SoHo (Colombia)

Jean-Michel Basquiat: los 60 del pintor rebelde

El artista afrodescen­diente más cotizado de la historia llegaría a las seis décadas este año. El frenesí de las drogas cobró su vida a los 27, la edad maldita, y su cuadro Untitled batió un récord al venderse por 110 millones de dólares.

-

Solía dormir hasta tarde, así que en principio Kelle Inman, su novia, no se preocupó porque no bajara a desayunar. Pero cuando unos amigos llamaron para confirmar su asistencia a un concierto esa noche, subió al segundo piso del estudio en el distrito de NoHo y encontró a Jean-Michel Basquiat tirado en el suelo, con el hilo de un líquido claro y denso saliendo de su boca. Amos Poe, uno de los amigos que llegó al lugar antes que los paramédico­s, declaró después que, a pesar del horror de la escena, el artista había cumplido con el viejo lema de las vidas fugaces y salvajes: “Vive rápido, muere joven, deja un cadáver bello”.

Cuando se reveló la autopsia, a nadie le sorprendió la causa de muerte: una agu

da intoxicaci­ón por la mezcla de opiáceos y cocaína. Meses antes había asegurado que se llegaba a inyectar hasta cien bolsas de heroína al día, y todos temían el destino trágico que se consumó el 12 de agosto de 1988. Basquiat ingresó así al Club de los 27, que reúne a artistas muertos a esa edad, y en el que lo acompañan personajes como Jim Morrison, Kurt Cobain y Janis Joplin.

Nació en Nueva York en 1960, hijo del haitiano Gerard Basquiat y de Matilda Andrades, de ascendenci­a puertorriq­ueña. Ella era diseñadora gráfica y le dio su primera y única educación artística. A los seis años ya era miembro júnior del Brooklyn Museum, su favorito. Treinta años después de su muerte se organizó allí la exposición One Basquiat, conformada por un solo cuadro del artista, Untitled

(1982), que en 2017 se vendió como la obra más cara de un estadounid­ense en subasta, al alcanzar los 110,5 millones de dólares en Sotheby’s.

Su rebeldía comenzó desde la adolescenc­ia. Un año antes de graduarse fue expulsado del colegio y, en consecuenc­ia, de la casa. En la calle sobrevivió gracias a sus novias, a quienes conquistab­a para tener donde dormir, mientras vendía

Pintaba vestido de Armani, se inyectaba hasta cien bolsas de heroína al día y arrojaba billetes de 100 dólares desde su carro.

postales con sus propias ilustracio­nes. Por ese tiempo, junto con Al Díaz, empezó a hacer grafitis en el metro y en los muros aledaños a las galerías de SoHo. Bajo el tag de SAMO, acrónimo de same

old shit (la misma mierda de siempre), firmaron frases poéticas e ingeniosas que encubrían denuncias sociales con las que se abrieron campo en la escena artística de la ciudad.

Hacia 1980, después de un breve experiment­o musical en una banda que llamó Gray, cambió las paredes por los lienzos. Su primera exposición tuvo lugar ese mismo año en un salón de masajes abandonado cerca de Times Square. El estilo frenético de sus cuadros, cargados de alegorías contra el racismo, influencia­dos por el art brut (de creadores marginales) y con rasgos de sus raíces africanas, llamó la atención de la crítica, que lo reconoció de inmediato como una joven promesa.

Surgía en Nueva York un niño prodigio e irreverent­e, la cabeza visible del neoexpresi­onismo en su país, y sus obras, que antes vendía por algunos dólares, pasaron a costar decenas de miles. Basquiat fue acogido no solo en los círculos del arte, sino en los de la farándula. Había soñado con ser una estrella y aprovechab­a todas las oportunida­des para dejarle claro al mundo que estaba en la cima. Pintaba vestido de Armani y arrojaba billetes de cien dólares por las ventanas de la limusina en la que se movía por la ciudad. Asistía a fiestas con Dolly Parton, Rosanna Arquette y Whoopi Goldberg, y empezó a salir con una cantante cuya carrera estaba por explotar: Madonna.

El romance fue menos largo que intenso. Cuando la futura reina del pop despertaba en las madrugadas, se emocionaba al ver cómo su novio, en un arrebato de inspiració­n, ya estaba pintando. Pero la heroína comenzaba a apoderarse de su vida, y ese impulso autodestru­ctivo los separó. Al terminar, Basquiat le pidió de regreso todas las obras que le había regalado, y las cubrió con pintura negra para que nadie volviera a verlas.

Pero la relación que más influyó en su carrera fue con Andy Warhol. Se conocieron a comienzos de la década de 1980. Desde el inicio mantuviero­n un vínculo muy estrecho: hablaban largamente por teléfono, recorrían el mundo juntos, e incluso producían obras en colaboraci­ón que mezclaban sus estilos personales. Eran un

estímulo creativo para el otro. Warhol, más de treinta años mayor que su protegido, se preocupaba por sus excesos. Basquiat se desmayaba sobre los lienzos o aparecía dormido en el piso de su estudio, y ante los reclamos de su mentor, le respondía: “No te preocupes, Andy, soy inmortal”.

Con ese espíritu vivió hasta el final, desafiando a la sociedad y a su cuerpo hasta el límite. Ahora que están por Practicó el lema “vive rápido, muere joven, deja un cadáver bello”. cumplirse las seis décadas de su nacimiento, lo que anuncia un verdadero año Basquiat, muchos se preguntan qué habría pasado con su evolución artística y con su figura. Todas las respuestas inevitable­mente caerán en la especulaci­ón, y ante su muerte temprana, quizá solo haya una certeza que él mismo proclamó con convicción: “No soy una persona real, soy una leyenda”.

 ??  ?? Nació en 1960 en Nueva York, donde comenzó con grafitis sobre denuncia social en el metro.A los 20, sus obras costaban decenas de miles de dólares y era respetado como un niño prodigio e irreverent­e.
Nació en 1960 en Nueva York, donde comenzó con grafitis sobre denuncia social en el metro.A los 20, sus obras costaban decenas de miles de dólares y era respetado como un niño prodigio e irreverent­e.
 ??  ?? Con esta suma, su cuadro Untitled batió en 2017 el récord de la obra más cara vendida en una subasta de un artista estadounid­ense. Los compradore­s originales habían pagado por ella 19.000 dólares. 110,5 MILLONES DE DÓLARES.
Con esta suma, su cuadro Untitled batió en 2017 el récord de la obra más cara vendida en una subasta de un artista estadounid­ense. Los compradore­s originales habían pagado por ella 19.000 dólares. 110,5 MILLONES DE DÓLARES.
 ??  ?? Su amigo más entrañable fue el genial Andy Warhol.Viajaron mucho juntos y fundieron sus estilos personales en varias obras en colaboraci­ón.
Su amigo más entrañable fue el genial Andy Warhol.Viajaron mucho juntos y fundieron sus estilos personales en varias obras en colaboraci­ón.
 ??  ?? Basquiat y Madonna fueron novios brevemente, en los años 1980, cuando ambos empezaban a ser famosos. Ella lo dejó por su adicción a la heroína.
Basquiat y Madonna fueron novios brevemente, en los años 1980, cuando ambos empezaban a ser famosos. Ella lo dejó por su adicción a la heroína.
 ??  ?? El art brut, o de origen marginal, también marcó su estilo frenético. Hollywood Africans, 1983.
El art brut, o de origen marginal, también marcó su estilo frenético. Hollywood Africans, 1983.
 ??  ?? Dustheads, 1982
Sus raíces africanas ejercieron una honda influencia en su pintura.
Dustheads, 1982 Sus raíces africanas ejercieron una honda influencia en su pintura.
 ??  ?? The Ring, 1981
Un año antes Basquiat había tenido su primera exposición en Times Square.
The Ring, 1981 Un año antes Basquiat había tenido su primera exposición en Times Square.
 ??  ?? Firmaba sus grafitis con la etiqueta SAMO, same old shit
(la misma mierda de siempre). Flexible, 1984
Firmaba sus grafitis con la etiqueta SAMO, same old shit (la misma mierda de siempre). Flexible, 1984

Newspapers in Spanish

Newspapers from Colombia