部队到欧洲大陆参战。但实际上参战之时,美军并未做好万全的准备,而是武器和装备存在大量缺口。其中,最迫切的需要是尽快配备足够的军用步枪。当时美国步兵部队中的标准军用步枪是性能优异的斯普林菲尔德M1903步枪。但是该枪当时的所存数量仅有大约60万支左右,而美军在参战之前大量征兵,部队规模迅速扩张,存有的斯普林菲尔德M1903步枪的数量对于急需武装的军队规模而言可谓杯水车薪,极度短缺。美军必须尽可能快地为迅速扩张的步兵部队装备合适的武器。

为此,斯普林菲尔德兵工厂立即调整产线,迅速扩大M1903步枪的生产,以期能够尽快生产出更多的步枪。但一家工厂即使夜以继日地生产,产量也远远满足不了需求,于是美国武器部将目光投向了岩岛兵工厂。岩岛兵工厂自M1903步枪配发美军之时便开始生产,直到1913年时该生产项目终止。由于具有丰富的生产经验,武器部认为岩岛兵工厂作为快速生产斯普林菲尔德M1903步枪的辅助生产商十分恰当,因此与该兵工厂签订生产合同。但现实情况总是比预期更加严峻,岩岛兵工厂虽然立即开始着手恢复其已经结束的M1903步枪的生产线,但是当时兵工厂中具有M1903步枪生产经验丰富的加工人员严重流失,

而且工厂内也缺少生产该枪的原材料,这些都极大阻碍了岩岛兵工厂初期的生产速度,斯普林菲尔德M1903步枪的产量严重不足。

照此发展下去,正在参战的美军武装部队将面临严重缺乏现代军用步枪的尴尬局面,并且这一问题将会造成极为严重的后果。美国武器部急需快速采取相应的措施来保障部队能够快速配备足够数量的军用步枪。为了短期快速应对所面临的问题,美国武器部不得不将已经封入库存的16万支早已过时的0.30英寸-40口径克拉格-约根森步枪重新取出,但该枪已经不适合在战场上作为前线武器使用,因此只得主要作为迅速扩张的新兵营的训练步枪使用。很明显,当时美军急需新的步枪来源,并且这一需求迫在眉睫,时间决定成败。

如何快速获得足够数量的军用步枪,摆在美国武器部面前的有两个基本选择。其一就是在民间寻找合适的商业生产公司,与其签订政府合同以生产斯普林菲尔德M1903步枪。然而从现实角度考虑,寻找合适的生产商,评估其是否有能力生产军用步枪,与之协商生产合同,对于毫无生产军用步枪经验的工人进行生产训练,获得必要的生产机器以及生产斯普林菲尔德M1903步枪所需要的原材料,这一过程所需要的时间很长,会造成生产严重迟滞。第二个选择则是采用正在生产的另一款步枪来对斯普林菲尔德M1903步枪进行补充。很显然,第二个方案更具实际意义。最终,美国武器部采取了第二个方案。

改造英式P1914步枪

当时恰恰有一个可用的步枪来源。 三家美国公司——温彻斯特公司、雷明顿公司和艾迪斯顿公司(雷明顿公司的一家分公司)正在为英国政府生产大量的英国0.303英寸恩菲尔德P1914旋转后拉枪机式步枪。虽然当时三家公司为英军的生产已经进入尾声,但是公司内的生产机器以及训练有素的生产工人仍在,这三家公司几乎可以立即为美军部队继续生产P1914步枪。

尽管这一情况对美军的武器生产而言十分有利,但是在这种情况下美国武器部又不得不面临另一个难题。为了在最短的时间内生产出最大数量的步枪装备美军武装部队,美国武器部最初考虑原封不动地采用英式0.303英寸P1914步枪。但如果采用英式武器必然会导致后勤供应问题,因为恩菲尔德P1914步枪不但在结构上与美军标准的斯普林菲尔德M1903步枪有很大不同,而且在使用枪弹上也不同,美军需要同时生产和配发两种枪弹,十分不便。另外,在当时的美军部队中广泛认为,其自己装备 的0.30英寸-06斯普林菲尔德枪弹要比英国0.303英寸枪弹更加优秀。考虑到以上种种问题,美国陆军武器部决定对P1914步枪进行改造,使其发射美军标准的0.30英寸-06斯普林菲尔德枪弹。

改进后的枪被命名为“0.30英寸口径M1917美军步枪”。美军M1917步枪全枪长1 175mm,枪管长660mm,全枪质量4.2kg。其采用与1914步枪相同的表尺照门,近距离射击时,将表尺折倒;远距离射击时,将表尺竖立。该枪弹仓容弹量为6发,但是美军士兵经常采用与斯普林菲尔德M1903步枪相同的5发桥夹为其装弹。恩菲尔德P1914步枪上装配的P1914刺刀也同时被美军采用,改称为“M1917刺刀”。M1917刺刀的生产由温彻斯特和雷明顿两家公司承担,不知何种原因,艾迪斯顿公司并未参与该刺刀的生产。同时,一些原本为英军制作的P1914刺刀也被提供给美军使用,这些刺刀在原本英式铭文的基础上,又刻印了表示美军所有物的标记

和铭文。

在美军武器部宣布已经寻找到合适的新步枪之后,其仍招致了一些批评。因为新枪涉及到要从原本的0.303英寸更改为0.30英寸-06斯普林菲尔德口径,这一改变不但需要增加设计的时间,而且调试新口径并最终确定工艺程序都需要花费时间,这对于急迫需求步枪的美军而言是不利的。但是经后来的事实证明,美军武器部当时采用现成的步枪,并对该枪更改口径的决定毫无疑问是正确的。1917年当时,美国战争部助理部长本尼迪克特·克罗威尔表示: “对英军的恩菲尔德步枪进行改造是在战争实际执行过程中最伟大的决定之一,荣誉当属做这个决定的人们。”

生产过程中的难题

在决定采用M1917步枪之后,三家生产商立即开始尽可能快速地将生产线从生产P1914步枪调整到生产M1917步枪。1917年5月10日,三家公司同时各自向斯普林菲尔德兵工厂提交了一支经过改造的原型样枪,以用于评估。尽管从工艺和技术的角度而言,从0.303英寸口径转变为0.30英寸-06口径并不是非常困难,但实际上,每家生产商提交的原型样枪都并不完美,每支枪都存 在一定的问题。其中最主要的一个问题是,三家公司各自提供的样枪之间缺乏零部件的可互换性,这主要是由于三支样枪上的一部分零部件都是由人工装配而造成的。因此,尽管当时对于新型步枪的需求极为迫切,但美国武器部也并没有急于求成,而是坚持三家公司的新 枪必须具备零部件的可互换性,并责令在进行大规模生产之前,每家生产商都要改进各自的生产技术,以达到完善效果。

1917年7月12日,三家生产商向斯普林菲尔德兵工厂提交第二轮样枪。经过测试及评估显示,这一次,每家公司提供的样枪都进行了一定的改进。但尽管如此,美国武器部仍认为样枪并不能满足需求,仍需要进行更多的改进。并且,美国武器部为三家公司提供了选择权,可以选择继续着手进行大批量生产,同时开展提高零部件可互换性的改进工作;也可以选择延迟生产,直到所有问题都顺利解决。经过慎重思考之后,雷明顿公司和艾迪斯顿公司决定选择延迟生产,而温彻斯特公司则选择边生产、边改进。但事后的发展证明,温彻斯特公司当时的选择并不是非常明智和审慎,其初期生产的步枪性能不够完善。本尼迪克特·克罗威尔后来曾表示:“如果温彻斯特公司当初能够等待所有的改进工作全部完成之后再行生产,与另外两家公司行动保持一致,那将会得到更好的结果。我们曾多次接到在欧洲作战的步兵部队要求,不要给他们配发温彻斯特公司初期生产的M1917步枪。”

当然,这并不是说温彻斯特公司的早期产品存在很大的问题,性能不好。而是说,温彻斯特公司当时的产品零部件可互换性差,给在法国作战的美国步兵部队带来了诸多后勤问题。尽管经过最终的改进后,M1917步枪的零部件可互换性问题仍没有完全解决,但却确定了标准的工艺图纸及细节设计特征。统一标准后,所有制造商生产的M1917步枪之间,零部件可达到95%的可互换性,这一点完全可被后勤部门接受。统一标准后,温彻斯特公司也按此标准调整产线,因此其后期生产的M1917步枪,无论在质量上还是在零部件可互换性上,都与雷明顿公司和艾迪斯顿公司的产品相当。另外值得一提的是,与雷明顿公司和艾迪斯顿公司的产品不同,

温彻斯特公司早期生产的M1917步枪(大约前5 000支),其机匣上的铭文仅有公司首字母缩写“W”的字样——这一点与英国的P1914步枪相同。但是很快,该铭文就被改成了温彻斯特公司的全称“WINCHESTER”。

与斯普林菲尔德步枪异同

虽然大部分人对M1917步枪的采用持肯定态度,但是也有一部分人认为该枪并不适合美军部队使用。比如,在当年《纽约时报》上刊载的一篇文章,题为“为什么我们在法国作战的部队需要使用一支劣等的步枪?”,文章中对M1917步枪进行了批判,并列出诸多有误导作用的错误观点。《美国步枪手》改版前的《武器与人》杂志上刊登了一篇文章,对《纽约时报》上这篇错误百出的文章进行了驳斥,并详细列举了诸多采用M1917步枪的优势。

尽管M1917步枪和斯普林菲尔德M1903步枪都采用旋转后拉枪机式工作原理,但是两者之间在设计和结构上有多处不同。其中最明显的区别就是, M1917步枪的表尺照门安装在机匣尾部,安装位置距离眼睛更近;而M1903步枪采用的表尺照门安装在枪管尾部,安装位置距离眼睛稍远。

另一处明显的区别是M1917步枪采用独特的弯曲式拉机柄,这一设计可使操作枪机更迅速。

除了照门及拉机柄的区别之外,两者之间另一处不同是,M1917步枪枪机闭锁时击针处于前方位置;而斯普林菲尔德M1903步枪枪机闭锁时击针处于后方位,其扳机力略大。

还有一处不怎么为人所注意的不同是,与M1903步枪相比,M1917步枪 弹仓未设置阻隔器。M1903步枪弹仓上方设置一个铁片阻隔器,当弹仓内枪弹打光后,可以方便地将枪机复位。而M1917步枪未设阻隔器,这意味着,在射空弹仓后,为了关闭枪机,必须手动压住托弹板。这一点在实战中显得很笨拙。为了能够关闭枪机而无需手动按压托弹板,有些步兵选择插入一枚一角硬币来保持托弹板被按压住。后来采用这一方法的士兵逐渐增多,还专门为该枪设计了采用冲压钢板制作的弹仓托弹板按压器。

M1917步枪配发美军部队后也并非一帆风顺,也有一些士兵抱怨该枪操作不够顺利,但这些抱怨大多是由于对该枪操作不熟练而造成的。当然,相比于比例匀称的M1903步枪,M1917步枪体积更大、质量更重,这导致配发M1917步枪的美国远征部队中,大多数士兵更喜欢使用M1903步枪。M1917步枪更坚固、可靠,尽管其精度并不如M1903步枪那样精确,但对于大多数前线战斗而言是足够胜任的。

与M1903步枪一样,M1917步枪上也可以安装法国设计的VIVIENBESSIERE枪榴弹,在堑壕战中使用。

随着战争的推进,三家公司共同生产的M1917步枪总量,远远超过了斯普林菲尔德兵工厂和岩岛兵工厂生产的M1903步枪的总量。据估计,在战争结束时,美国远征部队中的3/4步兵使用的都是M1917步枪。根据美国武器部的记录显示,在一战结束之前,被运送到法国的M1917步枪高达1123259支。这些步枪大多数配发给美国陆军使用,也有少数配发给美国海军和海军陆战队使用,当然,后两者的主力步枪仍然是斯普林菲尔德M1903步枪。M1917步枪的生产一直持续到1919年中期,总共生产了2422529支。

M1917步枪的历史作用

一战结束之后,美国武器部

面临一个问题,那就是M1903步枪和M1917步枪,选择哪支枪作为标准制式步枪,哪支枪作为替代型步枪。对于究竟选择哪支枪,在武器部内部产生了争论,两支枪各有支持者。M1917步枪在战争中证明是一支非常合格的步兵步枪,并且其还有一个很大的优势就是存 有数量非常多。而另一方面,M1903步枪毫无疑问是一支非常完美的武器,并且也有观点认为,M1903步枪都是由国营兵工厂生产,因此该枪的后续生产将不会遇到民间制造商可能遇到的工人罢工等问题。另外,一战结束后的普遍观点都是“这场战争将会终结所有的战 争”,因此大部分人认为战后士兵们将会把时间都用于在靶场的精度锤炼上,而不是战场上。因此M1903步枪优秀的精度,也成为了其最终当选标准制式武器的原因之一。与此同时,大多数M1917步枪则被交付到战争预备储备库中。当然,值得一提的是,永久和平的观点十分天真,仅过20年之后,另一场世界大战来临。

二战期间,M1917步枪被召回使用,但大多数作为训练步枪,仅有少量作为补充战斗步枪使用。此外,在各种军事援助项目之下,大量的M1917步枪被交付给美国的盟国使用。二战结束之后,大量M1917步枪作为剩余物资通过民用市场出售。这些步枪很多被购买者进行改造,以作为狩猎之用,导致现存未经改造的M1917步枪数量相比于该枪的制造数量而言,已经极为稀缺。

一般而言,提及20世纪最重要的美军步枪时,M1917步枪经常被忽略。如今再次审视M1917步枪,其历史重要性可见,无可否认,该枪在一战中发挥了极其重要的作用。

一战中装备M1917步枪的美军士兵

M1917步枪根据英国P1914步枪改造而成,是一款坚固、耐用的武器

M1917步枪采用独特的弯曲式拉机柄,这一设计可使操作枪机更迅速

M1917步枪的表尺照门安装在机匣尾部,距离眼睛更近

手持M1917步枪的美军士兵

机匣上的铭文可显示出该枪是由哪家生产商生产。其中最后一图为温彻斯特公司最早期的产品,大约5000支

进行刺刀操练的美军士兵

M1917步枪上配用的刺刀称为M1917刺刀,其刀刃长432mm

M1917步枪上也可以安装法国设计的VIVIEN-BESSIERE枪榴弹,在堑壕战中使用

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.