空間時代

香港逐漸認識到在發展中構建公共空間的重要性。但需要聆聽的是誰?

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抱怨香港沒有綠樹成蔭的休憩公園是無理取鬧的(除了維多利亞公園外,香港還有遍佈牛隻的塔門),香港的石屎森林曾一度被認為風格時尚、劃時代,但公眾態度對此有所轉變。石屎森林光輝不再,大型公園成為奢侈品,全球越來越多城市,包括亞洲區內的上海及新加坡都努力打造公共空間,香港是時候要加 把勁了。Oval Partnership創始董事羅健中表示:「過去10至15年,香港在不同層面 有很大進步,原因是人們認識到文化傳承的重要性;氣候轉變和污染亦令不少人意識到問題終究要解決。」

空間的定義

仔細想想,香港有沒有一個讓你輕鬆、經常流連的公共空間呢?在尖沙咀和鄰近九龍站的海濱步道,雖然附近有數家咖啡館,但同時有大型酒店和高速公路隔離城市,四周是了無生氣的石屎大廈,步道或許適合緩跑或散步而已。到底甚麼才是出色的公共空間呢?

公共空間是老生常談的問題,這城市早於公元前7000年已經存在,Ronan & Erwan Bouroullec Design工業設計師ronan Bouroullec表示人人都想住在環境優美的城市。「最近我在西西里島的西拉庫莎,自15世紀起,那裡美得令人屏息。」他指的是城內的石雕工藝、噴泉,以及大量公共空間,令居民經常在外流連。世界正在城市化,令公共空間需求大增。Bouroullec續說:「生活愈來愈個人化,我們需要鼓勵人們走到戶外聚在一起。」他在數年前開始設計公共空間,富創意的設計包括環繞大樹的圓形步道,以至在市中心的幾何形狀結構,令空間變得吸引。

Grosvenor發展商倫敦房產組合董事暨英國及愛爾蘭執行董事Anna Bond解釋:「我認為公共空間是人人皆可享用,不用界定誰是擁有人,亦不用以街道、道路、公園和廣場,以至零售、餐飲、劇院來定義。」在香港一個公共及私人空間研討會上,Bond認為公共空間是不用邀請也可到訪的地方,更重要是:「一個地方的特徵來自其公共空間。」

現時,人們會從城市的特徵-包括文化傳承及綠色空間-來決定宜居指數。香港目前較區內及其他國際城市缺乏公共空間,部份原因與監管及建造的法例有關,公共空間由康樂及文化事務署管理,有關條例十分僵化,如不准踐踏草地或經營美食車。至於私人擁有的公共空間則寸金尺土,羅說:「管理模式以盈利為先,例如公共空間可以舉辦聖誕市集、演唱會,卻不容許街頭表演,他們希望空間較容易管理及控制。說來很奇怪,但公共空間確實缺乏了公眾的參與。」

創造空間

倫敦、斯德哥爾摩或聖地亞哥的公共空間設計賞心悅目,但在亞洲卻是另一回事。颱風、潮濕和污染都對公共空間有負面影響,但亞洲不是唯一擁有惡劣天氣和空氣污染的地方,把公共空間搬入室內是其中一個解決方案,改善政府部門之間的溝通也可行。現時法例規定,香港公共空間的管理需由3至5個政府部門負責(路政署、食物環境衛生署、警務署),但這些部門卻少有聯繫,而且管理還需要諮詢地方官員。因此,要先從改變管理政策方面著手,還要有長遠的整體城市規劃,讓整個區域都得以發展,而非一、兩幢大廈。

Bond說:「在倫敦亦有同樣的挑戰,但解決方案很視乎政府的願景及政策。在倫敦,當有人認為區與區之間缺乏聯繫,有關部門便聚在一起研究,決定在沿河建立步道,如今泰晤士河已把所有區域連接起來。我們需要為公共空間作出前瞻的願景。」

羅與Bond均認同社會不停在變,我們的城市需要作出回應,Bond指出我們每天在使用的科技,早已影響到如何使用和建構公共空間(想想在你睡房窗外的Deliveroo電單車),而羅認為消費者開始遠離刻板的購物中心,走到開揚的街道,光顧小店及獨立零售商,Soho及蘭桂坊就是最佳成功例子:「室內購物中心正面對網購的衝擊,不單是因為網購方便舒適,而且消費者希望走到街上及不同的小區,體驗該區的氛圍。」雖然如此,不是每條街都只得精品咖啡店或古著店,對千禧世代而言,多元化至為重要,而長者及小童也有不同需求,羅說:「沒有一種文化可迎合所有人。」

香港並不是沒有公共空間,或只有質素差的公共空間,前題是需要創意及合作。大館的誕生可逐漸證明這一點,猶如倫敦甚 受遊客歡迎的Borough Market,大館可以 成為同類型項目的典範。羅解釋:「由香港賽馬會資助的大館十分成功,顯示一個可行的方向,不單是馬會,其他慈善機構也可主導同類型計劃,例如聖雅各福群會營運的藍屋計劃,由於這些都是非牟利機構,我們可循這個方向繼續思考及發展。」

與此同時,香港的地方營造概念尚在起步階段,但方向正確,例如大館、太古的太古坊一座、永泰亞洲的城東誌等 等。Bouroullec總結:「對我來說,設計是 關鍵。設計在於與人分享,令生活過得更容易或美好,在公共空間散步也有同樣的美妙感受。」

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