查尔斯王子成为新元首:英联邦走向何方

World Affairs - - 第一页 -

英国王子查尔斯一直是个引人关注的人物。他在10岁时就被立为王储、册封威尔士亲王,可一“储”就“储”了60年,至今70岁的他还在“候补”,没能继承王位。不过,最近查尔斯王子被女王母亲推荐为了英联邦新元首,并在2018年4月的英联邦首脑会议上获得通过。一旦查尔斯王子走马上任,是否意味着他离英国国王的宝座越来越近?英联邦在他的治下将走向何方?

伊丽莎白女王不但是英国的君主,也是英联邦的元首,这个桂冠有其历史的缘由。近代第一次产业革命后,英国船坚炮利,在19世纪中叶就成为“日不落”帝国。鼎盛时期的大英帝国统治面积达3367万平方千米,人口有4亿多,殖民版图遍布七大洲、四大洋,控制全球海权,主宰世界贸易。时过境迁,经历了第一次世界大战后大英帝国国力陷入衰退,殖民体系开始瓦解。在此背景下,为尽量维护大英帝国的尊严和势力范围,1931年英国国会通过了《威斯敏斯特法案》,确认帝国所属的自治领拥有完全独立的国家主权,英联邦由此形成。

现在,英联邦由53个国家和地区构成,伊丽莎白女王是英联邦元首,但同维多利亚时代相比,其已经蜕变为一个“后殖民地俱乐部”,而非真正由王权控制的帝国。简言之,英联邦没有法定的权力机构,各成员国是独立自主的主权国家,英联邦通过的 决议及文件不具有欧盟那样的法律约束力。英联邦只有两年一次的政府首脑会议及年度的部长级会议,只设秘书处负责日常协调及会务工作。英联邦是一个松散的、存在感低的“政治躯壳”,根本无法同二战后出现的联合国、欧共体等国际组织相提并论。但毕竟它经历了八十多年的风风雨雨并未分崩离析,说明其有存在的理由和价值,而其中最重要的一个纽带就是曾经显赫一时的英国王权。英联邦成员国历史上大都经历过维多利亚时代英帝国的繁华和强盛,长期受到大英帝国政治影响和文化熏陶,尽管成为了独立的主权国家,但它们内心深处仍有一定的历史情结。因此,英联邦国家相似的政治制度、法律体系以及共同的语言优势,使成员国能够长期保持在一个政治组织内。

英国“铁娘子”撒切尔夫人在世时常常把英联邦说成是“鸡肋”,认为它的架构松散、影响力太低。实际上,英联邦虽然缺乏存在感和影响力,但绝非一无是处。如果换个角度来观察,英联邦也有其存在的价值和影响力。英联邦现有53个成员、24亿人口,占全球国家数量的1/4的和人口的1/3,经济总量超过10万亿美元。其中,英国、印度、加拿大、澳大利亚、巴基斯坦、南非及新西兰等有一定影响力的国家均是英联邦成员国,在2017年全球GDP排名前十的国家中有三个是英联邦成员国。

尽管英联邦长期在国际事务中缺少话语权,但冷战后英联邦在国际贸易和经济社会领域还是有所作为的。英联邦内部的进出口贸易持续增长,仅2008年澳大利亚与英联邦成员的内部贸易额就占到它全球贸易总额的25%。同年,英联邦成员之间资金流量超过1800亿美元。当前,英联邦成员间贸易额高达7000亿美元,小成员对英联邦的经济依赖度高达80%。就连英联邦的“邦主”英国与英联邦成员间的经济联系也很密切。2016年英国对英联邦成员的进出口额分别占英国对外贸易总额的8.9%和7.8%。此外,英联邦成员共同的法律制度、贸易特惠制及日益增多的文化交流合作,也是促进英联邦存在的有利因素。

作为英联邦的“邦主”,英国政府在“后撒切尔夫人时代”开始重视这一政治组织的存在,欲借助英联邦为英国争取更大的外交话语权。2013年3月,英国女王签署了《英联邦宪章》,这是英联邦历史上首份阐述其核心价值观的官方文件,它从16个方面表达了英联邦成员应该遵守的价值观和共同原则,涉及民主、人权、法治及和平与安全等内涵。近年来,英国政府还通过一些有效方式来增进英联邦成员之间的联系。例如,四年一次的英联邦运动会越来越吸引国际社会眼球,参赛运动员多达5000人,成为一个综合性的国际体育盛会。英国政府还通过设立英联邦基金会,给予欠发达成员经济及技术援助。在吸引和培养成员各类人才方面,英国政府也舍得花钱,设立了名目繁多的奖学

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.