从Mini到MINI

从Mini到MINI,是否依然「迷你」

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人们对英国的刻板印象,总是下雨的小镇、焦虑的主妇、孤傲的岛国文化— — Mini的出现打落了这些标签。

人们对英国的刻板印象,总是下雨的小镇、焦虑的主妇、孤傲的岛国文化…… Mini的出现打落了这些标签,用这款小车证明,英国比这个世界上大多数国家都更懂车。

Cowley 位于英国牛津。这里是MINI的诞生地,也是全世界最古老的量产汽车工厂所在地。从这里白手起家的汽车制造商 William R. Morris,不仅打开了英国汽车工业量产化的一扇窗,也间接促成了经典 Mini 的问世。

Mini虽小,而越是小巧紧凑的身型越需要精细的照顾。这个如今被称为“牛津工厂”的MINI 制造心脏,相当于100个足球场大小,平均每68秒就有一辆车从生产线上打造完成。5000名工匠24小时三班轮流,1天就能出产1000辆。每条生产线上至少有5个车型正在加工装配。1年时间里,从牛津组装、测试完成的MINI 超过 20万辆,它们被销售和运输到全世界,成为这个小城真正意义上的支柱产业。Cowley的居民更愿意把牛津工厂称作他们的“家族企业”,这座超过百年历史的工厂,是当地除了政府机构外最大的雇主。行走在当地,工厂的特色无不影响着城镇的各个角落。大多数居民的家族从工厂建立之初就受雇于此,经历三四代人的子承父业,如今更有一些家庭全员加入。MINI在当地人心里就像芝麻街之于美国人,是开怀又温暖的存在,是能让人随时保持微笑的存在。牛津工厂是MINI系列的心脏,这种自豪的情绪让这个小城镇时刻充满活力。

经典Mini,应运而生

二战后全球经济呈现L型增长,事实上就是各种衰退和不增长,资源严重短缺,许多工厂关门倒闭, Morris的汽车制造厂在经历了上世纪二三十年代的成功运营之后,迫于形势也于50年代与英国另一家汽车厂商Austin合并,成立英国汽车公司BMC。这次合并可能不是一次最成功的商业运作,却带来一个20世纪最成功的商业品牌之一。

Alec Issigonis(如果足够尊重,还应该在他的名字前加一个“Sir”的前缀),曾受雇于 Morris, 在Morris Garage(MG )期间设计了一款叫 Morris Minor的车型,销量一直很好,是英国历史上首款销量超过百万的汽车,被普遍认为非常的“英国”。然而由于种种原因,Morris失去了这位功勋设计师,好在BMC成立之初又重新聘用了他。

Alec Issigonis 回到BMC,着手开发创新的车型,大型豪华轿车和舒适型家庭轿车是当时市场上的主流,是他开发的方向。但很快中东二次战争打响,从红海通往地中海的石油输送要道苏伊士运河被占领和封堵后,燃油短缺问题立刻显现。英国政府实施了燃油配给制,每车每月4加仑(相当于18公升)汽油的用量,对当时豪华大型汽车的使用是一个严重的限制。开发一款面向英国普通民众、拥有4座车厢和不超过3米宽度的小型低能耗车型刻不容缓。设计之初,Alec Issigonis 总是纠结车厢内部的空间,他请朋友来家中厨房,测试4 人空间的最大使用效率,然而对于这位“希腊天神”( 他拥有希腊血统,性格倔强,所以有了这个外号)又数学不好的设计师来说,这种停留在理论上的极致的压缩抑制了灵感,使他久久不得要领。当然,如果时空扭转,我们也许能够宽慰他:这辆Mini 曾经创下一次容纳25人的纪录。

在戛纳度假的 Alec Issigonis发现,海滩上有钱人带着的英国斗牛犬,纵使矮小却讨主人喜欢,跑起步来不仅很萌而且速度也不逊大狗,这不就是他要寻找的完美结合吗?于是,他兴奋地拿起桌上的餐巾,画下一只可爱又勇猛的斗牛犬——哦不,是这款车。就是这款车,有着Q萌的外形,却拥有80%的车厢空间,创造性的前置横向发动机是所有小车型得以存在的关键,至今看来依然高明。1957年初,原型车进入测试阶段,1959年 8月正式问世时,它的名字是 Morris Mini Minor 和 Austin Seven,然后又更名为 Austin Mini,不管怎样,它就是日后大放异彩的Mini(直到 BMW时代才更名为全大写的MINI)。

Sir Alec Issigonis

亚历山大·阿诺·康斯坦丁·伊斯哥尼斯爵士(Alexander Arnold Constantine Issigonis), 有 CBE、FRS、RDI三个头衔。“爵士”是英国授勋及嘉奖制度中,对“骑士”和“从男爵”的一种敬称。

英国素有对各行各业杰出精英授勋表彰的传统, 1964 年,为表彰 Issigonis任职英国汽车公司技术总监职位的杰出贡献,他获得英女王伊丽莎白二世颁授的大英帝国司令勋章(Commander of the Order of the British Empire,CBE)。1969 年,为表彰他任职英国利兰汽车集团技术总监的杰出贡献,他获封为下级勋位爵士(Knight Bachelor),从此名字前须冠以“Sir”的前缀。1969 年 7 月 22 日,他在白金汉宫获女王授予骑士爵位(Knight)。此外,1964 年, Issigonis 获授皇家工业设计师(RDI)头衔。1967 年当选为英国皇家学会(FRS)的成员。诸般殊荣,都离不开他在 Mini工程技术方面的突破创新,及其在英国乃至世界汽车工业的突出成就。

Mini United,车迷联合国

Mini油耗低、空间利用率高的特点本是为了普通家庭的日常使用而生,不料不同凡响的外形设计和操控性能,使其首先成为嬉皮士和时尚人士的标配。当年的小鲜肉乐队披头士红遍全球,当他们每人一辆 Mini出现的时候,带动的Mini效应可比如今的明星街拍带货。

Mini的名字甚至成为人们生活中的一个词汇,是微型精巧的代名词。Miniskirt(迷你裙)如今成为一种服饰的总称而习以为常,在时尚设计逐渐开放的60时代,迷你裙仍是一件非常离经叛道而又具有开创性的事物。Mary Quant挥剪将迷你裙的长度剪短到膝盖上4英寸的位置,使英国少女活力清新的装扮受到了世界女性的模仿,这种服装风格的缘起当然也是因为设计师本人超级热爱她的座驾——没错,一辆Mini。

如果说 Mini 属于流行文化,那么英国女王伊丽莎白二世在妹夫——一位Mini拥有者及车迷的介绍下,愉快地坐在驾驶着Mini 的 Alec Issigonis 身旁绕着温莎公园行驶了一圈,可以说让Mini 得到“皇室认证”。女王的赏脸不仅在于曾为MINI发布皇家纪念邮票、纪念币,并为设计师本人授勋,甚至有人分析,女王的大衣颜色似乎与Mini 配色有惊人巧合,当然,女王的衣柜一直引领着配色界的前沿潮流。名流与潮流派中产的簇拥让Mini终于“曲线救国”,大众开始意识到Mini不仅仅是一辆汽车。 经典英式风格在低成本、小尺寸、有趣而灵活的包装中,独特组合代表了独立性和自发性。Mini 在上世纪60年代勃发的青春文化中闪耀着跨越传统阶级障碍的精髓。

在一项以英国人为调查对象的20世纪英国设计经典之作评选中,Mini经典款和迷你裙,与红色电话亭、伦敦双层巴士、协和飞机一起入选10件最具影响力的英国设计。

21世纪重新出发的MINI,有了更多的车型以适合不同的需求,根据牛津工厂的不完全统计,如今的 Mini 拥有超过 10亿种搭配,根据车型、配置、车色等等个性化定制,生产线上从不出现两辆相同的 Mini。

JCW之心,赛车的基因

什么是驾驶的乐趣,这是人们一直讨论的问题。有分析说,安全感、自由感、人车合一的操纵感,最能体现驾驶的乐趣。在打算创造更多乘客空间的同时,Issigonis的众多布局创新也让Mini 成为一款符合原始驾驶乐趣的车。车轮在角落意味着灵活的操控性,横向发动机保持前轮胎的重量,有助于提供出色的平衡和抓地力。

Alec Issigonis 爵士坚持赋予 Mini这些特质,因为他是一名汽车设计师,也是一名赛车手。早在经典 Mini 诞生之前,Alec Issigonis 就结识了享誉英国赛车界的John Cooper,他们在上世纪 50 年代的一次爬坡赛中是实力相当的对手,赛后则成为惺惺相惜的好友。John Cooper 是 F1车队老板和赛车手,Mini量产前夕,他带着Mini参加了意大利大奖赛,坚信这就是他要找的公路车原型车,可以通过改造成为一枚登上赛车之巅的闪闪发亮的小钢炮(Hot Hatch)。

John Cooper 对于改装 Mini的执着没能撼动设计师,毕竟Alec Issigonis 是一名职业汽车设计师加业余赛车手。于是 John Cooper先斩后奏,将一辆改装后发动机输出功率达到55ps、最高车速约136km/h 的 Mini 开到BMC总部,打动了董事长,促成了Mini Cooper 的第一次公开亮相。首批1000 辆新车在经典款 Mini 上市的2年后诞生,一周内售罄。

Mini Cooper拥有的赛车基因不仅让普通人能感受一把赛车驾驶的乐趣,也的确经受住了大赛的检验,欧洲大陆最为经典的拉力赛为Mini 带来最大的知名度——John Cooper 带领车队驾驶改装后的 Mini参加蒙特卡罗汽车拉力赛的角逐,短短几年间便上演了冠军帽子戏法。

这一胜利标志着 Mini Cooper作为战后第一款“大众运动型车”的辉煌传奇的开始,这个不被看好的Tin Can(当时有人戏称小巧的Mini为“铁皮罐头”)实现了John Cooper在赛车界创造出“巨人杀手”的心愿。

1985年,一辆经由John Cooper Garages 改装的998cc车型被运送到日本,1000辆的订单随之而来。为庆祝 Mini 30 周年,又推出了三款特别版车型——Mini Racing、Flame 和 Checkmate。改装车大获成功,赢得巨大的市场反响。John Cooper 建议使用 1275cc MG Metro发动机来生产一款“真正的”Mini Cooper。这款车的定位就像第一款 Mini Cooper,只限量生产 1000 台。 限量发售的成功让 John Cooper Garage 生产的S车型最终加入 Mini家族成为官方车型,这就是Mini Cooper S。如今,John Cooper 的儿子 Michael Cooper继承了父亲的事业,成为世界上最著名、最杰出的运动汽车设计师之一,并成立JOHN COOPER WORKS品牌。几经周折后的新款MINI JCW 也在 John Cooper 的授权下,延续着 Cooper的精神。为少数人所独享的MINI JCW,赛车血液继续澎湃循环,运动精神继续骄傲统治。

MINI,现在与未来

从 Mini 到MINI,不仅仅是商标字母的改变,也不仅仅是车厢尺寸的扩充,更不是现在与过去的博弈。众所周知,Mini的诞生取决于一个历史契机,这之后,它的成长发展更是伴随着上世纪七八十年代的经济动荡,投资走低,公司几经易主,自顾不暇。1994年BMW买下当时 Mini 的母公司MG Rover,却也没有扭转公司境况。最终MG Rover 被拆分出售,BMW只保留了 Mini一个品牌。与其说是要留下Mini填补其低价大众款用车的空白,倒不如说是对Mini 自身品牌价值的肯定。

当然,也有坊间传闻,时任CEO的 Bernd Pischetsrieder,收购 MG Rover的动机其实就是醉翁之意,意在表舅爷 Alec Issigonis 爵士设计的Mini。而用了 6年时间的精心打磨,在千禧之年让MINI 重获新生,告慰全球MINI车迷的同时恐怕也是一种致敬家人的深深意味吧。德国汽车品质追求的注入,满足新世纪人们对于舒适度和空间的需求,MINI依旧保持着全英国生产的血统和英国本土“暗戳戳”的幽默感。

MINI超然的外在与功能,让它一直都处于受人瞩目的地位,它的超然,无视赞誉或质疑、高潮与低谷、历史与未来——自然,当你已拥有甘露一瓢,又何需执着于弱水三千呢?

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