因微小裂缝错失两年前发射机会

Space Exploration - - 【洞察号与火星探测专题】| 太空探索 - (田丰)

事实上,早在上世纪70年代,美国宇航局的海盗号着陆器曾经想过收集火星的地震数据这回事,只有这样才能知道火星内部每层有多厚。但“海盗号”的火震仪没有成功,因为这些火震仪并没有紧贴在火星表面。

“洞察号”因此成了科研人员梦寐以求的探测计划。但2015 年底,科研小组在洞察号火震仪的真空系统里发现了一条细小的裂缝。虽然裂缝的宽度只有几纳米,但已经足以影响到实验的精度。因此原定2016年中的发射计划被推迟,由于地火发射窗口的原因,这一推迟就是26个月。

在首席专家 Bruce Banerdt 及其科研团队的努力下,“洞察号”的真空系统已被重新设计,着陆器的其它部分也得到了重新验证。现在的“洞察号”要比 2016年时可靠得多。

▲装运“洞察号”

▲ “洞察号”在“宇宙神5号”整流罩内

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