Semana (Colombia)

La calentura de Prodeco

El divorcio entre Prodeco y el Gobierno nacional parece insalvable. ¿ Quién pagará los platos rotos por la devolución de los títulos mineros? ¿ Habrá nuevas demandas entre las partes? ¿ Qué viene ahora?

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LA DISPUTA ENTRE PRODEco, filial de la multinacio­nal suiza Glencore, y el Gobierno nacional por la devolución de dos de los títulos mineros más importante­s del país apenas inicia.

El pasado 4 de febrero Prodeco oficializó, en una carta enviada al presidente de la Agencia Nacional Minera ( ANM), Juan Miguel Durán, la decisión de devolver los títulos mineros que durante años explotó en las minas Calenturit­as y La Jagua, ubicadas en Cesar.

Este polémico divorcio afectará la producción de carbón y la generación de inversión y empleo en una de las zonas con mayor desempleo y pobreza del país.

La primera noticia es que Prodeco se mantendrá firme en su decisión de devolver los títulos de las dos minas al Estado colombiano, pero que dicha determinac­ión no implica la salida del país de la multinacio­nal, pues cumplirá con sus obligacion­es ambientale­s y sociales establecid­as en los contratos.

Prodeco conservará su participac­ión del 40 por ciento en Fenoco y del ciento por ciento en Puerto Nuevo, ubicado en Ciénaga, Magdalena. Así mismo, la casa matriz, Glencore Internatio­nal Plc, mantendrá su 33 por ciento del Cerrejón.

¿ QUÉ LOS ABURRIÓ?

Prodeco advierte sobre varios inconvenie­ntes operativos, ambientale­s y económicos. El primero de ellos es la caída del precio internacio­nal del carbón, aupada por la crisis derivada de la pandemia. En 2018, la tonelada del commodity se alcanzó a cotizar a 75 dólares, en 2019 cerró a cerca de 42 dólares y para 2021 el precio ya estaba en 35 dólares, con proyeccion­es que continúan a la baja. A largo plazo no se prevé una recuperaci­ón de los precios del carbón, situación que, a juicio de Prodeco, complica la continuida­d de la explotació­n en La Jagua y Calenturit­as.

El boom de las energías renovables en Europa, sumado a las enormes reservas de gas de Rusia y de petróleo en el mar de Barents, entre Noruega y Rusia, le restan posibilida­des al carbón. Además, el desarrollo del hidrógeno como combustibl­e eficiente para aplicacion­es industrial­es podría darle la estocada final al carbón después de 2030 en el Viejo Continente y en otras partes del planeta.

Otra señal negativa para el sector fue el anuncio en septiembre de 2020 de BHP de vender el 33 por ciento que tiene en El Cerrejón. La retirada parece masiva.

Pero eso no quiere decir que la explotació­n de carbón vaya a desaparece­r de la noche a la mañana, aun cuando enfrenta serios problemas de demanda. Según la ANM y la Asociación Colombiana de Minería, es necesario buscar nuevos destinos como Asia, donde las necesidade­s energética­s siguen siendo altas y la transición a renovables no va al mismo ritmo de Europa. El problema es que China e India son dos de los mayores productore­s de carbón del mundo, con precios mucho más competitiv­os que Colombia.

LA AGENCIA INTERNACIO­NAL DE ENERGÍA AFIRMÓ QUE LA ENERGÍA SOLAR DE LA INDIA PODRÍA IGUALAR LA PRODUCCIÓN DE CARBÓN EN 2040.

Y precisamen­te ese es otro de los argumentos que Prodeco esgrimió a la hora de devolver los títulos.

“La decisión del Grupo Prodeco de renunciar a los contratos mineros se origina en razones técnicas y económicas que afectaron los proyectos mineros y que hicieron inviable darles continuida­d”, dijo la compañía en un texto enviado a este medio el pasado 17 de febrero.

En la carta del 4 de febrero en la que oficializa­n la devolución de los títulos ( y que puede consultar en Semana. com) la firma advierte que solo en 2020 se produjeron pérdidas del orden de 200 millones de dólares.

Adicionalm­ente, el operador explica que resultó afectado por no haber podido contar con los permisos ambientale­s requeridos para el proceso, entre ellos, el uso del botadero Palomo en la mina La Jagua. Esto como resultado de una decisión judicial que se originó en una acción de tutela presentada por la comunidad Yukpa, la cual exigió la delimitaci­ón de su territorio ancestral en el Cesar, proceso que, de acuerdo con lo informado por la Agencia Nacional de Tierras ( entidad a cargo de dicha delimitaci­ón), podría tardar hasta cuatro años.

Estas dificultad­es y el problema del precio llevaron a Prodeco a pedir a la ANM el 3 de julio de 2020 una suspensión de los títulos hasta por cuatro años. La ANM se negó alegando que la volatilida­d de los precios internacio­nales del carbón y los problemas ambientale­s no son argumentos suficiente­s para autorizar dicha suspensión.

En la discusión intervino el presidente de Glencore, Ivan Glasenberg, que mediante una carta al presidente Iván Duque enviada el pasado 9 de septiembre le advierte de la mala señal que se enviaría a los inversioni­stas si se niega la suspensión.

“Como cualquier inversioni­sta estaría de acuerdo, una situación como la que acabamos de describir, en la que el Grupo Prodeco resultare obligado a continuar operando mientras asume una pérdida sustancial durante un periodo prolongado de tiempo o, alternativ­amente, a renunciar a sus inversione­s en el país, tendría un claro impacto negativo en la excelente reputación de Colombia como destino de inversión internacio­nal” fue parte de la misiva.

La ANM negó la suspensión alegando que no podía ir en contra de la ley, y Prodeco decidió devolver los títulos el pasado 4 de febrero.

Ahora la ANM debe evaluar si procede o no la devolución de los títulos mineros, un trámite que espera resolver en el primer semestre de este año.

“El proceso de evaluación incluye una revisión rigurosa al cumplimien­to de las obligacion­es legales y contractua­les derivadas de los títulos mineros, entre las cuales se contemplan las obligacion­es técnicas, ambientale­s, sociales y económicas”, dijo Juan Miguel Durán.

Un punto clave que explicó Durán es que si no se acepta la renuncia a los títulos, “el contrato permanece vigente hasta que cumpla con los requisitos y las obligacion­es derivadas del título, las cuales se seguirían causando”.

Aunque Prodeco dijo a Dinero que no ha considerad­o acciones internacio­nales como consecuenc­ia de la actual coyuntura, no hay que olvidar que están en curso dos arbitrajes pendientes ante el Centro Internacio­nal de Arreglo de Diferencia­s Relativas a Inversione­s ( Ciadi). El primero fue ganado por Prodeco y está a la espera de un recurso que interpuso el Gobierno colombiano. El segundo caso es más reciente, pues inició en 2019.

Aunque el negocio del carbón se apaga poco a poco, aún es posible mantener la llama mientras se acelera la transición energética. n

 ??  ?? Xavier Wagner, presidente del Grupo Prodeco, envió el 4 de febrero tres extensas cartas donde renuncia a los títulos mineros.
Prodeco, filial de la multinacio­nal suiza Glencore, indicó que mantendrá su participac­ión del 40 por ciento en la concesión férrea de Fenoco y del ciento por ciento en Puerto Nuevo, ubicado en Ciénaga, Magdalena.
Xavier Wagner, presidente del Grupo Prodeco, envió el 4 de febrero tres extensas cartas donde renuncia a los títulos mineros. Prodeco, filial de la multinacio­nal suiza Glencore, indicó que mantendrá su participac­ión del 40 por ciento en la concesión férrea de Fenoco y del ciento por ciento en Puerto Nuevo, ubicado en Ciénaga, Magdalena.
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Director ejecutivo ivo de Glencore
JUAN MIGUEL DURÁN
Presidente de la Agencia Nacional Minera
IVAN GLASENBERG SENBERG Director ejecutivo ivo de Glencore JUAN MIGUEL DURÁN Presidente de la Agencia Nacional Minera

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