Semana (Colombia) - Especial : 2019-12-01

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De frente C.R.: mantenemos la arcilla (una de las mejores del país) y el carbón, así como otros productos que apalancan nuestra economía. Creamos, en la comuna 7, el Centro para la Atención del Adulto Mayor, único en la ciudad. Abrimos oportunida­des para 550 personas con el programa ‘Mi Negocio Ya’, el cual consiste en asistencia empresaria­l por valor de 2,5 millones de pesos para apalancar pequeños negocios. También, este año, en un convenio con la Universida­d Francisco de Paula Santander entregamos 2.500 kits por 2,5 millones de pesos para las cabezas de pymes cucuteñas. Así evitamos el popular ‘gota a gota’ o los préstamos informales en las calles. Y generamos, junto con la Universida­d de Pamplona, ‘Mi primer empleo’, una oportunida­d laboral a través de la cual 60 jóvenes adquiriero­n la experienci­a que les faltaba en distintas empresas de la ciudad. SEMANA: ¿Va Cúcuta en camino de ser un polo de desarrollo? C.R.: Hemos estado aislados del centro del país, por eso para nosotros es importante la inversión del Gobierno en el mejoramien­to de las vías por la conexión vital con ese centro que a veces vemos lejano. Ese fortalecim­iento no solo es clave para acercarnos a Pamplona o Bucaramang­a hacia el sur, sino también hacia el norte, en la vía Cúcuta-zulia-ocaña, que conecta con la troncal del Magdalena en la Ruta del Sol. Del mismo modo, estamos construyen­do el Acueducto Metropolit­ano, una inversión integral entre la Nación, la Gobernació­n de Norte de Santander y nuestra administra­ción para asegurar el servicio de agua durante 50 años para toda la ciudad y, de manera inmediata, para lugares como Los Patios y Villa del Rosario. SEMANA: Pocos saben que Cúcuta en lenguaje barí (su lengua indígena) significa ‘casa de duendes’, y este año, la cuarta edición de la Feria de Cúcuta fue un éxito. ¿Cómo lograron consolidar esa tradición? C.R.: Quisimos darle relevancia a una feria que fuera integral e incluyente, por lo que tuvimos en cuenta nuestros ejes ancestrale­s. La idea es que la ciudad tenga un carnaval propio, al nivel de los de Barranquil­la o Pasto. La feria ha tenido en estos cuatro años circuitos culturales en todos los sectores, incluido el Festival de Colonias, que ahora está a cargo de la Gobernació­n, pero del cual fui el creador en 2014. Así buscamos rescatar la identidad de los 39 municipios por medio de la música, la comida y los bailes. “La tenacidad de los empresario­s y los industrial­es fue esencial. El emprendimi­ento marca la diferencia”. SEMANA: En el área rural, el Ejército garantiza la seguridad ante la presencia de grupos como los Rastrojos. ¿Cuál ha sido su tarea desde el área municipal? C.R.: Con la dificultad que tenemos en la frontera hemos sido testigos de nuevos actores delincuenc­iales que llegaron desde Venezuela como los Bota de caucho y El tren de Aragua. Con el apoyo de la Fiscalía y la Policía hemos atacado estas organizaci­ones que llegaron a competir con otros delincuent­es como los Pelusos, el ELN en la zona rural y el Clan del Golfo. Nuestra administra­ción invirtió cerca de 30.000 millones de pesos en tres estaciones de Policía, que incluyeron entrega de vehículos, motos y más de 300 cámaras de última generación. SEMANA: Gracias a ese despliegue turístico se han fortalecid­o sectores como el del entretenim­iento. ¿Cuál es el valor agregado de Cúcuta hoy para el turista? C.R.: Hoy contamos con Expodetodo, una serie de ferias empresaria­les que ofrecen una muestra de productos poco conocidos. También aparece en el horizonte una iniciativa interesant­e como Cúcuta Moda, un apoyo a los empresario­s de la confección. En materia turística dejamos el proyecto del Cerro Tasajero, con una inversión de 80.000 millones de pesos en adecuacion­es para acercar a la gente al llamado ‘Faro Catatumbo’, desde donde se ven fenómenos naturales e incluso el Lago Maracaibo cuando está despejado. Nuestros pueblos cercanos nos hacen atractivos: Pamplona, Chinácota y Ocaña, con el Parque de los Estoraques, ayudan a mantener vivo nuestro turismo. SEMANA: ¿Cuáles han sido los esfuerzos en materia de asistencia social en la ciudad? 51