难忘的湖北藕宴

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“贵州卫视”播出过一段视频,乌克兰美女乔丽娅汉语很棒,但她来中国后,一直不吃中国藕,认为藕不好吃,无论别人怎么推荐,她还是缄默不享。直到五年后的一天,约瑟·詹姆士把她带到广州的一家餐厅,给她点了一道香酥藕夹,她品尝后大赞美味。詹姆士告诉她,这就是中国藕的味道,乔丽娅方才后悔,白在中国呆了五年。

约瑟看过这段视频后,想起了来自肯尼亚的拉费尔。今年7 月的 一天,约瑟突然给拉费尔发微信,问他吃过藕没有。这令他很意外,回复“没有”。约瑟感到吃惊,问他在武汉几年时间怎么会没吃过藕呢?到武汉不吃藕,那不就相当于到意大利不吃一顿 PIZZA ?他遗憾地说,没人特别给他提过这种菜,所以一直没机会接触。约瑟随即答应,一定要请他吃一顿藕宴。

一个周五的晚宴时间,拉费尔带着他的几个非洲兄弟如约而至。约瑟和朋友杰茜已经点齐这个季节可以吃到的所有跟藕有关的菜肴:排骨藕汤、炸藕夹、荷塘三宝、冰镇莲子米、酸辣藕丁、泡藕带炒肉丝等,大家边喝啤酒,边品味藕菜,赞美之辞不绝。席间,约瑟不断穿插介绍藕与湖北人民的生活、经济、文化,甚至体质等息息相关的故事。

约瑟说,藕是上天给湖北人的特殊恩惠。湖北人爱吃藕,一年四季吃,无藕不成席。春吃芽,也叫藕带,夏吃莲子(也叫莲米)赏荷花,秋冬焖藕汤。湖北人特别爱吃排骨藕汤,在计划经济时代,武汉人排长队买排骨还是一道风景呢!

藕的营养成分对人体大有好处,常吃藕,强身健体,有些人体疾病,尤其是一些妇科疑难杂症,可以通过吃藕来调理康复。

湖北的藕最负盛名。地处长江中下游平原的湖北,被誉为“千湖之省”,莲藕种植面积及产量居中国第一,一年产 240 万吨。莲藕种植和加工是湖北省的一项特色产业,食品研究专家研发了保鲜藕、保鲜莲子、盐渍藕、莲馅月饼、泡藕带、排骨藕汤、莲藕面条、藕粉、荷叶茶、野藕汁等系列产品,通过“汉新欧”运往亚欧各地。世界各地的人们,都可以通过“电商平台”品尝到中国藕的醉美风味。

约瑟开玩笑地说:“你们应该把藕带回国去发展种植,把中国人发明的藕—稻、菜—藕—稻、藕—荸荠、早藕—泥蒿、莲鱼共生等20种多种高效种养模式带回国去。丰富国民生活,增强国民体质,增加国民收入。”

说到致富,约瑟举了个鲜活的例子。武汉有个叫吴近货的人,11岁开始就跟莲藕打交道。八年前,他和朋友合作成立公司,将莲藕产供销做成了“一条龙”。目前,公司已发展到种植面积 7000 亩,交易、加工、保鲜、冷藏、冷链配送一条龙服务,每年出口3000多吨,赚钱不少,还带动周边村民100 余人就业脱贫。

约瑟问拉费尔:“你知道,藕

在中国文化中代表什么样的人,象征什么样的品格吗?”拉费尔眼里露出好奇的神情。约瑟介绍说,自古以来,中国的文人墨客盛赞莲藕,北宋理学家周敦颐的“出淤泥而不染,濯清涟而不妖”,是中国人朗朗上口的名句,赞美的就是莲藕的高洁品质和不同流合污的品格。

杰茜推荐拉费尔等人观看《舌尖上的中国》第一季第一集《自然 的馈赠》,其中详细介绍了湖北嘉鱼莲藕从湖底淤泥中挖出到搬上餐桌的过程。藕本是简单的食材,通过烹饪技艺中的烧、煨、煎、烹、炸、熘、煮、炒、滑、汆、蒸、烤、煸、卤等等工艺,可以做成藕夹、藕汤、藕丁、藕片、藕粉等等不同花样的菜品。湖北经济学院副教授、中国烹饪大师邹志平专门写作了《中国莲藕菜》,详细记载藕的各种烹饪 方法,介绍了 80多道传统及创新莲藕菜品,色味俱全,令人看了垂涎欲滴,啧啧称奇。

宴后,拉费尔和朋友们纷纷对约瑟表示感谢,这是一顿有意义的大餐。拉费尔说:“我们不仅尝到了不同味道和不同做法的美味藕,还学到了很多关于藕的文化知识。我们会想办法把藕种到肯尼亚去。”

荷塘A lo­tus pond

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