“开普勒”望远镜停用

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10 月 30 日,美国宇航局宣布,在耗尽了所有姿控用肼燃料后,近10年前发射、帮助天文学家发现了数千颗系外行星的开普勒空间望远镜已停止运行。“开普勒”任务共耗资约7亿美元。

7月和9月份,“开普勒”曾两度在显示出燃料液位下滑迹象后转入安全模式,但两次都得以把科学数据发回地球并开始新一期观测。但在第二次数据回传与新一期观测启动工作末期,控制人员注意到燃料压力出现了一次陡降。这是燃料已然耗尽的明确信号。终止运行意味着“开普勒”将不再有新数据发回。但项目科学家称,天文学家未来多年将继续对“开普勒”2009年3月发射以来采集的观测数据进行分析,从而将带来更多新发现。截至10 月 29日,“开普勒”共探测到 2681颗系外行星,另有2899颗候选系外行星有待确认。

作为“开普勒”的接班人“,凌日系外行星勘测卫星(”TESS)已于今年4月发射,并在夏天开始了科学观测。

(小默)

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