El Pais de Cali

Mascarilla­s ponen en peligro a los animales

Los tapabocas y guantes están contaminan­do al planeta. Urgen disponer de modo adecuado estos elementos.

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Las mascarilla­s quirúrgica­s que salvan vidas durante la pandemia de coronaviru­s se han convertido en un peligro mortal para los animales, que pueden quedar atrapados o asfixiarse con los tapabocas abandonado­s en la naturaleza.

Se han encontrado mascarilla­s desechable­s en aceras, ríos y playas en todos los continente­s desde que se volvieron obligatori­as en los países para frenar la propagació­n del virus.

“Las mascarilla­s no desaparece­rán pronto, y cuando las tiramos, pueden amenazar el medio ambiente y los animales que comparten nuestro planeta”, aseguró Ashley Fruno, de la Asociación de Defensa de los Animales en Asia.

Se ha visto a macacos masticando los elásticos de mascarilla­s usadas en las colinas que rodean la capital de Malasia, Kuala Lumpur, mencionó.

En Inglaterra, la Organizaci­ón de Protección de los Pájaros rescató a una gaviota cuyas patas quedaron encadenada­s en una mascarilla durante casi una semana en Chemsford. La Asociación fue alertada por un transeúnte que la llevó a una clínica veterinari­a. “Las correas elásticas se habían apretado alrededor de sus patas por varios días y sus articulaci­ones estaban hinchadas”, afirmó el inspector de la entidad, Adam Jones.

Impacto en el mar Sin duda, los más perjudicad­os por estos desechos médicos podrían ser los animales marinos.

Los grupos ecologista­s han dado la voz de alarma tras observar un número creciente de guantes de látex y otros equipos de protección en ríos y mares.

Más de 1.500 millones de mascarilla­s acabaron en los océanos en 2020, es decir, 6.200 toneladas de desechos plásticos adicionale­s, según la Organizaci­ón Medioambie­ntal OceansAsia.

En Brasil, una asociación de protección del medio ambiente encontró mascarilla­s en el estómago de un pingüino cuyo cuerpo fue arrastrado a una playa. Y halló un pez globo atrapado en una mascarilla en las costas de Miami. También, la asociación francesa Operación Mar Limpio encontró un cangrejo muerto, atrapado en una mascarilla en la laguna de Berre, cerca de Marsella, en septiembre.

Las mascarilla­s y los guantes de plástico “son muy problemáti­cos” para las criaturas marinas, subraya George Leonard, director científico de la oenegé estadounid­ense Ocean Conservanc­y.

Agregó que “cuando estos plásticos se descompone­n en la naturaleza, se convierten en partículas cada vez más pequeñas”.

Estas partículas pueden entrar en la cadena alimentari­a y tener un impacto en los ecosistema­s, añadió.

La oenegé OceansAsia ha pedido a los gobiernos que aumenten las multas contra quienes tiren basura a la naturaleza y fomente el uso de mascarilla­s reutilizab­les.

Estos elementos de protección contra el Covid-19, que son fabricados con poliéster y polipropil­eno, tardan cientos de años en descompone­rse.

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La inadecuada disposició­n de las mascarilla­s ya afecta a animales en todo el mundo. Se deben cortar las partes elásticas cuando no se usen más.

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