心怀梦想,远渡重洋

——访武汉长江国际学校创始人梅林先生

Special Focus - - My China Story - 文 / 成果

步入中国湖北省武汉市长江国际学校的校园,四五栋教学楼整齐排列,操场旁有一个比较大的体育馆,即便是炎热的三伏天气,校 园那宁静中透着活力的氛围仍旧不减。上午 10 点,我准时见到梅林先生。他一头银发,但格外干练、硬朗。见到我时,他额上有些许汗珠,笑容可掬。他边拍裤腿的灰,边对我说,学校刚到了一批明年组建乐队需要的乐器,他正帮忙搬运,差点忘了和我见面的时间。说话间,梅林先生带我们走进了一间会议室,爽朗地跟我们聊了起来。

15 年前,梅林先生受妻子的 影响,决定来武汉,当时的主要目的是协助妻子建立她的西医诊所,给在这里的外国人治病。后来,武汉的海外群体逐渐扩大,通过诊所,梅林先生也了解到,许多外国人来到中国,一般都有五六年的合同期,家庭会随之搬到这里。由于语言障碍,外籍孩子在华的教育成了难题,梅林先生于是有了办学的念头。

一开始他办了一个私塾性质的学校,一年四五个学生在家上课,

由于是全英语教学,还有许多个性化考量因素,外籍孩子们很喜爱这种课程模式。人数逐渐增加,第二年便有了十几个学生。学生多了,收费也可观了,梅林先生有钱招聘更多熟悉国际化教育的教师,学校也于 2003年正式命名为南湖国际学校。两年后,梅林先生带着几十个学生,把校址迁到沌口,学校也更名为武汉长江国际学校。

“万事开头难,在最开始以私塾办学的时候需要投入的精力是最多的。我得了解孩子需要学什么,怎么去展开系统化的课程,还要去说服家长能给我们这个机会,这些对于一个从未接触过教育行业 的人来说,太有挑战性了。”梅林先生回想起十余年前的经历,感慨万千。他向我描述学校一步一步的成长历程,对已经毕业的学生如数家珍。

最初的学生他印象最深,那些小班课堂发生的故事,孩子们对其教学的反馈,点点滴滴,他都历历在目。他带着热忱,徐徐地回忆着。

他对学校的发展感到自豪。现在在校学生人数已经达到了306名,校内有 10余个兴趣小组,每年都会开展许多课外活动,如机器人比赛、环保植树、志愿者工作等。他向我展示了许多照片,其中包括他的女儿参与活动的照片。

梅林说,教学强调以人为本,这个道理在任何地方都是通用的。他的梦想,就是能给所有在武汉的外籍小孩一段快乐的童年和充分的教育,而这个梦的实现,就是从每一个学生出发,全方位培养他们的各项技能和素质,设定属于他们自身的学习计划,满足他们合理的兴趣爱好。

梅林先生还在实现梦想的道路上。他说,随着学生人数的不断增长,学校将组建自己的乐队,丰富校园的文化,未来还会考虑招收中国籍学生,将他的教育理念传递给更多家庭。

Paul deMena (left) and his fam­ily 梅林(左一)及其家人

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