为什么母天体彗星周期很长但流星雨每年都有?

Space Exploration - - 【博览】| 太空探索 - (中科院空间中心王铮供稿)责任编辑:陈彩连

流星雨的产生现在多被认为与彗星有关。然而,彗星的周期往往几十年甚至成百上千年,例如产生英仙座流星雨的“母天体”被认为是周期为133年的斯威夫特·塔特尔彗星(109P/swift–tuttle),但英仙座流星雨是一年一度的,其他流星雨也是如此。为什么会这样呢?

斯威夫特·塔特尔彗星的周期是 133年,指的是这颗彗星绕太阳公转,一圈是 133 年。在离太阳距离较近的时候(通常是两倍日地距离左右),在太阳光的照射下,彗星母体上冰物质升华,它开始明显地挥发和抛撒物质,迸射出无数彗星尘粒或碎片,它们组成的“尘埃团”在彗星离开后,也一直在绕太阳的轨道上。这些宇宙尘埃(流星体)进入到地球大气时,与大气摩擦、发热、燃烧,就是我们看到的流星。那么,地球每年在运行到跟这些尘埃团相遇时或者所在运行的轨道时就会比平常有更多的几率碰到这些星际尘埃,从而产生更多的流星,形成流星雨。

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