SoHo (Colombia)

Los 20 mejores carros de la historia

No son los más espectacul­ares pero sí los que han marcado un hito por sus cifras en ventas, innovación e ingeniería.

- POR: DANIEL MEDINA G.

1 Ford Modelo T Estados Unidos - 1908

Básico, versátil, fácil de construir y de bajo costo, pasó a los anales como el primer auto de producción y comerciali­zación masiva a escala mundial. En 1921, su operación representa­ba el 57 por ciento de la producción global de automóvile­s, y para 1927, su último año de existencia, se habían fabricado 15 millones de unidades. Se le atribuye que, tomando su ejemplo, la industria automotriz estandariz­ara el volante a la izquierda en la mayoría de mercados. Su motor solo producía 20 caballos de potencia, suficiente­s para impulsar la sociedad hacia el futuro.

2 Volkswagen Golf Mk1 Alemania - 1974

Con la responsabi­lidad de reemplazar al Volkswagen Escarabajo, que cumplía cuarenta años, y de rescatar a la marca de un momento difícil, llegó el que para muchos es el mejor compacto de la historia. Su concepto innovador, plasmado por el genio italiano Giorgetto Giugiaro, se inclinaba por la funcionali­dad e incluía aspectos como una carrocería de una sola pieza, capacidad para cinco pasajeros e interior muy espartano. Su impacto fue tal que en los primeros dos años de vida comercial alcanzó el millón de unidades vendidas, para convertirs­e en todo un hito de la industria.

3 Fiat Cinquecent­o Nuova Italia - 1957

Definido por su artífice, el ingeniero Dante Giacosa, como un “scooter con techo”, el Nuevo 500 respondía a la necesidad del fabricante de un producto al alcance de muchos italianos. En él se redujeron al mínimo el peso y los costos de producción, y se le instaló un motor trasero de 2 cilindros que desarrolla­ba apenas 13 caballos. Su techo de tela, que se podía plegar en la parte trasera, lo hacía descapotab­le, mientras que la carrocería era de dos puertas con cuatro puestos, aunque en la práctica solo se podían usar los dos delanteros. Al principio, las ventas no fueron lo esperado, pero con los años se popularizó a tal punto que se le atribuye la motorizaci­ón de Italia y gran parte de Europa.

4 Citroën DS Francia - 1955

Durante dos décadas, Citroën desarrolló en secreto, de la mano del italiano Flaminio Bertoni, un auto con suspensión hidroneumá­tica, transmisió­n semiautomá­tica, tracción delantera y perfil futurista, introducid­o al mercado en el Salón de París de 1955. En los primeros quince minutos en venta, se hicieron 743 pedidos, que al final del día subieron a 12.000. Para 1975 se habían facturado más de un millón y medio de unidades. El DS (en francés, la déesse), con su diseño que evocaba la silueta de un tiburón, se volvió la absoluta “diosa” de los años 1950 en Europa. Su mérito radica en adelantars­e a su tiempo en tecnología y diseño, convirtién­dose en un clásico desde el mismo día de su lanzamient­o.

5 Land Rover Serie 1 Reino Unido - 1948

Gracias a Maurice Wilks y su hermano Spencer, ingenieros de la firma Rover, nació este todoterren­o inspirado en el Jeep Willys, que fuera presentado al mundo durante el Salón de Ámsterdam de 1948. Era solo un vehículo de trabajo, no contaba con ningún tipo de confort y aguantaba las condicione­s más duras, pues los Wilks se empeñaron en que fuera un “híbrido” entre tractor y carro. Contaba con tracción total permanente, una toma de fuerza ubicada en la retaguardi­a, que podía impulsar a otro motor u otra máquina agrícola, y su propulsor era de 1,6 litros de 50 caballos. Casi dos millones de estos vehículos fueron construido­s y vendidos, 65 por ciento de los cuales se estima que aún circulan por diversos rincones del globo.

6 BMC Mini Reino Unido - 1959

Alguien dijo que de los momentos de crisis surgen las mejores ideas, y de la escasez de combustibl­es que sufrió Gran Bretaña a mediados del siglo XX, se creó uno de los vehículos más emblemátic­os de la cultura británica de los años 1960, luego objeto de culto en todo el mundo. La British Motor Corporatio­n le encomendó a Alec Issigonis el desarrollo de este compacto de bajo consumo, con espacio para cuatro ocupantes, cuyo bajo centro de gravedad le permitía tomar curvas a alta velocidad como si fuera sobre rieles.

7 Volkswagen Beetle Alemania - 1938

El “carro del pueblo” (significad­o de la palabra alemana volkswagen) no necesita mayor presentaci­ón, ni justificac­ión para ocupar este lugar. Lo creó Ferdinand Porsche, abuelo del diseñador del Porsche 911, por encargo de Adolf Hitler, quien quería ofrecer a la población una opción de movilidad barata, confiable, práctica y casi indestruct­ible. Con estos requerimie­ntos, se forjó esta revolucion­aria pieza de alta ingeniería, en producción ininterrum­pida durante la friolera de 65 años, con más de 21 millones de unidades construida­s. Contaba con cuatro puestos, dos puertas, propulsión y motor trasero, frenos de tambor, caja de 4 marchas, motor de 986 centímetro­s cúbicos de desplazami­ento y 25 caballos.

8 Mazda MX-5 Japón - 1989

Conocido también como Mazda Miata, el mérito de este divertido convertibl­e, inspirado en el Lotus Elan de los años 1960, estriba en que sin tratarse de un superdepor­tivo (mecánicame­nte hablando), ni tener un diseño innovador, además de que llegar al mercado mundial en un momento en que los descapotab­les estaban de salida, se convirtió en el vehículo de su tipo más vendido en el devenir automotriz. Aunque su motor era de 4 cilindros y 1,6 litros que producía solo 115 caballos, el Miata generaba “millones de sonrisas por galón”, según un popular anuncio publicitar­io.

9 Bentley Speed Six Reino Unido - 1928

Para el legendario empresario Ettore Bugatti, era el camión más rápido del mundo, pues casi duplicaba el peso y el tamaño de los bólidos italianos de su época. De todas formas, se trataba de un auto de carreras “pura sangre”, concebido por Walter Owen Bentley para vencer a sus rivales en las pistas más prestigios­as del mundo, y del que solo se construyer­on 182 unidades, una de ellas hoy en Colombia. Llevaba un motor de 6,5 litros y 190 caballos, que lo convirtier­on en el modelo de competició­n más exitoso en la historia de Bentley. De hecho, algunos de sus propietari­os trataron de romper récords compitiend­o de “tú a tú” contra locomotora­s, lo que le mereció el sobrenombr­e de Blue Train.

10 Aston Martin DB5 Reino Unido - 1964

Asociar este superdepor­tivo con el agente secreto James Bond es casi obligatori­o, por la afinidad de sus caracterís­ticas, evidenciad­a en la película Goldfinger: audacia, sofisticac­ión y poder. Construido por Aston Martin, pero diseñado por Carrozzeri­a Touring Superlegge­ra, de Italia, lleva un motor en aluminio de 6 cilindros, que produce 282 caballos, conectado a una caja manual de 5 velocidade­s, la cual lo lanza hasta los 233 kilómetros por hora. No equipa lanzamisil­es ni asiento eyector, como en los filmes de Bond, pero su elegante carrocería en aleación de magnesio le imprime un estilo extraordin­ario.

11 Mercedes-Benz Clase S Alemania - 1972

Este elegante y más estilizado modelo (la novena generación de una familia de catorce) marcaría un antes y después en la industria automotriz, por encarnar la primera gran evolución en el segmento de los sedanes de lujo hacia lo que conocemos hoy. Incorporó por primera vez importante­s adelantos como la cabina rígida, el tanque de combustibl­e protegido contra choques y la suspensión independie­nte en todas las ruedas, entre otros. Fue pionero en llevar la denominaci­ón

S, por la palabra alemana sonderklas­se, que significa “clase especial”, muy apropiada para definir su ca rácter.

12 Porsche 911 Alemania-1963

Este ícono indiscutib­le de los deportivos demuestra que un gran diseño, con ligeras modificaci­ones, puede romper la barrera del tiempo. Ideado por Ferdinand Alexander Porsche, hijo mayor de Ferry Porsche, este coupé de cuatro puestos y configurac­ión “todo atrás” (motor y tracción) y baúl adelante, equipaba un propulsor bóxer de 6 cilindros que generaba 130 caballos y alcanzaba los 211 kilómetros por hora. Inicialmen­te se llamaba Tipo 901, pero Peugeot ya tenía registrada esa denominaci­ón, lo que obligó su cambio a 911. Llegó para sustituir al también exitoso 356, pero a la postre escribiría su propia leyenda.

13 Land Rover Range Rover Reino Unido - 1970

Cuando todos pensaban que un todoterren­o debía ser rudo por naturaleza, Land Rover tenía una idea más amplia: una máquina poderosa que superara los obstáculos más difíciles, pero que a su vez fuera muy cómoda y lujosa. Pionero entonces del segmento de utilitario­s de lujo, el Range Rover empezó a gestarse en 1950 para llegar al mundo veinte años después, en carrocería de tres puertas, motor V8 de aluminio de 3,5 litros de desplazami­ento y 124 caballos, tracción y frenos de disco en las cuatro ruedas, y caja mecánica de 4 marchas. Iniciaba así la historia de los 4x4 superlujos­os.

14 Audi Quattro Alemania - 1980

Ni más ni menos que el primer deportivo en equipar en serie un sistema de tracción integral en las cuatro ruedas fiable y accesible, que daría un nuevo enfoque a las competenci­as de rally (en las que fue invencible) y revolucion­aría el mundo de los autos de calle de altas prestacion­es. Atrás quedarían los problemas de patinazos y deslizamie­ntos de las tracciones delanteras y traseras, respectiva­mente, para dar lugar a un control de manejo total que pronto fue aplicado a la mayoría de modelos Audi de producción en serie. Su motor era un 2,1 litros de 5 cilindros con turbocompr­esor, que producía 200 caballos para llegar fácilmente a los 220 kilómetros por hora.

15 Jaguar E-Type Reino Unido - 1961

Destacado por muchos como el más bello del mundo, surgió del lápiz del ingeniero aeronáutic­o Malcolm Sayer en versiones coupé y

roadster (o descapotab­le); y causó una verdadera sensación en el mercado por su silueta limpia, capaz de cortar el aire con gran eficiencia. Lo impulsaba un motor de 6 cilindros en línea de 3,8 litros que producía 265 caballos, con el que alcanzaba una velocidad máxima de 240 kilómetros por hora. Su diseño y estilo british fueron tan representa­tivos que el MOMA de Nueva York le asignó un espacio en su muestra permanente como ícono de una época.

16 Citroën 2CV Francia - 1948

En el corazón de muchos románticos está el Toute Petite Voiture, o TPV, denominaci­ón inicial que la marca gala le diera a uno de los más importante­s precursore­s del segmento popular, pensando en el transporte de la población rural de la época. Era barato y muy básico, pero cómodo y eficiente. Su motor inicial era de tan solo 375 centímetro­s cúbicos de desplazami­ento y producía 9 caballos de potencia, mientras que su extraña suspensión de resortes horizontal­es le daba una estabilida­d a toda prueba. Se dice que Hitler pudo haber copiado algunos de sus elementos para su propio modelo popular, el Volkswagen Escarabajo.

17 McLaren F1 Reino Unido - 1992

Considerad­o el vehículo de producción más rápido del mundo en su momento, al alcanzar los 370 kilómetros por hora, marcó el estándar de lo que serían los superautos y los hiperautos que le siguieron, entre otras razones, por emplear materiales como fibra de carbono, magnesio, Kevlar y oro, además de ubicar la silla del piloto en el centro y las de los pasajeros a los costados. También fue pionero con su alerón trasero, que se despliega al accionar sus frenos carbón-cerámicos y su motor BMW V12 de 6,1 litros capaz de producir 627 caballos.

18 Ford GT40 Estados Unidos - 1964

Difícil decidir si se destaca más por su desarrollo de ingeniería o por su valor histórico, pues se trata del “juguetazo” con el que Ford le puso freno en seco a la hegemonía de Ferrari en las pistas europeas. Este “cohete” de 485 caballos, generados por su motor de 8 cilindros en V de 4,7 litros de desplazami­ento, ganó por cuatro años consecutiv­os la mítica carrera de las 24 horas de Le Mans, en la que Ferrari fuera antes imbatible. Es la estrella principal de la cinta Contra lo imposible, con Matt Damon y Christian Bale, uno de los grandes estrenos de 2019.

19 BMW 328 Alemania - 1936

Brillante en las pistas, este esbelto convertibl­e de dos puestos, diseñado por Fritz Fiedler, reemplazó a su hermano mayor, el 326. Contaba con un motor de 6 cilindros en línea de 1,9 litros, conectado a una caja de 4 marchas, con el que desarrolla­ba 80 caballos y arañaba los 155 kilómetros por hora de velocidad máxima. Triunfó en la famosa carrera internacio­nal de Eifel, disputada en Alemania, y en la Mille Miglia, en Italia. Liviano y poderoso para su época, su esqueleto tubular de aluminio le daba una gran ventaja sobre sus competidor­es.

20 Tesla Model S Estados Unidos - 2012

Este sedán de lujo completame­nte eléctrico, de Tesla Motors, tiene capacidad para cinco pasajeros y su precio en Estados Unidos oscila entre los 100.000 y los 110.000 dólares. Cuenta con una gran batería de iones de litio que le proporcion­a una autonomía de 560 kilómetros entre cargas y una velocidad tope de 262 kilómetros por hora. Prácticame­nte sin competenci­a al momento de su lanzamient­o, puso en apuros a los fabricante­s de más pergaminos por su desempeño y tecnología, que incluye un descrestan­te sistema de conducción autónoma. Aún no se comerciali­za en Colombia.

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