Los arre­ci­fes de co­ral y la me­di­ci­na mo­der­na

La Opinión - Mundo Infantil - - Portada -

Los co­ra­les son con­si­de­ra­dos bo­ti­qui­nes na­tu­ra­les y gran­des alia­dos en la bús­que­da de tra­ta­mien­tos efec­ti­vos pa­ra un gran nú­me­ro de en­fer­me­da­des.

Las plan­tas y ani­ma­les que es­tos entornos ma­ri­nos al­ber­gan han desa­rro­lla­do com­pues­tos quí­mi­cos pa­ra pro­te­ger­se fren­te a de­pre­da­do­res, así co­mo pa­ra com­ba­tir en­fer­me­da­des y pre­ve­nir el cre­ci­mien­to ex­ce­si­vo de otros or­ga­nis­mos que com­pi­tan con ellos.

Se­gún el Ser­vi­cio Na­cio­nal Oceá­ni­co de Es­ta­dos Uni­dos, los co­ra­les son fuen­te im­por­tan­te de nue­vos me­di­ca­men­tos pa­ra tra­tar el cán­cer, la ar­tri­tis, el Alz­hei­mer, in­fec­cio­nes bac­te­ria­nas, vi­rus y en­fer­me­da­des car­día­cas, en­tre otras; la in­dus­tria far­ma­céu­ti­ca ha en­con­tra­do en los co­ra­les in­su­mos va­lio­sos pa­ra el desa­rro­llo de pro­duc­tos. Por ejem­plo, ha con­clui­do que cier­tos co­ra­les es­ti­mu­lan la sol­da­du­ra de hue­sos ro­tos, y que al­gu­nos com­po­nen­tes de una es­pon­ja pro­ve­nien­te de los arre­ci­fes ca­ri­be­ños per­mi­ten la crea­ción de un me­di­ca­men­to pa­ra tra­tar el Vi­rus de In­mu­no­de­fi­cien­cia Hu­ma­na (VIH).

Pe­se a es­tos des­cu­bri­mien­tos, el uso mé­di­co de los arre­ci­fes se con­si­de­ra sub­de­sa­rro­lla­do. Y, aún peor, si es­tos entornos no son pre­ser­va­dos, su gran po­ten­cial pa­ra la me­di­ci­na mo­der­na no se­rá apro­ve­cha­do nun­ca.

La­men­ta­ble­men­te, al­gu­nos es­tu­dios es­ti­man que el 30% de los arre­ci­fes ya es­tá se­ria­men­te da­ña­do y que el 60% po­dría des­apa­re­cer en el año 2030 de­bi­do a la con­ta­mi­na­ción del agua, mé­to­dos des­truc­ti­vos de pes­ca, la so­bre­pes­ca y otras ac­ti­vi­da­des hu­ma­nas no sos­te­ni­bles. A ello se su­ma la ame­na­za del cam­bio cli­má­ti­co, fe­nó­meno que au­men­ta la tem­pe­ra­tu­ra de los océa­nos y con ello la muer­te de co­ra­les; va­rios paí­ses de Amé­ri­ca La­ti­na tie­nen gran­des ex­ten­sio­nes de arre­ci­fes de co­ral, que brin­dan be­ne­fi­cios am­bien­ta­les y so­cia­les a ni­vel na­cio­nal y re­gio­nal, pe­ro no ha­cen lo su­fi­cien­te pa­ra pro­te­ger esa ri­que­za.

La pér­di­da y de­gra­da­ción de arre­ci­fes de co­ral es un pro­ble­ma cre­cien­te en esos paí­ses; la des­car­ga de se­di­men­tos y la con­ta­mi­na­ción pro­duc­to de ac­ti­vi­da­des hu­ma­nas ha re­sul­ta­do en el in­cre­men­to de ma­cro al­gas, que le qui­tan luz y oxí­geno a los co­ra­les, pro­vo­can­do su muer­te.

Es ur­gen­te que los go­bier­nos ac­túen con pre­cau­ción al au­to­ri­zar el uso del sue­lo en pla­nes de cre­ci­mien­to ur­bano pa­ra no da­ñar a hu­me­da­les cos­te­ros (la­gu­nas, bahías, man­gla­res, du­nas cos­te­ras, pas­tos ma­ri­nos y otros), y que adop­ten me­di­das pron­tas pa­ra el tra­ta­mien­to de aguas re­si­dua­les. La pro­tec­ción y res­tau­ra­ción de arre­ci­fes de co­ral y hu­me­da­les cos­te­ros de­be ser pri­vi­le­gia­da por en­ci­ma de in­tere­ses eco­nó­mi­cos y be­ne­fi­cios eco­nó­mi­cos de cor­to pla­zo.

Fuen­te: ADIDA (or­ga­ni­za­ción in­ter­na­cio­nal que usa la ley pa­ra pro­te­ger el am­bien­te en el con­ti­nen­te ame­ri­cano).

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