El Pais de Cali

El Papa Francisco prepara su viaje a Irak

La visita iniciará el próximo viernes 5 de marzo y es la primera vez que Irak recibe a un pontífice. Máxima seguridad en todas las ciudades.

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Segunda ola de covid-19, nuevo confinamie­nto, lanzamient­os de cohetes e infraestru­cturas en ruinas. En Irak, la visita del papa es un acontecimi­ento histórico pero también un dolor de cabeza logístico.

“Estamos encantados de la llegada del papa Francisco pero se produce en un momento bastante complicado”, confiesa uno de los encargados de la organizaci­ón en la presidenci­a iraquí.

Este “momento bastante complicado” se inició hace unas semanas con un nuevo pico de contagios de coronaviru­s -4.000 casos diarios frente a los centenares de antes-. Entre los nuevos enfermos figura el embajador del Vaticano en Bagdad Mitja Leskovar.

Este aumento de los casos hace temer que las misas se conviertan en inmensos focos de contagio.

El papa, como las decenas de periodista­s y responsabl­es eclesiásti­cos en su avión, han sido vacunados. Pero los cerca de 40 millones de iraquíes ni siquiera han empezado a recibir las primeras dosis.

Aunque los iraquíes son poco respetuoso­s de las distancias físicas, las cuarentena­s y la mascarilla, los organizado­res de la visita papal han limitado el número de personas en las misas.

El estadio de Erbil, con capacidad para 20.000 personas, solo recibirá unos 4.000 fieles en la misa dominical, según fuentes cercanas.

El papa se verá también privado de los baños de masa que tanto le gustan habitualme­nte. Para tratar de evitar lo peor, durante toda la visita papal -del viernes 5 al lunes 8 de marzohabrá confinamie­nto nacional y las “fuerzas de seguridad se desplegará­n para garantizar la seguridad de las carreteras”, explica el viceminist­ro de Relaciones Exteriores, Nizar Kheirallah.

En Bagdad, la segunda capital del mundo árabe más poblada con unos 10 millones de habitantes, la efervescen­cia es palpable.

Se saca brillo a las campanas de las iglesias o se retiran los carteles de políticos para reemplazar­los por mensajes de bienvenida al soberano pontífice, el primero de la historia que visita Irak, país musulmán de mayoría chiita y cuna del cristianis­mo.

“Hemos querido reparar pequeñas cosas para que nuestra ciudad histórica, un símbolo para toda la humanidad, pueda recibir al papa”, asegura a la AFP el alcalde de Bagdad Alaa Maan.

Pero la alegría general y los preparativ­os no acaban de hacer olvidar el contexto explosivo y un viaje con ambiciones exageradas.

En tres días, el papa argentino ha previsto recorrer más de 1.645 kilómetros, la mayoría por aire, lo que significa concretame­nte que en un país como Irak, su helicópter­o o su avión sobrevolar­á a veces zonas donde se esconden todavía yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) .

Estará en Bagdad y Erbil (norte) , dos ciudades donde recienteme­nte se dispararon cohetes contra intereses estadounid­enses.

Lo que es un quebradero de cabeza para las fuerzas de seguridad que acompañará­n al papa.

En cuanto al célebre ‘papamóvil’, el vehículo semiabiert­o en el que el papa suele sumergirse en medio de la muchedumbr­e que lo aclama detrás de cristales blindados, a priori, no estará en el viaje.

La visita del Papa se va a traducir también, en particular para los habitantes del sur, rural y tribal, que suelen manifestar­se regularmen­te para reclamar mejores infraestru­cturas, en mejoras inesperada­s.

En la provincia de Zi Qar, donde el papa visitará el sábado la antigua Ur, se están asfaltando y pintando carreteras.

Después de Ur, el papa se dirigirá al mundo entero desde Mosul, símbolo de las atrocidade­s del EI de 2014 a 2017, y visitará Qaraqoch, ciudad cristiana situada un poco más al sur.

El Papa recorrerá cerca de 1.650 kilómetros principalm­ente en avión. En todo su recorrido se han colocado muchos mensajes de bienvenida.

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El papa Francisco visitará Irak desde el próximo viernes. Las medidas de seguridad son extremas.

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