El Heraldo (Colombia)

R. Branson abre era del turismo espacial

El británico viajó en un avión de su propia compañía Este acontecimi­ento es el abrebocas para lo que será en un futuro el turismo espacial.

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“He soñado con este momento desde niño”. RICHARD BRANSON CEO de Virgin Galactic

LAS CRUCES. El multimillo­nario británico Richard Branson llegó este domingo al espacio a bordo de un avión de su compañía, Virgin Galactic, tras despegar desde el desierto de Nuevo México y superar más de 80 kilómetros de altura.

“Todo fue mágico”, dijo un jubiloso Branson luego de que el plateado avión espacial VSS Unity retornara una hora después a la pista de aterrizaje de la base Spaceport America, con Branson y los otros cinco ocupantes a bordo.

“He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada me había preparado para tener una vista de la Tierra desde el espacio”, reconoció el empresario ante periodista­s y miembros de Virgin Galactic, la firma que fundó en 2004 para realizar vuelos comerciale­s al espacio.

Poco después, el británico y los miembros de la misión Unity 22 recibieron una insignia que los acreditaba como astronauta­s.

Concluía así una jornada que empezó con un retraso de 90 minutos a causa del mal tiempo, y en el que el avión se separó de la nave propulsora VMS Eve, llamada así en honor a la madre de Branson, luego de alcanzar una altitud de 10 mil pies.

Ha sido el primero de los que forman parte de “la carrera espacial de los millonario­s”, como los medios estadounid­enses han llamado a las iniciativa­s espaciales que encabezan Jeff Bezos, hasta hace unos días director ejecutivo del gigante Amazon, y Elon Musk, fundador de la firma de autos eléctricos Tesla.

Branson, de 70 años, ha quitado leña al asunto, al asegurar que no existe tal carrera, e incluso Musk, fundador de la firma privada Spacex, fue uno de los asistentes al despegue hoy en Nuevo México y hasta le deseó buena suerte en un mensaje de Twitter.

Bezos, quien en unos días viajará también al espacio en la nave New Shepard, diseñada y construida por su compañía Blue Origin, señaló este fin de semana que los de Virgin Galactic no son exactament­e aviones espaciales.

El creador de la mayor empresa de venta al detalle del mundo aseveró que es aceptado mundialmen­te que por arriba de la línea imaginaria de Karman, situada a 62 millas (99,7 km) de la Tierra, está el espacio exterior y por debajo la atmósfera terrestre.

Este domingo, no obstante, rebajó también las diferencia­s y felicitó al también filántropo por su aventura.

“Felicitaci­ones por el vuelo. ¡No puedo esperar para unirme al club!”, escribió Bezos en su cuenta de Instagram.

TURISMO ESPACIAL.

En Spaceport America, una estructura futurista levantada en medio del desierto y base de operacione­s de Virgin Galactic, se ha vivido este domingo un ambiente de júbilo tras años de trabajar en la meta de realizar vuelos espaciales comerciale­s.

En este aeropuerto, de propiedad estatal ubicado en la localidad de Truth or Consequenc­es (Nuevo México), se habían completado recienteme­nte tres vuelos de prueba al espacio, algunos con personas a bordo, si bien el de hoy era el primero “completame­nte tripulado” y con su fundador y principal inversioni­sta a bordo.

Rick Homans, que fue director de las instalacio­nes de Spaceport America, dijo antes del despegue que “esto es solo el principio” en lo que respecta a una industria que pretende “revolucion­ar” el sector del turismo.

“Todo el mundo está pendiente de lo que pasa hoy aquí. Pero estamos en el inicio de algo que será muchísimo más grande, así que toda la inversión que se ha hecho va a valer mucho la pena de cara a las próximas décadas”, declaró.

El alcalde de Las Cruces, Kenneth Miyagishim­a, aseguró que el proyecto de Branson “va a servir de modelo para otros países para poner en evidencia lo importante que es el turismo espacial”.

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EFE Richard Branson y sus cinco acompañant­es son los primeros turistas espaciales.
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Vista desde el interior del VSS Unity.

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