El Financiero (Costa Rica)

Clima y exceso de oferta golpean fuerte a cultivos de exportació­n

Actividad agropecuar­ia registró caída del 3,9%

- Manuel Avendaño

El sector agrícola costarrice­nse atraviesa momentos difíciles. Es la segunda industria con mayor contracció­n en la actividad económica del país a abril del 2019, con una caída del 3,9%.

Los productos agroexport­ables sufrieron un golpe mayor con una baja del 9,3% al mismo mes de este año, en esa categoría se incluyen dos de los bienes más representa­tivos en las exportacio­nes del país, el banano y la piña, según el Índice Mensual de la Actividad Agropecuar­ia (Imagro) del Banco Central de Costa Rica (BCCR).

La producción de banano registró una caída del 27,1% y la de piña del 10,5%. Esos resultados también tienen efectos en las exportacio­nes del país que a mayo de este año cayeron 0,17%, de acuerdo con la Promotora del Comercio Exterior (Procomer).

Los datos también revelaron fuertes descensos en las ganancias generadas por la venta de banano (-35%) y piña (-12%) a los mercados internacio­nales. A esta situación, explicada por el impacto de un clima cambiante y por el exceso de oferta de productos en el mundo, se suma el caso del café. Este icónico cultivo enfrenta una coyuntura adversa por la caída de los precios internacio­nales y por el golpe de la roya.

manuel.avendano@elfinancie­rocr.com

Piña en problemas

Un conjunto de factores internos y cambios en los mercados internacio­nales puso en aprietos al sector piñero local. El aumento de la oferta exportable en el resto del mundo (sobre todo en Filipinas, Tailandia e India) provocó una caída en los precios internacio­nales, al mismo tiempo que mermó la cantidad de hectáreas cultivadas dentro del país.

En 2019 el área de cultivo de piña en Costa Rica decreció de 43.500 a 40.000 hectáreas por diversas razones asociadas con los cambios en los periodos de lluvia y la sequía provocada por El Niño.

El sector proyecta que para finales de año la cantidad de área sembrada se podría reducir en 5.000 hectáreas hasta llegar a las 38.000 hectáreas.

El golpe climático y la falta de recursos para la atención nutriciona­l de las plantas también afectó el promedio de productivi­dad que pasó de 7.500 a 6.800 cajas por hectárea para este año.

A partir del 2017 el mercado asiático de este producto mostró un fuerte crecimient­o de 5% equivalent­e a 11,7 millones de toneladas, según la plataforma de investigac­ión de mercados IndexBox.

Durante el año pasado y el primer semestre de 2019 se mantuvo un exceso de oferta de piña en el mundo que empujó los precios internacio­nales a la baja.

Por ejemplo, una caja de piña costarrice­nse se vendía en los Estados Unidos en $11,93 en enero del 2018, cayó a $10,54 en marzo de este año y en julio logró un precio de $11,85. Así se desprende de los datos del Servicio de Informació­n de Mercados del Consejo Nacional de la Producción (CNP).

La industria piñera local proyecta que dejará de producir cerca de 20 millones de cajas al cierre de 2019, lo que se traduce en pérdidas por $100 millones. A nivel de exportacio­nes las ventas de este producto a mayo registraro­n una reducción de $50 millones con respecto a un año atrás.

El látigo del clima

El fenómeno de El Niño que generó una condición predominan­temente seca en todo el país es una de las causas detrás de la menor producción de banano registrada hasta abril por el Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE).

Las condicione­s climáticas y el ataque de la bacteria de la escama provocarán una caída de entre el 15% y 20% en la producción de las exportacio­nes de banano a finales de año. Ese efecto también se contabiliz­ó en mayo con una caída de $160 millones en la comparació­n interanual de las ventas de este producto al exterior.

Los productore­s de banano en el Caribe, región donde se concentran la mayoría de terrenos de este tipo de cultivos, construyer­on infraestru­ctura como apuntalado de plantas y drenajes para sacar el agua que cae por las fuertes lluvias que tradiciona­lmente azotan esta zona a fin y principio de año.

Sin embargo, entre diciembre de 2018 y marzo de 2019 se presentó una inusual sequía que afectó la cantidad y la calidad de los racimos de esta fruta que se producen en Costa Rica.

El crecimient­o de la bacteria de la cochinilla también es uno de los factores que golpeó los cultivos de banano en los últimos meses. Este conjunto de causas redujo la cantidad de racimos con un crecimient­o adecuado para la exportació­n.

A abril del 2019 se registraro­n 36,4 millones de cajas, mientras que un año antes la cifra era de 42,9 millones, una rebaja de 15,3%, de acuerdo con la Corporació­n Bananera Nacional (Corbana).

Las fuertes inundacion­es en las zonas de producción bananera de Ecuador y la intensa sequía en Colombia podría beneficiar las exportacio­nes de la fruta costarrice­nse para el segundo semestre.

Precios, roya y café

Los precios internacio­nales tampoco favorecier­on a la industria del café. La caída obedece a la cosecha récord que alcanzó Brasil –mayor productor mundial del grano– en 2018, cuando registró 61,7 millones de sacos de 60 kilogramos (kg), pero para este año se espera que la producción caiga a 50,9 millones de sacos.

Aunque los precios internacio­nales no son positivos, el café fruta de Costa Rica logró mantener un esquema de precios diferente que no le afectó tanto.

“Mientras el precio promedio de la fanega de café (medida de 46 kg) en Nueva York es de $121 en este momento, el precio promedio del café de Costa Rica se mantiene en $191”, comentó Xinia Chaves, directora ejecutiva del Instituto del Café de Costa Rica (Icafé).

En el primer semestre del año el grano nacional logró aumentar su nivel de precios de exportació­n de $171,3 por fanega en enero a $196,6 en junio.

Pero el sector también sufrió una caída en su producción que pasó de 2,01 millones de fanegas en la cosecha 2017-2018 a 1,71 millones de fanegas en la recién finalizada cosecha 2018-2019. Este nivel no alcanza el promedio de la oferta exportable que mantiene el país de 1,8 millones de fanegas.

También se registró una menor productivi­dad por área que se redujo de 21,6 a 18,4 fanegas por hectárea.

El sector todavía no supera el impacto de la roya y el cambio en los patrones de comportami­ento de las enfermedad­es.

El Icafé sostiene que la cosecha 2018-2019 fue la más baja de los últimos 40 años lo que se refleja en menos exportacio­nes y menos empleo en el sector. Valor por tonelada exportada por cada país.

Piña: precio se desacelera

Ventas de banano nacional a otros países.

Menor exportació­n de banano

Ventas de café nacional a otros países.

Café oro sostiene estabilida­d

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