汉班托塔港:“债务陷阱”是否存在

World Affairs - - 中国周边 - 文/张洁

10月4日,美国副总统彭斯在哈德逊学院就特朗普政府对华政策发表的演讲中,专门提到中国对斯里兰卡的投资,污蔑中国利用所谓“债务外交”扩大影响力。彭斯说:“看看斯里兰卡吧,他们借了巨额债务让中国国企建立商业价值存疑的港口,两年前斯里兰卡无法偿还贷款,于是北京迫使斯里兰卡将新建的港口直接交给中国,这个港口很快就要成为中国不断壮大的蓝水海军的前沿基地了”。

彭斯所说的“斯里兰卡港口”,就是汉班托塔港(以下简称“汉港”)。而在彭斯的演讲发表前, 2017年下半年开始,美国等西方国家的智库、媒体甚至官员就不断对汉港项目说三道四,对中资企业在斯里兰卡的正常运营造成了不利影响,也使得中国一些周边国家对“一带一路”倡议产生误读。

那么,汉港真的是一个债务“深坑”吗?笔者9月初赴斯里兰卡进行了实地调研,专程参观了距离首都科伦坡200多千米的汉港,并走访了当年承建汉港项目的中国港湾工程有限责任公司(简称“中国港湾”)以及目前拥有汉港经营权的招商局港口控股有限公司(简称“招商局港口”)。

斯里兰卡政府主动要求中企承建汉港

汉港位于斯里兰卡南部海岸,具体地理位置是东经81.06度、北纬6.07度,处在亚洲至欧洲的主要航道上。斯里兰卡政府很早就把开发汉港列为国家发展战略的重要内容,但因内战和经济实力有限等原因,迟迟未能实现。在2006年斯政府军基本掌控内战主动权之际,已开始国家重建工作的斯政府找到中国港湾,希望中方帮助修建汉班托塔港口。2007年初,中国港湾协助斯方完成了前期可行性研究,并在同年与斯里兰卡港务局签署了汉港发展项目一期的总承包合同。因此,可以非常明确地说,上马汉港项目并交由中方开发是斯里兰卡政府主动提出的,而绝非中国企业“误导”的结果。

《纽约时报》曾在今年6月的一篇文章中指责中国企业“罔顾可行性研究称该港口无法运转仍坚持上马”。针对这种说法,斯里兰卡前总统拉贾帕克萨专门发表声明指出,丹麦最大的工程咨询公司安博和加拿大最大的工程咨询设计公司SNC-兰万灵在2003、2004年分别研究过汉港项目的可行性,评估结果都是积极的。笔者 在调研中了解到的情况与此基本相同。招商局港口一位曾在斯方港务局工作多年的高管还告诉笔者,斯方国内咨询公司也对汉港项目做过评估,结论同样乐观。

中企接手汉港是雪中送炭

汉港项目从2008年1月动工建设到2015年底竣工,分两个工期,总耗资约13.9亿美元,主要资金来源是中国进出口银行提供的两优贷款(援外优惠贷款和优惠买方信贷)。建成后的汉港,码头及导航通道水深达17米,拥有十个十万吨级泊位,包括两个油码头,专门处理集装箱、散货、滚装货、液体散货及一般货物,是斯里兰卡第二大深水港。

港口工程部分完工后,于2010年11月由斯政府开始运营,但受国内外诸多因素限制,盈利不足以偿还贷款。截至2016年底,港口的亏损总额超过3亿美元。在这种情况下,斯政府希望中方帮助解决汉港的债务问题。于是有了后来中国港湾和招商局港口两家企业参与汉港经营权招投标的事情,最终招商局港口胜出,于2017年7月与斯方正式签署汉港特许经营协

2012年6月6日,斯里兰卡汉班托塔港正式向国际航运开放,处理的首批货物是来自印度的1000辆进口汽车。

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