黎明号小行星探测器燃料耗尽

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11 月 1日,美国宇航局宣布,造访了太阳系小行星主带内两个最大的天体的黎明号探测器燃料已耗尽。“黎明”在10 月31日和11月1日的两个通信时段均未能同“深空网”建立起联络。在排除了可能造成失联的其它原因后,任务管理部门认定该探测器姿控推力器已无燃料可用,造成其无法通过机动来把主天线指向地球或让太阳能帆板面向太阳。机动能力的丧失让这项探测任务划上了句号。

“黎明”由轨道科学·ATK公司(现诺格创新系统公司)建造,于2007年发射,隶属美国宇航局发现低成本行星科学计划。

“黎明”采集的数据帮助科学家加深了对灶神星和谷神星及太阳系形成与演化问题的认识。对谷神星的观测表明,该矮行星表面之下可能一度有过、甚至如今依然存在液态水海洋。已无燃料可用的“黎明”未来数十年仍会留在轨道上,但最终将坠落到谷神星表面。美宇航局称,该探测器有99%的可能将留轨至少50年。

(江山)

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