蓝岭大道469英里秋色

Blue Ridge Parkway

Tourism - - 车行天下 - 文·图 / 远夏

蓝岭大道( Blue Ridge Parkway)是一条可称“景观大道”的公路。它并不服务于当地交通,完全为观光而设计,公路两侧规划了近 200 个停车点。蓝岭大道始建于 1935 年,绝大多数路段在1966 年完工。最后剩下 Linn Cove 一带的短短 7.7 英里,直到 1987 年才终于建成。也就是说,从动工到全线通车,蓝岭用去了整整 52 年的时间。

又是一年红叶季。我们用10天的时间,沿着阿巴拉契亚山脉,从首都华盛顿出发,走山路一直开到亚特兰大,逐秋而行。

细细数来,这已是我们第四次造访蓝岭。这条公路蜿蜒469英里,纵贯阿巴拉契亚山区的核心。美东的山峦不如西海岸巍峨壮丽,但群峰连绵不绝,笼罩在植物释放的淡淡雾霭中,仿佛被盖上了靛蓝色的滤镜,造就了独一无二的“蓝岭”。

蓝岭是一条可称“景观大道”的公路,它并不服务于当地交通,完全为观光而设计。在蓝岭自驾,既不用和着急赶路的当地人抢道,又不必担

Mabry Mill(MP176)最具代表性的一个人文景观

心错过风景独好的角度。感谢20世纪30年代的设计师们,公路两侧规划了近200个停车点,走走停停毫无压力。

这条观光专用公路拥有与之相匹配的限速:最高每小时45英里。全程下来,单纯开车就需要10个多小时。而在实际游览中,沿途要停车、拍 照、吃饭、休息,想不留遗憾地走完蓝岭全程,至少也得留出3天至5天。

多数人来到蓝岭自驾,面对的最大难题其实是取舍。秋天是我们对蓝岭最熟悉、也最喜爱的季节。就依照我们的踪迹,从北到南一点点说起吧。

蓝岭大道北端始自仙纳度国家公园(Shenandoah National Park),穿过弗吉尼亚和北卡罗来纳两个州,南端结束于大烟山国家公园(Great Smoky Mountains National Park)。公路沿途有无数出入口,如果嫌蓝岭的山路太曲折缓慢,随时可以拐上附近的快速路。

路上看似游客密集,但除了一些骑着哈雷摩托的机车党,真正兢兢业业从头走到尾的人并不多。多数游客开一段蓝岭开一段高速,以节省时间、精力。就连我们,也是在几次造访中,陆续才走遍蓝岭全程。这样做,就不可避免地要对蓝岭大道分段褒贬。依我们的经验,如果要舍弃一段,首当其冲应是弗吉尼亚境内的200多英里。这一程海拔不高,山势相对平缓,论风光,向北比不过仙纳度国家公园,向南也不如北卡境内的高海拔段。

不过Mabry Mill(MP176)是例外。这是蓝岭沿途最具代表性的一处人文景观,甚至在全美国都是被拍摄最多

的建筑之一。E d M a b r y于1903年建造了这座磨坊,依靠着山间充足的水力,他得以在这里过上自给自足的生活,连房子里的家具都是自己制作的。Ed Mabry没有子嗣,他1936年去世以后,这里的建筑慢慢被荒废,后来随着蓝岭公路的修建,才作为文物被逐渐恢复了原貌。如今,磨坊的水车依然在缓缓转动,只是背后的木屋早已人去楼空。

上世纪初美东的乡村生活,如今在Mabry Mill被保留了原汁原味的姿态。到了秋天,水塘边的老树纷纷染上红、橙、黄色,造就了蓝岭第二著名的景致。

继续向前,我们跨过州境线进入北卡罗来纳,来到L i n n C o v e Viaduct(MP304)。这里便是下一处目的地了。

蓝岭大道始建于1935年,绝大多数路段在1966年完工。最后剩下Linn Cove一带的短短7.7英里,直到1987年才终于建成。也就是说,从动工到全线通车,蓝岭用去了整整52年的时间。不过,就算是好事多磨吧。Linn Cove Viaduct的一拖再拖,正是因为这里敏感的生态环境,令公路设计者们花费了多年时间,去寻找最理想的施工思路。高架路的设计,避免了挖凿对山体和风景的破坏,无论从生态还是工程上都一直受人称赞。

很多本关于蓝岭的攻略书,都不约而同地以Linn Cove Viaduct的照片为封面。不过,拍摄S形高架路的机位,其实只是路边一块凸起的岩石,上面勉强能容纳三五人。晴天的早上,初升的太阳会刚好打亮高架路与周围的红树,令这块岩石十分抢手。

我们远道而来,早在日出前一个小时就起床就位,占住了自己的位置。过了一会,一对年轻夫妇也爬上来支起了三脚架。我们本以为他们也是外地游客,没想到就是附近Asheville的居民。两个人凌晨看到天

Linn Cove Viaduct(MP304) S形高架路

气不错,就驱车一个小时赶来,拍完再回去上班。

如果清晨在Li n n C o v e一带不想和别人抢位置,附近还有Beacon Heights(MP305)也是看日出的好地方。从停车场走到这块视野开阔的岩石上,大概需要15分钟,日出前动身最好戴上头灯。

距离Linn Cove仅仅几英里,便是Rough Ridge(MP302)。这里虽然从路边就可观景,但最好的角度要徒步上山。从停车场出发,沿Tanawha Trail上行大约15分钟(Linn Cove方向),眼前的风景豁然开朗。这里壮美的风景除了远处山下的高架桥,更养眼的则是蓝岭常见的雾景。

在阿巴拉契亚山脉,尤其日出前后的两个小时里,山间常弥漫着一片一片的雾气。我们登上Rough Ridge 的那天,谷地一片晴朗,但大风吹着云雾从山顶快速飘过。随着气温和山势的变化,雾气一越过某条看不见的线,便骤然消散在无形的空气里。乍一看或许只是静态的一片云彩,仔细观察却动感无穷。

到了Rough Ridge,最不可错过的便是一块无数人与之合影的奇石。它只有几十厘米厚,呈向上的仰角,下方则全无支撑。爬上去的勇气,全来自于对所有曾经爬上去的人的信任。不过,既然联邦政府还没竖起禁止攀爬的牌子,想必体重正常的人不会把它压垮。

这一段徒步线路,也是北卡罗来纳著名的Mountain-to-Sea Trail的一部分。它从大烟山的最高点Clingmans Dome出发,1175英里,走到海边的Nags Head,名副其实。

起伏绵延的蓝山间,也藏着一些小风景。蓝岭沿途有好几处瀑布,其中Crabtree Falls(MP340)是最适合赏秋的一处。瀑布藏在山谷深处,要沿小径下行近1英里抵达,往返大约1至2个小时。

10月中旬的蓝岭,在晴天还是有些炎热。然而,只

要走上前往Crabtree Falls的小径,再灼热的阳光都被林荫挡在外面,一股湿漉漉的凉意瞬间笼罩了全身。因为山路陡峭,这里体贴地修建了木板栈道,但上面永远盖着散不尽的水汽。

走到瀑布旁边,水流从近20米高的山崖上坠落,腾起的细密水雾弥散在小溪上方。这里并没有太多红叶,而是以黄色为主。在被密林层层过滤的日光下,摄影师们举着三脚架,小心翼翼地跨过湿滑的岩石,寻找拍摄瀑布的最佳角度。

去往瀑布的徒步小径是条环线,多数人选择走短而陡的一段下山前往瀑布,从停车场出发是0.9英里。看过瀑布后,有的人走另一侧上山返回,单程是1.6英里,坡度更缓。我们自觉体力不错,懒得为追求缓坡而绕路,就选择了原路返回,两边风景并没有什么差别。

提醒一下,蓝岭沿途有两个Crabtree Falls,一个在弗吉尼亚境内的27英里处,一个在北卡的340英里处。这里所写的是后者。前者,瀑布要小一些,远不如后者值得推荐。

抵达蓝岭重镇Asheville之前,还有一处好风景Craggy Garden(MP364)。

这里与R o u g h R i d g e类似,路边的停车场旁也有风景,但终归不如徒步上山换来的360度全景。徒步线路名叫 Craggy Pinnacle Trail,往返大约半小时。

这里是蓝岭公路沿途看日落的最佳地点之一。2015年我们经过这里时,周围一片大雾笼罩。2016年

我们终于赶上了好天气,赶在日头西斜时上山,发现山顶早已坐满了等待日落的人。除了惯常拿着相机的游客,竟还有一对不怕辛苦的新人,爬上山顶来拍婚纱照。姑娘脚上穿着旅游鞋,拍照时就用婚纱的长长裙摆遮住,肩膀围上一条披肩,勉强抵御黄昏时山间的寒风,实在让我们佩服。摄影师指挥着新郎新娘摆造型,与背后转瞬即逝的落日余晖合影。

比起华盛顿和亚特兰大, Asheville当然是座小城,但以其为中心,纵观蓝岭公路两侧方圆50英里的范围,又是其中最大的一座城市。而这恰恰是它的魅力所在。

在这座南方的城市,能恰到好处地找到了各种极端间的平衡。它有着些许“红脖”气质,也在不经意间流露出一些散漫和文艺。每次自驾蓝岭,我们一定要在As h e v i l l e停下觅食。这里既有最经典的BBQ Ribs和Chicken & Waffle,又有精酿啤酒与融合了亚洲风味的创意菜。经历了靠麦当劳为生的两天,Asheville的美食简直就像沙漠中的一片绿洲。

从Asheville城南驶过之后,蓝岭公路的海拔继续爬升。469英里的全程中,一共有26个大小隧道,其中只有一个在弗吉尼亚,余下的有17个都在Asheville以南,足见这一段山势的陡峭。

410英里到435英里的蓝岭公路路段上,分布着大大小小很多个观景点,都是从高处俯瞰远方群山,差异并不太大。其中,我们最推荐的是Pounding Mill Overlook(MP413)和C o w e e Mo u n t a i n O v e r l o o k (MP431),这两处较少树木遮挡,适合观赏日出日落,也是看山间晨雾的好地方。431英里处,是蓝岭公路的最高点,海拔6053英尺(1845米),有纪念碑可供合影。

如果想要下车走动走动, Graveyard Fields(MP419)的栈道是这一带最好的选择。在这里徒步可长可短,既可以只走到河谷里的Second Falls就折返,大约要半小时脚程,也可以按停车场边的地图走环线,往返大约3英里。

若能在好天气下走过Pounding Mill到Cowee Mountain这一段,那么蓝岭公路余下的几十英里就基本可以跳过了。

季节:蓝岭公路的红叶期很漫长,由于海拔的差异,沿线树叶颜色的变化有明显的先后顺序。从第一棵树的叶子变红,到最后一棵树的叶子落尽,大致会有一 个月的时间。因此只要在10 月前往,多半能找到叶子最红的一段。前面介绍的几个地点,大多属于高海拔的范畴,比更低的弗吉尼亚段要早一周左右,比仙纳度和大烟山早大约两周。Mabry Mill 虽然海拔低,但水车边的大树变色较早,应大致按高海拔推断。依往年经验, Linn Cove Viaduct 最好的时间应是 10 月中 旬,但受当年气候影响,建议致电游客中心问询。蓝岭还有很多来源比较驳杂的秋色报告,直接 Google 就能找到。

食宿:蓝岭公路沿途的住宿十分有限,多数游客选择离公路不远的小镇。沿途有两座大城市方便过夜 :弗吉尼亚的Roanoke 和北卡罗来纳的 Asheville,都有大量连锁酒店可供选择。其他的小镇上,也有不少规模略小的旅馆,很多都不在 OTA平台上登记,需要直接打电话询问和预约。和住宿类似,蓝岭公路上的餐厅极少。早晚餐可以在住宿的城镇解决,午餐建议自带干粮,这样不必为找餐厅而专程离开蓝岭再返回。

驾驶:蓝岭公路全程的最高限速是45 英里 / 小时,一些路段更低,并且有警察沿途执法。蓝岭本来就是景观大道,开快车就失去了观景的意义,赶时间不如去走旁边的大路。GPS在蓝岭不太好用,因为它永远不是最短路线,导航会坚持不懈地催司机离开蓝岭。如果用手机导航,沿途信号很不稳定,而且岔路又多,车里一定要带一份纸质地图,在所有游客中心都可以领取。

天气:蓝岭一年四季气候多变,降水和大雾都很常见,计划行程时最好留些机动时间,以应对极端天气。赏秋尤其要避免在大风后的第一天前往,之前红叶黄叶都已经从树上吹落,而大风都吹不动的叶子一定还没变色。早晚的气温最低会接近零度,务必要带上冬衣。

游客中心:蓝岭全程共有 17 个游客中心,多数规模较小,只有两三个 Ranger 提供问询服务。其中较大的有 :Blue Ridge Music Center( MP213)、Museum of North Carolina Minerals( MP331)、Folk Art Center( MP382)、Blue Ridge Parkway Visitor Center( MP384)。前三个带有博物馆性质,路过不妨进去逛逛,但也不必专程前往。最后一个是公园 Headquarter 所在地,有货品最全的纪念品商店,就在 Asheville 城郊。

租车:秋天去蓝岭,可以考虑利用超值的租车单程优惠。因为佛罗里达的冬天是旅游旺季,租车公司会在 10 月推出折扣,最低能到 $4.99 一天(再加税款)。唯一的条件,就是从东北一带取车(例如纽约、华盛顿等地),在佛罗里达还车。

1 S形高架路,日出前车灯拉出亮线。2溪水边秋意浓。

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4 1 Mabry Mill 标准照。 2典型蓝岭日落。3水渠里落满了红叶。 4俯瞰 Craggy Garden VC。 5古老的乡村生活。

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3 1烟波林野意悠悠。 2黄叶掩映的 Crabtree Falls。3 Graveyard Fields 栈道。 4黄昏圣光。 5密林中的木栈道。6蓝天下的 Winterberry。 7一朵永远在试图翻山的云。

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Asheville恰到好处

1 1蹭拍一张婚纱照。2蓝岭的定义。 3 林荫大道。 4 一树知秋。 5 远眺 Linn Cove Viaduct。6“聚光灯”照亮山坡。

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