英国军舰“试水”南海,寓意并不简单

World Affairs - - 中国周边 - 文/叶强

8月31日,英国皇家海军“海神之子”号船坞登陆舰由日本驶往越南途中,未经中国政府允许,擅自进入中国西沙群岛领海。中国海军依法对英舰实施查证识别,并予以警告驱离。

中国国防部和外交部指出:“西沙群岛是中国固有领土”;“英方派军舰擅自进入中国领海挑衅,违反中国法律及相关国际法,侵犯中国主权,损害中国安全利益,极易引发海空意外事件,中方对此表示强烈不满和坚决反对,向英方提出严正交涉”。英国军方则表示,英舰是在“完全遵守国际法与国际规范”的情况下行使“自由航行权”。

就在英舰进入中国西沙群岛领海的同日,美国海军“里根”号航母战斗群和日本海上自卫队在南海海域举行了联合演习。有分析认为,英国此举是有意为之,旨在配合美在南海开展所谓“航行自由行动”,表明英美共同 立场。不过,除立场宣示外,英舰此番擅闯西沙领海或具更深战略意图。

酝酿已久的介入行动

表面上看,英舰此次行动是此前美国海军在这一海域开展“航行自由行动”的翻版。根据《中华人民共和国领海及毗连区法》第3条,中国政府以“直线基线”划定西沙群岛领海基线;该法第6条同时规定,外国军舰进入中国领海须经中国政府批准。英方认为其军舰并未进入西沙群岛单个岛礁12海里范围内,但中方指出其已进入以直线基线划设的整个西沙群岛领海范围。中英双方对以直线基线划设大陆国家远洋群岛领海基线的合法性问题存在不同主张,对外国军舰进入中国领海的管制措施亦存分歧。然而,两国在部分海洋法规则解释和适用方面的分歧早已存在,英方在这个 时候走上前台配合美国挑战中国南海主权和管辖权,显然并非仅是因为国际法立场分歧。

实际上,英国所秉持的现实主义外交传统决定了其对外决策绝非心血来潮之举,也不会仅停留在理念和政策宣示层面。尽管英国在亚太地区的角色并未引起国际社会广泛关注,但近年其介入亚太事务的决心和行动明显上升。

2014年发布的《英国国家海洋安全战略》强调,英国在亚太地区有着“重要政治和经济利益”,而这其中,亚太海域航道安全和畅通更具特殊重要的意义。2015年1月,英日两国首次建立“2+2”外交和防务磋商机制。同年,英国议会将“东亚与东南亚地区的潜在冲突”与“英俄关系”“英国的欧盟成员身份”并列为外交核心议题。

综合各种官方文件和国会听证

2018年4月22日,英国皇家海军“海神之子”号登陆舰抵达雅加达港开始对印度尼西亚进行访问。四个多月后的8月31日,正是这艘军舰闯入中国西沙群岛领海。

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