从库珀挑战赛走来的MINI CHALLENGE

撰文 - 李倩雯 编辑 - 俞思捷

The Motivo Magazine - - MINI CHALLENGE -

说起 One-Make赛事,首先让人想到的可能是亚洲保时捷卡雷拉杯、奥迪R8 LMS杯、尚酷杯、Polo杯等为人熟知的比赛,它们大多在千禧年前后登陆中国,并逐渐打响名号。而同样也是2000年后,远在日不落帝国也有一项One-Make 赛事诞生,那就是MINI CHALLENGE。

没有JCW,就没有 CHALLENGE

2000 年,曾打造了 MINI冠军赛车的一代巨匠约翰·库珀 (John Cooper) 离世,同年他的儿子Michael Cooper 继承衣钵,成立 John Cooper Works(JCW)公司,继续坚定地走着父亲的路——打造 MINI Performance Car,并在 2000 年获得打造 MINI Cooper性能改装套件的许可。自然, Michael Cooper也有着满腔赛车热血,他的计划是让Cooper 的名号再次响彻围场。2002年,他举办了一项以MINI为参赛车辆的比赛,赛事名称就叫做John Cooper Challenge。该赛事成立初衷是让车手除了平日的驾驶外,周末也能开着同样一部车“豁”赛道。首个赛季的MINI Cooper参赛车辆在JCW的“加持”下能获得 126ps 的马力,虽然这个升级套件在当时需要2000 欧元,带来的是 11ps 马力的提升。John Cooper Challenge 首个年度冠军 Steven Meli 在 Mallory Park 收官战,以 0.6秒的优势险胜对手而摘得桂冠。他表示,没想到这项赛事的第一年就能迎来这么多激烈的争斗(lots of close, exciting racing throughout),他认为 MINI Cooper是一台非常好玩的赛车,并期待 John Cooper Challenge 的持续发展。 鉴于 JCW 的 MINI Cooper 套件在民用及赛道受到追捧,2003年MINI“开了绿灯”,将 MINI Cooper 及 Cooper S的改装套件权限全权授予John Cooper Works,这些套件也逐渐在 MINI 全球经销商中售卖。

2005年:换了名字,分量更重

2005年,John Cooper Challenge正式更名为MINI CHALLENGE,并以邓禄普大英赛车节(Dunlop’s Great & British Motorsport Festivals)核心赛事之一的身份出现。2006 年,邓禄普宣布,将继续支持大英赛车节接下来的三个赛季,将有三项在英国受到大众欢迎的赛事会出现在赛车节中,

MINI CHALLENGE就是其中之一。顺带一提的是,在大英赛车节中,除了有赛事,也会有聚会,其中就包含了经典MINI的聚会,因此MINI CHALLENGE也因车主的聚集而更显人气高涨。 MINI CHALLENGE每年都会在英国及欧洲其他赛道举办比赛,包括:Mallory Park、Mondello Park、Rockingham、Snetterton、Oulton Park、Pembrey、Castle Combe、Brands Hatch 、Thruxton等赛道,最为人熟知的莫过于多宁顿公园赛道(Donington Park)及大名鼎鼎的比利时斯帕赛道。 2009 年,邓禄普大英赛车节引入了电视直播环节,英国人民能够在电视上看到 MINI CHALLENGE的比赛直播,欧洲人民也能在 Motors TV 看到 MINI CHALLENGE 比赛回放。而摄影摄像团队则有机会拍下MINI CHALLENGE的赛道动态,此外,车载摄像头也被安装在车上不同的位置,以求多角度记录。

2010 年&之后:花式发展

2010 年的 Autosport Show 中,MINI CHALLENGE发布了全新赛车,其车身比现在的 Cooper S还要轻 100kg,并且在轮胎方面选择了邓禄普 17英寸光头胎。自 2005年改名后,赛事由新人员接手,逐渐玩出更多“花样”——把原来的组别逐渐加以区分,以吸引更多不同水平的车手参加,直到去年,MINI CHALLENGE从最早的 Cooper、JCW 组别,变成了 JCW、Cooper Pro、Cooper AM、Open四个组别。最高级别的JCW组参加选手全是BTCC、英国 GT赛的好手;Cooper Pro/AM则为一些水平稍微逊色、又想提升自己的选手;Open则是为爱好者提供的以旧款赛车参与的组别。多样的组别、多样的选择、多样的赛车,“Colorful”可以说是MINI CHALLENGE 的最大特点。 2018 MINI CHALLENGE在英国迎来巅峰的一年,光是JCW 组就有 28台赛车参加,四个组别加起来近 70台赛车,想想就觉得场面壮观。至于赛历,今年MINI CHALLENGE 大多作为英国GT赛的垫赛出场,不过数量众多的MINI赛车一登场就吸引了大批车迷。除此之外,今年有几回合比赛和 MINI Festival 同期举行,看赛车的同时又能聚会,MINI真是盘活了一门大生意。当然,MINI CHALLENGE的野心并不止步于英国本土,近两年它正式进军亚洲,先后在日本、中国举办了 MINI CHALLENGE 的国家级比赛,让MINI的品牌赛事正式走向全球。

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