英国人以前也喝热水

Special Focus - - Culture - 文 / 张佳玮

有一年冬天,我和几个朋友去瑞士某小城旅游,朋友吃不惯瑞士奶酪锅,从行李箱里摸出早就备好的泡面,去找酒店工作人员要热水。

瑞士人一脸懵懂:“热水?您要喝茶还是咖啡?”

掰扯好一会儿,才在厨房讨到热水。朋友回去就嘟囔:“外国人真怪,自己喝冰水喝得滋儿滋儿的,还不让中国人喝热水,也不知道他们那身体怎么长的。”

欧美人喝凉水并非因为体格如何好,他们以前也喝热水的。

19世纪,英国有本畅销书叫《家政管理手册》,英国市民阶层几乎人手一本。书中写到:“老人与体弱的人应当回避冰,不喝冷的饮料。身上很热的人或刚运动过的人,绝对不要吃冷的东西,很容易得病,还可能送命。”这说明,英国人以前也喝热水的嘛。

现代医学出现之前,人们不知道喝水要杀菌,只是根据经验,发现喝热水者相对不容易得病,就归纳出“喝热水对身体好”的结论,于是各国都流行开来。

欧洲人早年没有细菌之类的概念,通过日常生活发现:喝酒易醉,但不拉肚子(他们不知道酒精杀菌);喝水不醉,但容易得痢疾。中国人喝热茶,无意间煮水杀菌,解决了卫生问题。中世纪到近代的欧洲人以喝酒为日常。17 世纪,荷兰人平均每人每天喝一升啤酒。

中国人也不是长久以来都有条件喝热水的,甚至达官贵人也都喝凉水。明朝士大夫张岱和他的朋友闵老子就是例子。他们不仅喝凉水,而且还很有讲究。比如,喝惠山泉水,要等到晚间,新泉涌上,汲了之后,装瓮放船,趁有好风才走,让水保持柔和清澈。

旧上海弄堂里的居民,自家烧水很麻烦,往往喝冷井水,或去老虎灶找热水喝。体力劳动者没得挑,比如黄包车夫,跑完买卖能去茶馆喝一杯热茶,但若是跑路上渴了, 就只好找街边水槽,甚至跟牛马一起喝水。民国时,北京四合院富贵人家,有所谓甜水、苦水之分。苦水用以洗衣养花,甜水用来喝。好的甜水可以卖,老天津人以前想卖力气的,就去南运河挑水,回来沿街叫卖,真有富人家肯花钱买。

所以,在现代饮水净化系统出现之前,西方与东方有条件的阶层都不爱喝凉水,普通百姓则没得选,有什么喝什么。净水问题解决后,西方人开始普及喝凉水。中国人则世代传承了烧煮杀菌的习惯,再加上喝茶离不开热水,家家有热水饮也就不奇怪了。

(摘自《国家人文历史》2018年第 4 期)

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