中年陆奇遇见少年 YC

The Man in the Century - - Contents·目录 - 责任编辑/ 宋平

这是 YC 在中国的起点,也是陆奇职业生涯的末段。当中年陆奇遇见少年 YC,他们在这段征程的起点收获了祝福与敬佩,也即将面临荆棘与困境。

没有一丝征兆,在硅谷知名孵化器Y Combinator (以下简称“YC”)昨日举行的一场媒体沟通会上,当主持人宣布:“接下来让我们有请 YC 中国的首任CEO……”,陆奇走了进来。这场任命出乎所有人的意料,与陆奇的新身份一同宣布的,还有 YC正式入华的消息。作为在美国市场外展开业务的首个国家,YC将中国视为全球化的第一站,而陆奇作为YC中国创始人、首席执行官以及001号员工,将负责从0 到 1地搭建起 YC 中国训练营、孵化器、早期投资等创业扶持体系。小米、拼多多、比特大陆……在历经多个版本的去向猜测后,陆奇的选择 终于尘埃落定。有趣的是,翻看 90 天前的消息,陆奇的名字曾和 YC 有过微妙的联系。5 月 19 日,YC在北京清华园宣布了它的第一个中国项目——“Startup School 北京”正式成立。这是 YC 在中国落地的首场活动。作为硅谷最大的科技创业孵化器,2005年成立的 YC以孵化出 Airbnb、Dropbox、Stripe、Reddit 等明星公司闻名。尽管有“独角兽捕手”的光环笼罩,但对于大多数人来说,YC的光环也造成一种距离感。小村资本合伙人吴笛就曾在知乎上以“硅谷下午四点半的欢乐时光与上海海归年终舞会的混合体”来 形容三个月前的那次活动。这让 YC 在中国的首秀,更像是一场圈子里的狂欢。而在 YC 入华的前一天,另一件事吸引了创投科技圈几乎所有的目光。5 月 18 日,原百度总裁、首席运营官陆奇在任职 486天后宣布离职,这也成为陆奇职业生涯中最短的一次任期——翻看陆奇的履历,1998年加入雅虎后,陆奇用 10年时间从工程师成长为执行副总裁;2008 年,陆奇加入微软,又在 8 年内成为微软全球执行副总裁,该职位也成为大陆华人在美国科技行业的最高职位。在今天看来,三个月前接连发生的陆奇离职、YC 首秀,让陆奇此时加入

YC的消息有了些冥冥之中的意味。事实上,陆奇与YC早有渊源。早在 1998年陆奇加入雅虎后,就与当时雅虎收购的网络商店应用程序 Viaweb 创始人 Paul Graham 有过共 事。2005 年,Paul Graham 成立YC,陆奇也作为雅虎代表,在 YC 哈佛大学的第一期暑期训练营中发表致辞,通过 Paul Graham 引荐,陆奇也结识了 Sam Altman,后者为 YC 现任总裁。

陆奇的选择

“陆奇是 YC 最想要争取的那部分人。”Strikingly(上线了)创始人陈海沙说。2013 年,以“10分钟自助建站”的创意,Strikingly 成为首个 YC 孵化的中国团队。在近日的媒体沟通会上,陆奇也特别提到了 Strikingly,称其为YC孵化企业在中国落地的典范。在陈海沙看来,YC具备两点特质,一种是“校友机制”,一种是“极客文化”。 成立 15 年以来,YC已加速超过1900家初创公司,这些公司的总估值高达1千亿美元,为了让这些企业形成资源互利的生态,YC一方面鼓励所孵化企业在业务上相互合作,一方面创立“导师制(mentor)”,从外部找来风投、巨头企业的负责人,以点对点的方式帮助创业公司尽快成长。而在 孵 化 企 业 的 偏 好 中,YC有着浓郁的极客情节。诸如 Paul Graham、Sam Altman 等 YC 多位高管均为程序员出身,YC旗下的技术资讯网站“Hacker News”也是硅谷工程师们的精神乐园。在这样的氛围下,不论是落地活动,还是挑选 CEO,YC都倾向于在校友内部寻求合适的人选。但由于 YC 孵化出的中国团队极少,仅有 Strikingly、渡鸦科技(2017年被百度收购)以及香港 Teamnote 等不到10家公司。为了找到一个既具号召力,又能代表工程师文化的 CEO,YC 向陆奇抛去了橄榄枝。“美国人并不清楚陆奇在中国的情 况,他们只知道一点,就是陆奇是工程师,是 Hacker,这一点对 YC来说非常重要。”陈海沙告诉媒体。另一方面,陆奇在技术方面的背景,也符合了 YC 对孵化企业下一阶段的定位需求。在硅谷知名投资人、Fusion Fund创始合伙人张璐看来,YC最早孵化的企业还是以商业模式创新为主(比如Airbnb),但不论是硅谷还是中国,创业趋势已经逐渐转为新一批的技术应用创新,包括硬件、生物医药等领域,但YC在这些领域的投资经验与导师资源并不丰富。“曾有医药领域的创业者告诉我,在他们进入 YC 后,分配到的导师却是从事 O2O 领域的,这就存在创业者与孵化器资源 mismatch(不匹配)的问题。”张璐对媒体说。这也正是 YC 希望陆奇可以补足的板块。在近日的沟通会上,陆奇也明确表示,依靠他本人在美国科技圈的人脉以及对中国市场的了解,在创业赛道的选择上,陆奇会对人工智能、生命科学、未来城市、新农业等技术领域保持更多关注;在组建团队方面,陆奇也会利用他的人脉,组建一支了解中国创业生态,可以为孵化企业提供本地化帮助的团队。“在美国有一个说法,叫:You get a j ob, not because what you know,but because who you know (你得到一份工作,不是因为你会干什么,而是因为你认识谁)。”陆奇谈到。

YC的难题

成为 YC中国的 001号员工后,陆奇要做的第一件事是什么?

陆奇展示了他的 PPT 页面,上面写着“投资、培训、科研、公益”。“短期和中期以这四点为主,我们希望能为中国创业者在投资、加速方面带来很快能看到的效应。”陆奇对媒体说。根据陆奇透露,YC中国将计划募集一支人民币基金进行早期投资,但规模与周期尚未透露。发展早期投资是 YC 在美国能成长为顶级孵化器的原因之一,在硅谷,要想成为 YC 校友群的一员,大多需要接受 YC 用 12 万美元(折合人民币 82万元)占7%的股权条件,这让 YC 在旗下包括 Airbnb、Dropbox 等创业公司成为估值百亿的独角兽后,也能坐拥膨胀数千倍的股权收益。尽管陆奇并未公布 YC中国基金的投资策略,但显然,想在中国用不到100万元换取创业项目7%的股权,几乎不可能。“YC自身’小额支票’的做法,打不中优秀创业者。”阿尔法公社创始合伙人,天使投资人许四清这样表示。在他看来,硅谷先天充斥着大量 个体天使投资人,而 YC创始人 Paul Graham起家的投资秘诀,就是在硅谷这样分散的市场里把天使投资机构化,但这并不一定适合中国的投资环境。另一方面,从资本到资源,中国创业者对投资机构的需求也发生了巨大变化。“在 YC成立的年代,互联网领域尚未有巨头存在,初创企业的竞争都是在一条水平线上;但现在诸如生物医疗、硬件一类的创业公司,在创立时已经有行业巨头存在,初创企业不去和这些巨头对接,会很难发展。”Crossover Hub 创 始 人、Centregold Capital 管理合伙人陈洁说。Crossover Hub是与 深 交 所 上市企业中金环境合作设立的硅谷孵化器,旗下管理一支 2500万美元的基金Centregold Capital,主投方向包括环境、生物医疗和硬件方向。成立一年来,陈洁主导投资了十余个相关领域的硅谷项目,他发现在环境、医疗等专业领域的创业者,对企业资源的需求要明显大于单纯的财务投资,有的创业者在选择资方时提出的第一个要 求就是:“是否能帮忙对接 XX 集团的客户资源”,甚至有创业者为了客户资源,愿意主动在估值上降价。“YC在这个时间点来中国,确实有点晚了。”陈洁对媒体说。在陈洁看来,YC的长处是国外的大公司资源与创投生态,这对中国企业出海会有极大帮助,但要想帮助创业团队在中国进行本土化落地,国内相关的投资团队、产业基金、孵化器早已遍地开花,YC中国很难在短时间内形成壁垒。因此在中国市场,陆奇需要花费更大的精力,深耕技术领域的产品与客户资源,更需要与国企、政府重新建立联系。这对于始终在雅虎、微软、百度等大公司庇护下的陆奇博士来说,将会是一个更加复杂的局面。从 0 到 1建造一个属于YC 的中国生态,这是陆奇在职业生涯末段的最终赌注。在接受媒体采访时,陆奇曾坦率表示:“我马上要 57 岁了,我要考虑的是,自己接下来的 5 年到 10 年,能成什么事情?”在陆奇与媒体的沟通会结束后,钛媒体见到了陆奇的夫人与女儿。几分钟前,陆奇在致辞的最后,特别感谢了他的太太和家人。“我们有一半的时间在美国,他去哪里,我们就跟到哪里。”陆太太告诉媒体。很显然,为了迁就陆奇的工作,他的家人也随其辗转中美两地,这也让陆奇“去 YC退休”的传言不攻自破。不远的地方,陆奇被媒体环绕在舞台中间合影留念,在陪同人员的催促下,陆奇走下台,和夫人女儿一起走出会场,他们即将搭乘今晚的飞机回到美国,在人群的簇拥中,这个瘦小的男人很快便消失不见,等待他的会是怎样的旅程,没人知道。

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