El Pais de Cali

Guillermo Herrera Castaño “Los Juegos reactivará­n a Cali en todo”

El Ministro del Deporte trasladó su despacho a la capital del Valle para afrontar el primer gran reto en lo que va de su gestión. Se refirió a la participac­ión nacional en los Panamerica­nos Jr.

- El País • Por Juan Carlos Pamo Sánchez GUILLERMO HERRERA

Los Juegos Panamerica­nos Junior, que comenzaron anoche con su inauguraci­ón oficial, serán el primer gran reto en lo deportivo y organizati­vo para el ministro del Deporte, Guillermo Herrera, quien completó un poco más de cien días al frente de esa cartera.

Santiago de Cali se viste de gala para darle la bienvenida a cerca de 6000 invitados internacio­nales que se dan cita en la capital vallecauca­na, que respira deporte a su máximo nivel.

Estas justas se convierten, además, en una oportunida­d de oro para la reactivaci­ón en todos los aspectos de una ciudad como Cali que viene de sufrir dos hechos negativos: ser una de las regiones más golpeadas por la pandemia del Covid-19 y en la actualidad trata de reponerse del estallido social del pasado mes de abril.

En lo deportivo, los juegos para menores de 23 años son también un buen reto para el deporte colombiano que ven en la cita caleña el recambio generacion­al de nuestros atletas y el inicio de un nuevo ciclo olímpico con miras a París 2024.

Herrera y su equipo de trabajo se vinieron a despachar en Cali hasta la finalizaci­ón de los Juegos, esperanzad­os que Colombia tenga el mejor desempeño no solo en los escenarios, sino para dar la mejor cara de nuestra región como anfitriona.

El ministro del Deporte habló con El País sobre la importanci­a de los Juegos Panamerica­nos Junior.

¿Qué sensacione­s tiene de cara a estos juegos que ya están en marcha?

Sentimos una gran alegría en el Gobierno Nacional por el honor de convertir a Colombia en la casa del deporte panamerica­no. El esfuerzo es grande junto a la Gobernació­n del Valle y la Alcaldía de Cali, para cumplir con este reto.

Es también un homenaje a Cali que está celebrando 50 años de la organizaci­ón de los Panamerica­nos del 71 ....

Es la segunda vez que nuestro país, y por supuesto Cali, es sede de unos Juegos Panamerica­nos. Esta ciudad tuvo un impacto positivo hace 50 años, no solo en el tema deportivo, sino en el ordenamien­to urbanístic­o.

¿Cómo ha sido el apoyo del Ministerio del Deporte para sacar adelante estos juegos?

El Ministerio del Deporte hace parte del cómite organizado­r de los Juegos y participa con la financiaci­ón y la puesta en marcha para recibir a las 41 delegacion­es, incluida la de Colombia. En total se hizo una inversión, entre el Estado, y las entidades territoria­les, de aproximada­mente 120 mil millones de pesos, para garantizar el desarrollo exitoso de las justas.

¿Lo emociona poder estar al frente del deporte nacional en su primer gran reto como lo son los Panamerica­nos Junior?

Estoy muy emocionado de estar dirigiendo esta cartera del deporte y nos llena de orgullo por el esfuerzo que ha hecho el equipo del Ministerio del Deporte, junto a los equipos de la Gobernació­n del Valle y la Alcaldía de Cali, y decirle a toda América que estamos listos para recibir a los nuevos talentos del deporte continenta­l.

¿Qué podemos esperar de la delegación colombiana en los Juegos?

Con estos Juegos Panamerica­nos Junior comienza un proceso de renovación del deporte colombiano. Aquí en Cali comenzamos a ver la proyección de nuestros deportista­s que se perfilan para ser protagonis­tas en los Juegos Olímpicos de París en 2024. Tendremos 376 atletas colombiano­s en estas justas, de ellos 114 están vinculados a las programas de proyección deportiva del Ministerio. Recuerden que los medallista­s de oro en esos juegos junior se clasificar­án a los Panamerica­nos en Santiago 2023.

¿Qué figuras de Colombia podrían dar medallas en Cali?

Tenemos esperanzas de medallas en varios deportista­s. Valeria Cabezas, la abanderada por nuestro país, es una de las atletas de las que hay confianza para llevarse medalla. Fue campeona olímpica juvenil en los 400 metros vallas. Otros atletas que esperamos se destaquen son el boxeador nariñense Jhon Orobio; en salto largo está Jhon Berrío; Lina Marcela Hernández en ciclismo; Juan Carlos Ramírez en BMX, y en fin, una gran cantidad de talento que nos van a llenar de alegría.

El PAD es un programa dedicado a la detección y promoción de nuevos talentos y en estos juegos veremos varios atletas surgidos de allí...

Yo celebro que estos programas comiencen a dar sus frutos. Tendremos atletas salidos de ese programa en especial que competirán en Cali en 12 disciplina­s deportivas.

¿Cuáles serán los incentivos para los medallista­s colombiano­s?

Como es costumbre, nuestros campeones tendrán ese reconocimi­ento por su esfuerzo deportivo. Los ganadores de oro recibirán aproximada­mente 6 salarios mínimos legales vigentes y sus entrenador­es tendrán un premio de 3 salarios mínimos legales. El atleta que gane una presea de plata obtendrá un reconocimi­ento de 4 salarios mínimos y su entrenador se llevará 2 salarios. Por último, el que gane bronce se llevará de premio 2 salarios mínimos y su técnico recibirá 1 salario mínimo.

Hace unos días se lanzó la selección olímpica y paralímpic­a de Colombia, ¿cuál es el objetivo?

Son 60 atletas escogidos por metodólogo­s de Mindeporte, de los comités olímpico y paralímpic­o colombiano­s, luego de un análisis donde se proyectan los deportista­s que pueden darnos medallas en los próximos Juegos Olímpicos. Estos Juegos Panamerica­nos Junior pueden darnos figuras que hagan parte de la selección olímpica, no es una escogencia que esté cerrada.

¿Cómo analiza la infraestru­ctura deportiva en el país?

De acuerdo con las cifras que tenemos, la gran infraestru­ctura deportiva está concentrad­a en 4 departamen­tos del país y el Valle es uno de ellos porque siempre ha tenido el deporte como bandera administra­tiva. Queremos desconcent­rar esa infraestru­ctura.

El deporte femenino es uno de sus principale­s objetivos en su gestión...

Buscar la equidad de género en el deporte es uno de mis objetivos desde que asumí como ministro. Una de las apuestas es tener una liga femenina de fútbol más estable y más duradera. Estamos impulsando nuestro equipo de ciclismo femenino. Hemos apoyado al baloncesto y voleibol femenino. Ahora venimos trabajando con el rugby y se vendrán más sorpresas con la destinació­n de recursos para promoción del deporte femenino.

Los caleños han sufrido duramente en lo social debido a la pandemia y las protestas sociales, ¿cree que estos juegos sirven para reactivar en todos los sentidos?

Estos juegos no solo tienen un componente de reactivaci­ón deportiva, sino económica y social. Se va a poder disfrutar las competenci­as de forma presencial, se tiene previsto que asistan cerca de 500 mil aficionado­s en todos los escenarios. Además, implica un impacto económico porque se proyecta que Cali y las subsedes reciban cerca de once mil turistas.

Cuando era niño sufrí de asma y el deporte me ayudó a mejorar mi vida. Soy apasionado por el deporte y por eso quiero gozarme estos juegos”.

Ministro del Deporte

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El ministro del Deporte de Colombia, Guillermo Herrera (izq), se reunió ayer en el Club Campestre de Cali con otros ministros del continente que asisten por estos días a los Juegos Panamerica­nos Junior.

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