咖啡杯中的风暴

YiLin - - 目录 Contents - □岑 嵘(秋水长天摘自《羊城晚报》图/熊 LALA)

有次和朋友约在星巴克聊天,朋友说起他所在的公司最近花费了数十亿高价收购了一家著名的网游公司,这家网游公司的主要产品就是各类网上扑克游戏。他抱怨说花费如此之高的代价去收购简直是冤大头。

我不以为然,说这桩收购日后一定赚钱(后来这家网游公司每年提供稳定可观的利润)。朋友问为什么。我说就因为你手中的那杯咖啡。

这是一杯平淡无奇的摩卡咖啡,完完全全的工业化流水线的产物。

我们今天把巧克力和奶加入咖啡称为“摩卡咖啡”,事实上,摩卡是也门的一个城市,也是重要的港口。1400 年左右,摩卡市磨制出了咖啡饮料,一百年后这种饮料在阿拉伯半岛已随处可见。摩卡生产的咖啡主要销往中东、东南亚地区,中间商主要是阿拉伯人、埃及人、印度人,摩卡市曾经掌控全球咖啡市场长达300 年。

1708 年,法国人德拉罗克率领法属东印度公司的三艘商船抵达摩卡港。当时咖啡豆是世界贸易领域中最珍贵的商品之一, 德拉罗克想挤入这门生意,但是他发现咖啡豆贸易规模非常小,而且被也门周边的一些阿拉伯国家紧紧地攥在手里。

法国人很快找到打破咖啡贸易垄断的办法,也就是在殖民地自己种植。不到 50年的时间,拉丁美洲马丁尼克岛生产的咖啡,就在开罗市场上渐渐取代了摩卡咖啡,1900 年时,也门摩卡地区的咖啡豆产量不到全球产量的 1%,繁荣一时的摩卡市从此衰落。

说了这么多,这些和网游有什么关系呢?

世界贸易中大受欢迎的东西,它们往往有个共通之处——致瘾性。除了上面说的咖啡,还有茶叶、可可豆、烟草、糖、香料等。君士坦丁堡陷落后,欧洲人为了开拓香料贸易导致了地理大发现;1500 年到 1880 年,大约有 1000万非洲人被惨无人道地运到了大西洋彼岸,而这些黑奴则大部分被卖到甘蔗园工作。

公元 6世纪的中国人已开始喝茶,不久传播到日本、韩国。中亚的游牧、半游牧民族嗜茶如命,茶叶就成为中国卖给他们的主要商品。17 世纪,欧洲人引 进了茶叶。1693 年,英格兰人均茶叶进口量不到 3 克,1793年,英格兰人均茶叶进口量已超过 450克——英国人喝茶喝上了瘾。

当英国人用白银支付给中国购买茶叶时,大量的白银流入中国,于是他们努力寻找一种理想的商品平衡贸易赤字,这就是鸦片。英国人在殖民地印度大量种植鸦片并用武力倾销给中国,这种强烈致瘾性的商品最后引发了一场战争,它也给近代的中国人民带来了苦难。

致瘾性的商品最后都会演变成世界上最大的生意之一,有的温和无害,比如茶叶、咖啡;有的被一定程度限制,比如烟草;有的成为公害,比如鸦片、可卡因。

网络游戏同样具有致瘾性,因此各国对网游都有法律规范。它也必然会和咖啡、烟草一样成为一门极大的生意,想想最近让多少人着魔的手游《王者荣耀》,2017年一个季度的收入就达120亿元,相当于日进亿金。

这就是咖啡和网游的关系,我们大脑中的多巴胺把二者紧紧联系在了一起。

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