美国 2020年人口普查问卷为何引争议

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3月26日,美国商务部长威尔伯·罗斯宣布,将在2020年美国人口普查问卷中增加“被调查者是否为美国公民”这一问题,特朗普政府认为,这一问题对实施1965年制定的《选举权法》是必要的。但此举遭到民主党人、一些民权团体以及移民人数较多的州、市政府的反对。在商务部决定公布该消息的当天,加利福尼亚州就表示将就此与特朗普政府对簿公堂,纽约州和一些民权团体也宣布将向联邦法院提起诉讼。虽然目前距离2020年人口普查还有一年多时间,但它引发的争议充分反映了在中期选举和2020年大选来临之际,民主、共和两党为了争夺本党在下一个十年的选举政治优势的斗争业已展开。

在美国历史上,公民身份问题曾在很长一段时间内被列入人口普查的问卷中,从1820年到1950年期间, “几乎每个十年一度的人口普查都要询问公民身份问题”。而在1960年的人口普查问卷中,由于当时移民美国的人数相对减少,该问题从问卷中被拿掉。1965年,美国国会通过新移民法后,该问题又再次出现在了1970年的人口普查问卷中,直到2000年后才再次被撤销,但它仍是美国人口普查局从2005年开始举行的一年一度的“美国社区调查”问卷的一部分。

为何该议题重新又被列入2020年人口普查问卷中?首先这与美国宪法相关规定的模糊性不无关系。美国宪 法虽然规定每十年举行一次人口普查,但对普查的方法并没有具体规定,只是说“另以联邦法律规定之”,这就为联邦政府对人口普查问卷的具体内容做出修改提供了便利。该议题之所以在2020年的人口普查中引发争议,其中一个重要的原因是人口普查对美国政治地图的重塑作用在当前两党政治极化的背景下被进一步放大。

在美国,人口普查的数据除了被用于联邦资金的分配,即决定地方政府获得的用于医疗照顾、中小学午餐等项目的联邦资金额度外,最主要的功能是作为对各州在国会众议院的议席重新分配的依据。美国宪法第一条第二款规定:“众议员人数……应按联邦所辖各州的人口数目比例分配”。根据这一规定,美国人口普查局每十年的年头就要进行一次全国人口普查,根据普查的结果对各州的国会众议员人数进行调整,人口多的州分配的议席则多,人口少的州分配的议席则少,但每州不管人数多少至少应有一名众议员。

美国第一次人口普查于1790年进行。第一届国会只有26名参议员和65名众议员。随着新州不断加入联邦和美国人口的增长,国会的规模也在增大,参议员人数增加到100名,众议员的人数也随着人口的增长而增加。1922年国会通过法律,规定众议员最多人数为435名,这一人数限制一直沿用至今。由于国会众议员的数量是固定的,而在人口不断增长的情况下,众议员的名额就需要根据各州人口增长情况进行重新分配,人口多的州,众议员数量也相应较多,其在全国 政治中的地位和影响也就越大。2000年,加利福尼亚州的人口数为3480万,有52名众议员;北卡罗来纳州人口780万,有12名众议员;而阿拉斯加、特拉华、蒙大拿、北达科他、南达科他、佛蒙特和怀俄明等七个州的人口较少,每州只有一名众议员。同时,由于美国总统由各州议会选出的选举人选举,即选民间接选举产生,而每个州的选举人人数同该州在国会的参众议员总人数相等,一个州的人口增加也带来选举人数的增加,从而该州在总统选举中的影响力也相应增大。因此人口普查对美国政治地图具有重塑作用。

上世纪以来,特别是近数十年来,美国人口变动呈现出以下趋势:

首先是南部和西部的人口不断增多,而东北部和中西部人口持续减少,即出现人口由东北部和中西部向南部和西部流动的趋势。1910年,西部人口只占美国总人口的7%,而2010年则占25%。根据美国人口普查局去年年底公布的数据,2016年7月〜2017年7月,在美国人口增长最多的10个州中,西部州占7个。其中,爱达荷州的人口增长了2.2%,是美国人口增长最快的州,紧随其后的是内华达州(2%)、犹他州(1.9%)、华盛顿州(1.7%)。在过去的十年里,得克萨斯州增加了300万人,仅2017年就增长了近40万人,目前该州人口近2830万;而人口减少最多的七个州则全部在东

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