胡润看中国

Special Focus - - Society - 文 / 窦珍珍

1991 年 8 月,在穿越了整个欧亚大陆后,鲁伯特•霍格沃尔夫回到英国杜伦大学完成了自己的学业。因为对商务有着浓厚的兴趣, 1993 年,他进入安信达会计师事务所开始了七年的工作生涯。其间,在秘书的帮助下,他给自己起了个中文名字:胡润。

提起在安信达七年的工作生涯,胡润感慨万千。

“会计师事务所有个好处,一个企业,通过审计,你能看它的大小,可以从它的里边了解它,而不是从外面了解它。”据胡润回忆,三年审计工作期间,他了解了近30 个企业,从医药公司到传统制造业,再到娱乐公司、政府机构。通过研究企业的财务报表、数字业绩等数据,胡润更深刻地了解了公司的生产内容和规划设计。

在一次审计银行衍生产品业务的过程中,胡润还专门买书了解业务内容。

“我当时就一直想知道这个企业存在的原因是什么,存在的价值又有哪些。这次经历,为我后来做百富榜的创意带来蛮大的启发。”现在的胡润,谈及当初,依旧对灵光乍现的那个瞬间印象深刻。

在安信达就职期间,为了提高

语言水平,每个周末,胡润都会付费请中国老师来提升自己的口语水平。同时,他要求老师专门围绕一个主题来进行授课,使课程带有一定的方向性。有一次,胡润提出要了解“中国的比尔·盖茨”,授课老师跟他说了句“对不起”,表示自己什么也没有查到。

“我觉得这怎么可能,中国那么大的一个国家,竟然找不到一个自己的比尔•盖茨。”胡润感到不可思议,又问了同事,

“安信达的同事都是来自上海交大、复旦的高才生,他们对中国的商务非常精通,工作能力很强,却也无法回答这个问题。

“他们不了解中国的比尔·盖茨是谁,我觉得这是一个启发,就是说,也许我可以回答。我回答这个问题的意义,是想让我英国的朋友可以稍微多了解中国当时的经济情况。” 于是,胡润找到了一个商机。1999年,胡润首创“百富榜”,刊登在《福布斯》杂志封面上,开始小有名气。2000 年 8 月,胡润从安信达辞职。

从 1999 年至 2002 年,胡润连续 4年为《福布斯》编制中国内地的富豪榜,自此声名鹊起。在这期间,胡润以一个体制外撰稿人的身份,逐渐积累着自己的实力和人脉。

“榜单的制作其实并不太容易,首先便是缺乏人脉资源,谁都不认识,需要自己去见很多人,去联系企业家。此外,我的生活当时很困难,哪怕我们当时撰稿的酬劳是每个字一美元。因为我不是一个专业的记者,所以要寻找商业模式是比较艰苦的。”提起创业初期的艰苦,胡润有感而发。

“财富数字,被当时的很多人认为是一个很私人的事情。我公布榜单之后,很多企业家就在媒体上 公开骂我们。虽然这些人不愿意上榜,但是,这个榜单本身是有意义的。百富榜初期并不受人待见,但我们尽着最大努力,保持榜单的公正和客观。”胡润如是说。

围绕中国中产对基础教育的焦虑问题,胡润曾饶有兴趣地做了中国第一份大学排行榜——《最具财富创造力中国大学排行榜》。

“尽管榜上有名的人才部分毕业于北大、清华这样的名校,但是, 50%的上榜企业家是毕业于‘社大’,也就是社会大学。他们直接在社会上接受了‘本科、硕士教育’,而不是在学校。所以,中国第一大名校就是‘社会大学’。”在胡润看来,名校只是个人成才的敲门砖,并不是必要条件。

(摘自《留学》2018年第13期)

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