一百顶高帽子

Zawen xuankan - - 杂文选刊 - 孙建勇

清雍乾之际,有个叫尹继善的人,德学兼备,官至文华殿大学士兼翰林院掌院学士,深得皇帝赏识和信任,在朝野享有崇高声誉。乾隆四年,二十四岁的袁枚参加朝考。尹继善是主考官,对袁枚的文章极为欣赏,取其为进士,授之以翰林院庶吉士,三年后又大力举荐其外任。这在当时是非常难得的。

尹继善看重袁枚,希望他日后有大作为。如今袁枚即将离京,到江苏溧水任知县,尹继善免不了想对他叮嘱两句。于是,他把袁枚叫到府上,关切地问:“子才(袁枚的字)此番外任,不知有何准备?”

不料,袁枚语出惊人,回答说自己什么都没准备,只备了一百顶高帽。尹继善颇为不解,追问道:“子才何出此言?”

袁枚嘿嘿一笑,说:“恩公应该知道,当下人人皆喜戴高帽,我将见人就赠上一顶,料想定会畅行无阻吧!”

尹继善是个对德行要求极高的人,当即色变,不悦道:“子才差矣!为官务必刚正,切不可误入流俗啊!”

“恩公所言极是,晚生定当谨记! ”袁枚似乎早有 心理准备,起身作揖,恭敬地说,“可叹啊,当今世上,像恩公这般光明磊落、为人正直、明晓义理,且不喜阿谀奉承之人,实在是太少!”

尹继善听后颇为受用,连连点头,脸色也转阴为晴,不觉将方才的怒气抛之脑后。可当袁枚走后,他回想刚才的谈话,越来越觉得不对劲———自己莫不是也被袁枚戴上了一顶高帽? “看来谁都爱听恭维话,就连我自己也是防不胜防啊!”想到此,他不禁倒吸一口凉气。

据说,那天袁枚回家后,在日记中这样写道:未及外任,已赠高帽一顶,由是观之,虽百顶之备,亦恐不足也。

【原载《生命时报》】

插图 溜须拍马令人嗤荆墨

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