沙场「萌」将传

沙场「」萌 将传 MINI汽车运动史

The Motivo Magazine - - CONTENTS - 撰文 - 红衣棒糖人 编辑 - 俞思捷

MINI是赛车场上的常胜将军,尤其在尘土飞扬的拉力赛场,更是它最成功的战场。相比它日常的工作环境,不失为一种“反差萌”吧。

MINI其实是赛车场上的常胜将军,尤其在尘土飞扬的拉力赛场,更是它最成功的战场。相比它日常的工作环境,不失为一种“反差萌”吧。

提起MINI,应该知道 MINI Cooper。Cooper 一词来源于约翰·库珀(John Cooper),他是英国著名赛车手,也是赛车制造者。他旗下的赛车由布拉汉姆驾驶,于 1959-1960 年两夺 F1世界冠军,在 1950-1960 年间由布拉汉姆、斯特林·莫斯和布鲁斯·麦克拉伦共同驾驭,取得了16场胜利。库珀和MINI 的设计师 Alec Issigonis是密友。虽然两者设计的汽车大相径庭,但库珀希望从中开发出一些共性。1959年,库珀派他的车手Roy Salvadori 在蒙扎赛道测试第一辆MINI Cooper,这辆车甚至比队友 Reg Parnell 驾驶的阿斯顿·马丁 DB4 更快。库珀建议 MINI Cooper升级一款GT版本,在他的协作研发下,1071cc排量的MINI Cooper S面世了。

MINI走向世界拉力舞台

MINI 在 1961 年 就 获 得 了 英 国 房 车 赛(British Saloon Car Championship,BTCC 前身)的年度总冠军,它更大的成功是在世界范围的拉力赛上。在爱尔兰获得两场胜利后,“速度皇后”Pat Moss在荷兰的郁金香拉力赛驾驶MINI Cooper 997cc 再夺冠。这

被认为是她职业生涯的重要一战,也是MINI走向世界拉力舞台的关键一步。

同年,芬兰名将Rauno Aaltonen 驾驶MINI参加蒙特卡罗拉力赛。至今这一场单项拉力赛仍然是世界拉力锦标赛上的明星战役,因为它结合了柏油路面和冰雪气候,加之复杂的天气变化,对于车手能力和赛车性能都是极大的挑战。尽管这一年的比赛中,MINI在距离终点三公里的时候遗憾退赛,但两年后Aaltonen 就驾驶它登上了领奖台。MINI Cooper S这一款初出茅庐的小车受到赛场的普遍关注,在 1964 年 Paddy Hopkirk 拿下蒙特卡罗拉力赛冠军后,更加一发不可收拾。作为英国赛车和英国汽车制造业的一颗新星,在夺冠后,连英国政府都发来了贺电。更令他激动的是,同为 MINI Cooper车主的披头士给他寄来了一把吉他、一张四人的签名照和一句话:“你现在是我们中的一员了,Paddy。”

之后的三年,在蒙特卡罗的飞雪中,MINI又拿下了两个冠军,可谓战绩彪炳。实际上,这项纪录本来应该是四连冠——1966年的

比赛中 MINI包揽了前三名,可惜因为辅助大灯横梁违规被取消成绩,但蒙特卡罗拉力赛的年鉴仍然用“三个火枪手”来形容这三名英雄车手:Hopkirk、Aaltonen 和 Timo Makinen。从 1960 年到 1972 年,MINI 收获了 32个拉力赛冠军头衔,其中不乏赫赫有名的瑞典拉力赛、芬兰千湖拉力赛和英国RAC拉力赛。小车有大能耐,这是对它的共识。80 岁的 Hopkirk 回忆起 MINI的技术优势时依然如数家珍:“它采用的是前轮驱动、前置横向发动机,这两点都具有很大的优势,在狭窄道路上,窄小的车身仿佛如鱼得水。”在拉力赛场上,灵活往往比快更重要。

拉力赛外同样精彩

拉力赛场之外的MINI同样吸睛。除了五次夺得英国房车赛总冠军之外,它还在欧洲房车锦标赛上两度夺魁,在澳洲和美洲的各类赛场上也扬名立万。值得一提的是,1968年,一位奥地利年轻人驾驶 MINI 参加在 Linz举行的爬山赛,拿下了人生中的第一个冠军。他叫尼基·劳达——迄今最著名的F1 车手之一。MINI 开

启了一代传奇的冠军篇章。旧时代的荣光还未散去,新时代的挑战接踵而来。MINI进入宝马时代后,重返拉力赛场很快被提上日程。2011年撒丁岛拉力赛上,Prodrive 运营的 MINI John Cooper Works车队亮相赛场,由原雪铁龙车队车手、柏油赛道专家达尼·索尔多和IRC 总冠军克里斯·米克搭档,驾驶MINI Countryman WRC参赛。尽管前路坎坷,但索尔多依然在当季两度登上了领奖台。不过,在勒布与雪铁龙制霸WRC的时代,一支基础较弱的车队很难在经验丰富的厂队夹击中取得突破,两年的拼搏之后,MINI在WRC顶级组别的征途暂告一段落。

称霸达喀尔拉力赛

失之东隅,收之桑榆。MINI Coutryman WRC在更艰险的赛事中取得了更辉煌的战绩,那就是达喀尔拉力赛。2012 年初次登场,MINI ALL4车队就用上了赛场上最强的车手阵容:三届汽车组总冠军彼得汉塞尔、前汽车组总冠军纳尼·罗马,以及诺维茨基、霍洛维齐克两名好手。众所周知,达喀尔拉力赛移师南美后,高海拔的自然环境造就了新的挑战,马拉松式的赛程意味着车手和赛车两方面都容不得半点差池,而场上其他经验老到的车队让夺冠更加艰难。在这样的环境下,MINI 完成了四连冠:2012年彼得汉塞尔和罗马获冠亚军;2013年彼得汉塞尔成功卫冕, MINI 两名车手登上领奖台;2014年罗马领衔 MINI车手包揽领奖台以及前6名中的5个席位; 2015年中东名将阿提亚夺得个人首冠。这样的成绩足以证明,MINI不仅拥有优异的性能,同时稳定性也有相当的保障。MINI的达喀尔征程还在继续,在中欧拉力赛和派克峰拉力赛上均取得佳绩。 不仅如此,MINI同样在柏油赛道竞逐争胜。不论是戴通纳赛道的4小时耐力赛,还是IMSA 马牌轮胎挑战赛,或者倍耐力世界挑战赛,以及丰富多彩的俱乐部赛事,MINI都倾力参与。我们还可以在澳门东望洋的路车赛上一睹它的风采。爱运动的基因早已植根于MINI,成为其不可或缺的特质。

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